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Daley s'impose en l'absence de Letang

Il a été le joueur le plus utilisé à 28:41 et a inscrit le premier but de Pittsburgh dans la victoire

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Trevor Daley y est allé de sa meilleure imitation de Kris Letang mercredi.

Alors que Letang, le meilleur défenseur de l'équipe, purgeait son match de suspension, les Penguins ont réalisé qu'il leur faudrait travailler en étroite collaboration pour combler ce vide au cours du match no 4 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington. Les six défenseurs en uniforme pour Pittsburgh ont vu leur temps de glace augmenter, mais Daley a particulièrement pris les bouchées doubles.

 

Daley a passé 28:41 sur la glace au cours de ses 35 présences, des statistiques que Letang a régulièrement affichées, mais desquelles aucun autre défenseur des Penguins ne s'était approché, pour aider Pittsburgh à l'emporter 3-2 en prolongation. Daley avait passé en moyenne 22:26 par match sur la patinoire au cours des huit premières rencontres de Pittsburgh depuis le début des présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Letang, qui a été suspendu pour une mise en échec haute sur l'attaquant des Capitals Marcus Johansson dans le troisième match, va revenir au jeu dans le cinquième duel au Verizon Center samedi (19 h 15 (HE); TVA Sports, NBC, CBC). Les Penguins mènent la série quatre de sept 3-1.

Si le temps d'utilisation de Daley rappelait celui de Letang, on peut en dire autant de sa production.

Rien de tout cela n'a surpris Daley.

« Je m'y attendais totalement, a indiqué l'arrière de 32 ans. Je suis dans cette ligue depuis assez longtemps maintenant, alors je savais quelle était la situation, et il s'agit du moment de la saison où il faut en profiter. Chaque jeu, chaque match est très important. »

L'impressionnante soirée de Daley a commencé avec son premier but en séries avec Pittsburgh, son cinquième en carrière dans la LNH. Après que les Capitals eurent pris les devants 1-0 sur le but de Jay Beagle à 2:58 de la première période, Daley a riposté alors que Washington semblait avoir le momentum, eux qui avaient le dessus 6-3 dans la colonne des tirs.

Alors que Sidney Crosby était aux prises avec le défenseur des Capitals Matt Niskanen près du demi-cercle, l'attaquant des Penguins Patric Hornqvist a remis en retrait à Daley. Le gardien Braden Holtby a perdu momentanément perdu la rondelle de vue et s'est déporté légèrement à sa droite, ce qui a permis au tir de Daley, qui a d'abord dévié sur le défenseur des Capitals Karl Alzner, de se faufiler au bout de sa jambière gauche à 9:16.

Lorsque les Blackhawks de Chicago ont échangé Daley à Pittsburgh en retour du défenseur Rob Scuderi le 14 décembre, Daley a déclaré qu'il ne croyait pas qu'il allait jouer le rôle qu'il occupe en ce moment.

« C'est drôle la manière dont ce sport fonctionne. Si vous vous accrochez, de bonnes choses se produisent, a évoqué Daley. Je suis simplement reconnaissant de la chance que j'ai ici. Je suis dans un bel endroit et je profite du moment avec un excellent groupe de joueurs. Nous profitons de notre parcours. Nous nous contentons de jouer. C'est notre devise depuis que je suis arrivé ici. »

Daley n'a pas tout fait seul. Brian Dumoulin a amassé deux mentions d'aide en 22:10 de temps de glace. Les quatre autres défenseurs de Pittsburgh, Justin Schultz, Derrick Pouliot, Ian Cole et Ben Lovejoy, ont tous été utilisés pendant plus de 17 minutes.

« Je pense qu'ils ont été fantastiques. Tout le groupe, a affirmé l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. [Letang] est un joueur difficile à remplacer. Il est un joueur qui appartient à l'élite, alors bien des joueurs doivent élever leur jeu d'un cran et absorber plus de minutes, jouer des rôles plus importants. Je crois que ce groupe a fait un travail sensationnel. »

Depuis le match no 3, les Penguins ont répété souvent qu'ils ne pouvaient remplacer Letang, leur leader à la ligne bleue, lui qui a passé en moyenne 29:14 sur la glace en huit rencontres des séries. Letang sera de retour samedi, mais le temps d'un match, Daley s'est avéré un remplaçant plus qu'adéquat.

« D'abord et avant tout, je crois que [Daley] a joué de manière incroyable, a avoué Cole. Il avait déjà été utilisé pendant 20 minutes après deux périodes. Alors oui, il a été incroyable. Je pense toutefois que tout le monde a fait sa part. Personne n'allait être en mesure de jouer pendant 35 [minutes] et de faire ce que [Letang] est capable de faire, mais je crois que tout le monde a apporté sa contribution et a absorbé quelques minutes de plus, et tout le monde a très bien fait. »

 

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