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Crosby se présente à Montréal; Datsyuk et Lidstrom punis pour s'être abstenus

LNH.com @NHL

MONTREAL - Sidney Crosby ne sera pas en uniforme pour le match des étoiles de dimanche au Centre Bell, mais le capitaine des Penguins de Pittsburgh entend néanmoins participer aux festivités entourant l'événement, ne serait-ce que pour éviter d'avoir à purger un match de suspension.

Les vétérans des Red Wings de Detroit Nicklas Lidstrom et Pavel Datsyuk, qui ont décidé de s'absenter, n'ont pas été aussi chanceux.

Les deux joueurs devront rater la match de mardi des Red Wings face aux Blue Jackets de Columbus à cause d'un règlement adopté par la LNH en février dernier. La règle précise que les joueurs qui décident de s'absenter de la rencontre des étoiles doivent démontrer qu'ils sont vraiment blessés en ratant le match précédant la classique, ou le match suivant.

Datsyuk et Lidstrom, qui ont participé à la dernière rencontre des Red Wings avant le long congé, ont décidé de ne pas se présenter à Montréal durant la fin de semaine afin de s'accorder une période de repos additionnelle en prévision du dernier droit de la saison. Techniquement, les deux joueurs des Red Wings ne seront pas considérés comme étant suspendus, et ne seront pas pénalisés sur le plan salarial.

Crosby, qui a été sur la touche pour deux rencontres en raison d'une blessure à un genou mais qui était revenu au jeu pour le dernier match des Penguins avant la pause, a pu se soustraire au règlement en se présentant à Montréal vendredi.

Après avoir décidé de ne pas particier au match des étoiles, Crosby avait prévu arriver au Centre Bell seulement samedi soir pour le match des jeunes étoiles et le concours d'habiletés.

Une discussion avec le commissaire de la LNH Gary Bettman sur les conséquences de cette décision l'a toutefois fait changer d'avis.

"Je ne suis pas très familier avec ce règlement, mais c'est correct et je suis heureux d'être ici", a déclaré Crosby.

Le capitaine des Penguins avait été élu au sein de l'alignement partant de l'association Est grâce à un nombre record de 1,7 million de votes lors du scrutin mené auprès des amateurs.

"C'est leur décision, a dit Crosby à propos du choix des joueurs des Red Wings. C'est important que tout le monde soit impliqué. Je n'y vois rien de mal tant que les joueurs et les formations sont conscientes de la situtation".

Le vice-président de la LNH, Colin Campbell, a indiqué que Bettman avait adopté ce règlement parce qu'il y avait trop de joueurs qui avaient décidé de s'absenter pour de mauvaises raisons au cours des dernières années.

"Nous avons tous des responsabilités envers les partisans et les détenteurs de billets. Ce match est télévisé à travers le monde. Je me sens mal pour Lidstrom", a dit Campbell.

Le règlement ne s'applique cependant pas aux joueurs qui disputeront le match des jeunes espoirs. Quatre d'entre eux ont abdiqué en raison de blessure - Steve Mason, Milan Lucic, Nicklas Backstrom et Erik Ersberg.

Le directeur exécutif de l'Association des joueurs de la LNH, Glenn Healy, a répété que la règle "n'était pas bonne pour le hockey ni pour les partisans".

La majorité des joueurs ne savaient même pas que le règlement existait.

Sheldon Souray n'a pas caché son profond désaccord vis-à-vis ce règlement.

"Je suis heureux et honoré d'être ici, mais s'il m'avait été impossible de permettre à ma famille d'apprécier cet événement avec moi, ça m'aurait suffi pour ne pas me présenter", a confié le défenseur des Oilers d'Edmonton.

"Il y a des choses plus importantes que de venir ici et sacrifier des moments avec sa famille, ce que nous faisons tout au long de la saison", a ajouté l'ancien porte-couleurs du Canadien.

Jean-Sébastien Giguère s'est toutefois dit en faveur du règlement.

"C'est notre devoir, à titre de joueurs, d'aider à promouvoir les activités de la ligue le plus possible. Nous devons aider à accroître les revenus. Plus il y a d'argent, plus nos salaires seront élevés", a fait valoir le gardien des Ducks d'Anaheim.

"Les réflecteurs seront tournés vers la ligue tout au cours du week-end, ce qui est important surtout pour les joueurs étoiles. Ce serait bien qu'ils soient présents."

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