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Daley: statut incertain pour le reste de la série

Le défenseur des Penguins a quitté l'amphithéâtre en béquilles après s'être blessé contre le Lightning

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

TAMPA - Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Trevor Daley a été aperçu alors qu'il quittait le Amalie Arena en béquilles vendredi, résultat d'une blessure qu'il a subie en deuxième période d'une défaite de 4-3 contre le Lightning de Tampa Bay dans le match no 4 de la finale de l'Association de l'Est .

Daley a été mis en échec le long de la rampe par un contact épaule à épaule initié par l'attaquant du Lightning Ryan Callahan alors qu'il restait 9:27 à écouler à l'engagement. La manière dont Daley s'est blessé n'est pas parfaitement claire, mais il s'est immédiatement effondré, est demeuré étendu, a tenté de se relever, mais en a été incapable, avant de se déplacer sur les genoux jusqu'à l'avant du filet alors que le jeu se poursuivait autour de lui, jusqu'à ce que le sifflet retentisse quand Sidney Crosby a touché à la rondelle 20 secondes plus tard.

 

Daley n'a pu mettre de poids sur sa jambe gauche alors qu'il a reçu l'aide de Crosby et d'un soigneur pour quitter la patinoire.

Daley était employé en moyenne pendant 22:10 par rencontre et avait récolté six points (un but, cinq passes) depuis le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avant la quatrième rencontre. Il a passé 10:12 sur la glace en 15 présences avant de se blesser.

« C'est un joueur qui est difficile à remplacer, a reconnu l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Il passe beaucoup de temps sur la glace. Il joue dans des situations clés. C'est déjà difficile de tomber à cinq [défenseurs], mais lorsque vous perdez quelqu'un comme Trevor qui joue d'importantes minutes pour nous, cela rend le tout encore plus difficile. »

Les Penguins pourraient devoir se passer de Daley à l'avenir, au moins pour le match no 5 qui aura lieu au Consol Energy Center dimanche (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC), et peut-être même pour le reste de cette série quatre de sept qui est égale 2-2. Il joue plusieurs rôles, notamment sur le jeu de puissance et en infériorité numérique.

« C'est une grosse perte », a avoué le défenseur de Pittsburgh Kris Letang, qui a été utilisé pendant 31:38, en partie en raison de l'absence de Daley. « Il est un joueur important pour nous. Il passe beaucoup de temps sur la glace, il est rapide, il joue sur le jeu de puissance, en infériorité numérique, et c'est un très bon leader dans le vestiaire. »

Les Penguins misent au moins sur un remplaçant naturel pour Daley en raison de leur profondeur à la ligne bleue. Olli Maatta, qui évolue habituellement sur les deux premières paires de défenseurs lorsqu'il est en santé, a été laissé de côté au cours des trois derniers matchs après avoir été impliqué dans quelques mauvais jeux dans le premier match. Il a également raté trois parties en première ronde contre les Capitals de Washington en raison de ce qui semblait être une blessure à la tête.

Derrick Pouliot représente aussi une option pour Sullivan, mais il est difficile de croire que ce dernier ne fera pas appel à Maatta si Daley n'est pas en mesure de jouer.

« Il s'agit d'un grand vide à combler, a mentionné Letang, mais nous sommes en séries et tout le monde devra hausser son jeu d'un cran s'il ne peut pas jouer. »

 

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