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Daniel Bri?re quitte la LNH avec la r?putation d'un joueur efficace en s?ries

LNH.com @NHL

VORHEES, ?tats-Unis - Daniel Bri?re ?tait au bord des larmes sur le banc du TD Garden. Ses Flyers de Philadelphie avaient r?ussi ? effacer un d?ficit de 3-0 dans la s?rie contre les Bruins de Boston pour finalement tirer de l'arri?re 3-0 lors du septi?me match.

?Nous avions mis tout ce temps, tous ces efforts pour revenir de l'arri?re, s'est rappel? dit Bri?re. J'?tais furieux.?

Bri?re s'est calm? et il a marqu? l'un des buts les plus importants de sa carri?re pour cr?er l'?galit? et, ?ventuellement, les Flyers ont remport? le match 4-3 et acc?d? ? la finale de l'Assocation Est en 2010. C'?tait seulement la troisi?me fois dans l'histoire de la LNH qu'une ?quipe comblait un d?ficit de 3-0 pour remporter une s?rie quatre-de-sept.

En marquant 53 buts en s?ries ?liminatoires et en ajoutant 63 passes, Bri?re a renforc? se r?putation d'?tre l'un des joueurs les plus efficaces de son ?poque en s?ries ?liminatoires.

?J'en suis fier, ?a ne fait aucun doute, a poursuivi Bri?re, qui a annonc? sa retraite lundi. Je savais que quand l'issue du match ?tait en jeu, je voulais ?tre celui qui fait la diff?rence. Je voulais avoir la rondelle, je voulais trouver une fa?on d'y arriver.?

Avec 116 points en 124 matchs ?liminatoires avec les Coyotes de Phoenix, les Sabres de Buffalo, les Flyers et le Canadien de Montr??al, Bri??re occupe le 85e rang dans l'histoire de la LNH avec une moyenne de 0,935 point par match. Parmi les joueurs qui ont jou?? au moins 100 matchs ??liminatoires, il vient au 32e rang, juste derri??re des joueurs comme Maurice Richard, Brett Hull et Steve Yzerman.

L'athl??te de Gatineau n'a jamais remport?? la coupe Stanley, venant ?? deux victoires pr??s en 2010. Mais il a d??cid?? d'accrocher ses patins apr??s une carri??re de 17 saisons pour passer plus de temps avec ses trois fils adolescents.

Conscient qu'il ne pourrait plus ??tre un joueur de premier plan apr??s une derni??re saison avec l'Avalanche du Colorado, le v??t??ran de 37 ans a r??fl??chi ?? toutes les ann??es qu'il a pass??es dans la LNH alors que plusieurs croyaient qu'il ne pourrait aller plus loin que la Ligue de hockey junior majeur du Qu??bec en raison de sa petite taille ??? cinq pieds huit.

??Les dirigeants de la LNH ou experts, les ex-joueurs... avaient fait quelques commentaires et, la plupart, disaient que j'??tais trop petit, trop fragile pour jouer dans la LNH, a racont?? Bri??re au cours d'une conf??rence de presse au centre d'entra??nement des Flyers pr??s de son domicile.

??J'ai conserv?? plusieurs de ces articles dans ma chambre. J'avais une petite bo??te que je gardais pr??s de mon lit et, chaque fois que les choses allaient moins bien, je l'ouvrais et je les relisais. C'??tait ma source de motivation pour leur prouver qu'ils avaient tort.??

Les jours plus difficiles de Bri??re l'ont conduit dans la Ligue am??ricaine et m??me dans la Ligue internationale avant de jouer une saison compl??te dans la LNH. Il a compil?? 307 buts et 389 passes en 973 matchs en saison r??guli??re.

??Il y a eu beaucoup de moments difficiles, notamment d'??tre soumis au ballottage sans ??tre r??clam??, a pr??cis?? Bri??re. Voil?? autre chose dont je suis tr??s fier, de m'??tre battu et de n'avoir jamais abandonn??. J'ai continu?? ?? travailler dur pour r??aliser mon r??ve.??

Bri??re l'a r??ussi en participant ?? la finale de l'Association Est avec les Sabres en 2006 et 2007 avant de signer un contrat de 52 millions $ US pour huit ans avec les Flyers. Avec Scott Gomez et son co??quipier des Sabres Chris Drury, Bri??re faisait partie d'une cuv??e tr??s relev??e de joueurs autonomes et il s'est r??v??l?? le meilleur des trois.

??Nous avons c??l??br?? pas mal ce jour-l?? quand nous avons appris que Danny acceptait notre offre, a not?? le pr??sident des Flyers Paul Holmgren, qui ??tait alors le directeur g??n??ral. Je me souviens quand il est arriv?? quelques jours plus tard, il s'est assis dans mon bureau et il m'a remerci??, et je pense que je lui ai dit, 'Non, c'est moi qui te remercie d'??tre ici.??

Bri??re a aid?? les Flyers ?? atteindre la finale d'association en 2008 et la finale de la Coupe Stanley en 2010 avant que l'??quipe ne rach??te les deux derni??res ann??es de son contrat ?? l'??t?? 2013. C'est ?? ce moment qu'il a r??ussi ?? r??aliser son r??ve de jouer pour son ??quipe locale.

Et si sa seule saison dans l'uniforme du Canadien n'a pas ??t?? le point culminant de sa carri??re, il a n??anmoins pris part ?????? une cinqui??????me finale d'association et il est reconnaissant de l'exp??????rience qu'il a v??????cue.

??????Je quitte le hockey et, pour le reste de ma vie, je peux dire que j'ai ??????t?????? un joueur du Canadien de Montr??????al. C'est vraiment g??????nial de pouvoir dire que j'ai jou?????? pour le Canadien.??????

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