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Date limite des transactions : les Maple Leafs s'en tiendront à leur plan

Le DG Kyle Dubas est heureux des performances de son équipe malgré la séquence de trois victoires en dix matchs

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Pas question pour les Maple Leafs de Toronto de changer leur plan en vue de la date limite des transactions même si l'équipe a une fiche de 3-7-0 à ses dix derniers matchs, a affirmé le directeur général Kyle Dubas, mardi.

« Non, je ne penserais pas, a mentionné Dubas. En général, nous sommes heureux des performances de l'équipe. Tu peux t'emporter rapidement quand, en matière de victoires, les choses vont bien ou non à court terme, mais c'est surtout un bon moment pour réfléchir à la manière dont l'équipe joue, ce qu'on peut améliorer et ça donne au groupe un moment pour penser à comment on peut s'appuyer pour se sortir de ça. »

Les Maple Leafs auront jusqu'à 15h H.E. le 25 février pour procéder à un ajout à leur équipe par voie de transaction.

« Je suis confortable avec la façon dont la formation est construite, a indiqué Dubas. Nous avons le droit de vouloir rendre l'équipe meilleure et c'est ce nous tentons de faire. Si une transaction a du sens et qu'elle permet d'améliorer l'équipe, c'est ce que nous allons faire. Nous allons explorer ces options si elles sont logiques. »

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La formation torontoise tentera de mettre un terme à sa plus longue séquence de défaites de la saison, trois parties, alors qu'elle affrontera les Capitals de Washington au Scotiabank Arena, mercredi (19h30 H.E.; NBCSN, TVAS, SN, SN360). Il s'agira de leur dernier match avant la pause du Match des étoiles de la LNH présenté par Honda, qui sera suivie d'une pause obligatoire de cinq jours.

L'équipe a une fiche de 29-17-2, bonne pour le deuxième rang de la section de l'Atlantique, un point devant les Bruins de Boston et les Canadiens de Montréal. Dubas voit les difficultés récentes de son équipe comme une façon d'apprendre à travers l'adversité.

« Nous avons un groupe qui est jeune, et notre noyau l'est aussi. C'est donc une chance pour eux de montrer comment ils peuvent sortir le groupe de ses difficultés et développer leur propre leadership. Il y a des matchs où nous avons bien joué, mais la rondelle ne voulait pas entrer, et d'autres, plus tôt dans l'année, où c'était le contraire. Ça va finir par se balancer. »

Video: MIN@TOR: Nylander marque son premier but de la saison

Jusqu'à présent, William Nylander n'a pas été en mesure d'offrir aux Maple Leafs les résultats attendus. Le Suédois n'a amassé qu'un but et trois passes en 20 matchs depuis qu'il a amorcé la saison après une dispute contractuelle qui lui a fait rater les 28 premiers matchs du calendrier. Depuis son retour au jeu, le 6 décembre, Toronto a une fiche de 9-9-2.

« Il fait son possible, a dit Dubas. Quand tu manques autant de temps de jeu, le camp d'entraînement puis deux mois, ça va être difficile de rattraper le retard à ton retour.

« C'est ce que nous avons tenté de lui dire, il ne reviendra pas le joueur qu'il était en claquant des doigts. On doit être patients, il doit continuer à s'en tenir au plan de développement et c'est ce qu'il fera. Il travaille très fort, c'est une très bonne personne et j'ai confiance que tout va s'arranger. Ça ne se fera peut-être pas aussi rapidement que tout le monde voudrait, mais il va réussir et nous sommes heureux de l'aider. »

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