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Cullen atteint le cap des 1500 matchs

Le joueur de centre des Penguins a été honoré avant la rencontre face aux Panthers

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH -- Matt Cullen a été honoré par les Penguins de Pittsburgh avant son 1500e match dans la LNH, mardi.

L'attaquant de 42 ans est devenu le deuxième Américain, ainsi que le 20e joueur dans l'histoire de la ligue, à franchir la barre des 1500 matchs alors que les Penguins ont affronté les Panthers de la Floride au PPG Paints Arena. 

« C'est un plateau tellement incroyable. Peu de joueurs l'atteignent », a dit l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. « Je crois que ça démontre sa passion pour le hockey et son professionnalisme. Il n'y a pas beaucoup de joueurs qui prennent soin d'eux-mêmes et qui s'entraînent comme lui, ou qui vivent de la manière qui lui donne la meilleure chance de continuer à jouer et de maintenir son niveau de performance. »

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Chaque coéquipier de Cullen portait un chandail numéro 7 avec le nom du vétéran dans le dos pendant la période d'échauffement. Cullen a entamé le match au sein du premier trio, aux côtés du centre Sidney Crosby et de l'ailier droit Jake Guentzel, avant de reprendre son rôle régulier au centre du quatrième trio.

Avant le début du match, une vidéo des moments marquants de la carrière de Cullen a été présentée sur l'écran géant. On y a vu un message de Chris Chelios, premier Américain pour le nombre de matchs disputés. Cullen a reçu une plaque et un bâton du directeur général adjoint des Penguins Bill Guerin pour célébrer son exploit.

Crosby et les attaquants Evgeni Malkin et Phil Kessel ont également acheté un véhicule tout terrain pour Cullen, qui l'a reçu sur la patinoire.

Lors de ses 1499 premiers matchs dans la LNH avec les Penguins, les Panthers, les Mighty Ducks d'Anaheim, les Hurricanes de la Caroline, les Sénateurs d'Ottawa, les Predators de Nashville et le Wild du Minnesota, Cullen a obtenu 728 points (264 buts). Il a remporté la Coupe Stanley à trois reprises, deux fois avec Pittsburgh (2016, 2017) et une fois avec la Caroline (2006).

Video: FLA@PIT: Cullen honoré avant son 1500e match

Cullen a effectué ses débuts dans la LNH dans l'uniforme des Mighty Ducks lors d'un match nul de 2-2 contre les Maple Leafs de Toronto le 28 octobre 1997. Il a obtenu son premier point avec une passe à sa troisième rencontre dans la LNH le 2 novembre 1997 et son premier but à son 28e match, le 21 janvier 1998.

« Peu de joueurs peuvent [disputer 1500 matchs], a commenté le défenseur des Penguins Brian Dumoulin. Le fait qu'il joue depuis si longtemps pour tant d'équipes, c'est la preuve de sa qualité, de la manière dont il prend soin de lui-même et de son professionnalisme. C'est formidable d'être son coéquipier et d'apprendre de lui. »

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