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Crosby s'assure de récolter son 1000e dans un gain

Le capitaine des Penguins prépare le but égalisateur avant de marquer en prolongation pour récolter ses 1000e et 1002e points

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

PITTSBURGH - Sidney Crosby avait déjà récolté son 1000e point dans la LNH en plus d'un autre par la suite. Mais pour que ce match jalon se termine de la manière dont il le souhaitait, il lui a fallu faire du temps supplémentaire.

C'est sans surprise que Crosby a touché la cible alors qu'il restait 21,1 secondes à la prolongation pour procurer aux Penguins de Pittsburgh une victoire de 4-3 contre les Jets de Winnipeg au PPG Paints Arena jeudi.

Ce but mettait un terme à une soirée de trois points de Crosby, ce qui lui donne un total de 1002 points en carrière dans la LNH.

« C'est super que nous ayons remporté le match, a noté Crosby. Lorsque vous connaissez une soirée mémorable comme ça, vous voulez qu'elle se termine de la bonne manière. »

Crosby avait été limité à un point à ses trois matchs précédents, et sa tentative de devenir le 86e joueur de l'histoire de la LNH à amasser 1000 points était devenue difficile mentalement. Il a reconnu qu'il avait été soulagé de finalement atteindre ce plateau à 6:28 de la première période lorsqu'il a préparé le but de Chris Kunitz qui portait l'avance des Penguins à 2-0.

« Je voulais y parvenir, il s'agit d'un chiffre important, mais ce n'est pas quelque chose dont je voulais parler pendant une semaine ou une semaine et demie, a expliqué Crosby. Cela veut dire que vous ne marquez pas très souvent. Nous avons obtenu plusieurs chances de marquer au cours des derniers matchs, et je pouvais voir que les gars tentaient un peu plus de me remettre la rondelle. Je suis donc heureux d'avoir atteint ce plateau, mais je suis surtout content de ne plus avoir à y penser et à répondre à des questions par rapport à cela. »

Ce fut très à propos que ce soit Kunitz qui inscrive ce but. Il a obtenu un point sur 186 des 1002 buts auxquels Crosby a participé, ce qui lui confère le deuxième rang chez les Penguins derrière Evgeni Malkin, à 263. Crosby a remporté une bataille pour la rondelle contre le capitaine des Jets Blake Wheeler dans le cercle gauche avant de remettre à Kunitz entre les deux cercles, et le tir vif de ce dernier a déjoué le gardien Connor Hellebuyck.

Video: WPG@PIT: Crosby atteint le plateau des 1000 points

« À ce moment, vous cherchez par-dessus tout à obtenir ce point, mais c'est agréable de voir comment les choses se sont déroulées, a admis Crosby. [Kunitz] est probablement le joueur avec lequel j'ai le plus joué depuis que je suis arrivé ici. »

Même les récents déboires de Crosby se sont finalement révélés opportuns, puisque sinon sa mère n'aurait pu assister à l'atteinte de ce jalon. Trina Crosby a tenté de se rendre à Pittsburgh pour le match contre les Canucks de Vancouver mardi, mais une tempête de neige en Nouvelle-Écosse l'a forcé à demeurer chez elle à Cole Harbour, et elle n'est arrivée que mercredi soir.

Elle n'était donc pas sur place pour voir Crosby obtenir son 999e point en mettant la table au but de la recrue Jake Guentzel dans un gain de 4-0 contre les Canucks, mais elle se trouvait aux côtés de son époux, Troy, lorsque le match de jeudi s'est mis en branle.

Elle s'est également levée avec tous les autres dans l'amphithéâtre après le but de Kunitz.

« Les choses se sont déroulées de manière un peu bizarre, a reconnu Crosby. Il y avait une tempête à la maison, alors elle n'a pas pu être ici pour le dernier match. Je suis donc heureux d'avoir pu y parvenir alors qu'elle était ici. »

Sachant que Crosby n'avait besoin que d'un point pour atteindre le millénaire, la salle comble de 18 638 spectateurs s'est levée et lui a offert une ovation debout après que le tir de Kunitz eut pénétré dans le filet. Il a reçu une autre ovation lorsqu'une vidéo regroupant les faits saillants de sa carrière a été diffusée sur le tableau indicateur pendant une pause publicitaire à 7:07 du premier tiers. 

Video: Players congratulate Crosby on 1,000th point

« Ce fut très émotif, surtout lorsque vous regardez sur l'écran géant et que vous voyez toutes ces choses, a mentionné Crosby. Le temps passe très vite. J'ai pu voir rapidement tous ces jeux réalisés dans différentes années. C'est exactement ainsi que je ressens les choses. Le temps est passé rapidement, alors nous tentons simplement d'absorber toutes ces choses. »

Crosby, âgé de 29 ans, a récolté 369 buts et 633 passes en 757 matchs dans la LNH. Il est devenu le 12e joueur le plus rapide de l'histoire de la ligue et le joueur actif le plus rapide à atteindre le plateau des 1000 points, devançant l'ancien attaquant des Penguins Jaromir Jagr, qui avait réussi l'exploit en 763 rencontres.

Même s'il a raté les six premiers matchs de la saison alors qu'il récupérait d'une commotion cérébrale, il mène la LNH avec 31 buts et occupe le deuxième rang avec 64 points derrière Connor McDavid des Oilers d'Edmonton (66). Cela survient après qu'il eut remporté la Coupe Stanley pour la deuxième fois en plus de recevoir le trophée Conn Smythe à titre de joueur par excellence des séries éliminatoires la saison dernière.

Ajoutez à cela un autre championnat et un autre titre de joueur le plus utile à la Coupe du monde de hockey 2016 avec Équipe Canada en septembre, et l'atteinte du plateau des 1000 points représente la continuité d'une séquence de rêve.

Même s'il lui a fallu quelques matchs de plus qu'il ne l'aurait souhaité pour y parvenir.

« J'étais proche depuis un moment, alors c'est agréable de l'atteindre, et de l'atteindre dans une victoire, a indiqué Crosby. J'ai pu régler ce dossier tôt dans la rencontre pour ensuite tenter de m'assurer que nous sortions victorieux. »

Ce dénouement a semblé incertain lorsque les Jets sont venus de l'arrière pour prendre les devants 3-2 grâce au but de Dustin Byfuglien inscrit en contournant le filet à 8:24 de la troisième période. Les Penguins sont revenus par la suite, et Crosby a obtenu la deuxième mention d'aide sur le but égalisateur de Phil Kessel avec 6:05 à écouler au troisième tiers.

Crosby et Malkin ont ensuite uni leurs efforts pour marquer le but gagnant au cours de la prolongation à 3-contre-3. Malkin a résisté au défenseur des Jets Jacob Trouba avant de remettre du revers à Crosby devant le filet pour que ce match connaisse un dénouement de circonstance.

Video: WPG@PIT: Malkin prépare le but gagnant de Crosby

« Il était très à propos selon moi que ce soit lui qui marque le but gagnant après avoir atteint le plateau des 1000 points, mais ça ne me surprend pas le moins du monde, a déclaré l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Je pense qu'il n'existe aucune limite pour Sid. Il est tellement un bon joueur. »

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