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Cullen donne le gain aux Penguins contre les Rangers

L'attaquant marque à 4:16 de la troisième période; Pittsburgh prend l'avance 2-1 dans la série

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

NEW YORK - Matt Cullen a marqué à 4:16 de la troisième période pour mener les Penguins de Pittsburgh à une victoire de 3-1 contre les Rangers de New York lors du troisième match de leur série de première ronde dans l'Association de l'Est au Madison Square Garden mardi.

Les Penguins ont pris l'avance 2-1 dans la série quatre de sept. Le quatrième match aura lieu à New York jeudi (19 h, (HE); TVA Sports, CNBC, SN, ROOT, MSG).

 

« La rondelle était très bondissante ce soir, a dit Cullen. Elle m'est parvenue parfaitement sur la séquence de mon échappée. J'ai été chanceux de me retrouver au bon endroit et d'être capable de filer seul.»

Video: Cullen scelle la victoire des Penguisn à New York

Sidney Crosby a aussi marqué et le gardien des Penguins Matt Murray a effectué 16 arrêts à sa première présence depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps le 9 avril. Murray a remporté une huitième victoire de suite en incluant la saison régulière, lui qui a conservé une fiche de 4-0-0 et une moyenne de buts alloués de 1,84 but avec un pourcentage d'arrêts de ,936 en cinq présences à la suite d'une commotion cérébrale subie par le gardien partant Marc-André Fleury.

Les Penguins sont la première équipe de l'histoire de la LNH qui voit deux de ses gardiens signer la victoire à leurs débuts dans la même série éliminatoire.

Jeff Zatkoff l'avait emporté dans la première rencontre de la série.

« Je l'ai trouvé très solide, a commenté l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan au sujet de Murray. Il est de nature très calme devant le filet. Il fait une bonne lecture du jeu et il repère la rondelle très bien. Il a réalisé les arrêts dans les moments importants pour nous. »

Le défenseur des Rangers Ryan McDonagh a passé 22 :48 minutes sur la glace à son retour au jeu, un sommet dans l'équipe, après avoir raté cinq matchs en raison d'une blessure à la main droite.

« Tout s'est bien passé. Je suis davantage préoccupé par notre équipe et le déroulement de la série », a-t-il indiqué.

Rick Nash a marqué en désavantage numérique dans la défaite et le gardien Henrik Lundqvist a bloqué 28 tirs.

Les Penguins ont pris leur élan quand Crosby a égalé le pointage 1-1 à 19:18 de la deuxième période pendant une pénalité à Marc Staal pour avoir accroché.

Evgeni Malkin, qui disputait son deuxième match après avoir raté un mois d'action en raison d'une blessure au haut du corps, a remis la rondelle à Phil Kessel, qui a complété une stratégie à trois avec une passe qui a été déviée par Crosby pour avoir raison de Lundqvist.

En incluant les trois premiers matchs des séries de la Coupe Stanley, Crosby a obtenu au moins un point dans 22 de ses 24 derniers matchs, et il a aussi récolté 13 buts et 33 points depuis le 29 février. Il a obtenu au moins un point dans 13 de ses 15 derniers matchs au Madison Square Garden.

Pittsburgh a pris l'avance 2-1 quand le défenseur des Rangers Dan Boyle a perdu la rondelle lors d'une collision avec son coéquipier Keith Yandle à la ligne bleue. Cullen a récupéré la rondelle pour se diriger seul vers Lundqvist, qu'il a battu avec un tir entre les jambières pour porter le pointage 2-1.

Nash a ouvert le pointage quand le défenseur Kevin Klein a remis la rondelle à Nash au-delà de la ligne rouge pour lui permettre de s'échapper. Nash a filé seul du côté gauche et il a eu raison de Murray avec un tir par-dessus l'épaule gauche à 39 secondes de la deuxième période. Le but de Nash a mis fin à une disette de 166:22 des Rangers sur leur patinoire en séries éliminatoires. Ils avaient été blanchis par le Lightning de Tampa Bay lors des cinquième et septième matchs de la finale de l'Association de l'Est l'an dernier.

Un but de Chris Kreider en avantage numérique à 12:56 de la première période n'a pas été accordé après une contestation de l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan. La reprise vidéo a démontré que l'attaquant des Rangers J.T. Miller était hors-jeu après avoir reçu une passe du défenseur Brady Skjei. Les Rangers ont été incapables de profiter des dernières 3:27 de la pénalité mineure double imposée à l'attaquant des Penguins Conor Sheary.

Le défenseur des Penguins Kris Letang a complété le pointage dans un filet désert à 19:47.

 

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