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Crosby récolte son 100e point, les Penguins battent les Rangers 3-2

LNH.com @NHL

PITTSBURGH (AP) - Colby Armstrong a marqué à 1:19 de la prolongation, samedi, pour procurer une victoire de 3-2 aux Penguins de Pittsburgh contre les Rangers de New York.

Les Penguins ont effacé un déficit de deux buts en troisième période pour provoquer la tenue d'une période de jeu supplémentaire.

"Nous avons joué avec un peu plus d'urgence en troisième période", a noté le défenseur Sergei Gonchar, qui a récolté des aides sur chacun des buts marqués par l'équipe locale en troisième.

Maxime Talbot a réalisé un beau jeu pour garder la rondelle dans la zone des Rangers en prolongation, puis a remis à Armstrong, qui a décoché un tir des poignets depuis l'aile droite qui a dévié sur le bâton du défenseur new-yorkais Marek Malik et s'est faufilé entre le gardien Henrik Lundqvist et le poteau rapproché.

Le 10e but de la campagne d'Armstrong est survenu après que Sidney Crosby eut égalé le score à 2-2 avec 13:04 à faire en troisième période. Crosby enregistrait alors son 100e point de la saison, devenant le premier joueur de la LNH à réussir l'exploit cette année.

"Je ne pense jamais à ce genre de choses, a dit Crosby de ses 100 points. C'est plaisant, ça c'est certain, mais il reste encore beaucoup de matchs - des matchs importants - et c'est là-dessus que je me concentre."

Evgeni Malkin a ajouté un but et une aide pour les Penguins, qui disputaient un quatrième match de suite nécessitant plus de trois périodes de jeu.

Karel Rachunek et Matt Cullen ont marqué pour les Rangers, qui ont récolté au moins un point au classement dans chacun de leurs six plus récents matchs.

Crosby, qui aura 20 ans le 7 août, a marqué lors d'un jeu de puissance trois minutes après que les Penguins eurent réduit l'écart à 2-1.

Crosby était à la droite de Lundqvist lorsqu'il a intercepté du gant un tir de Malkin qui allait rater la cage. Il a laissé tomber le disque et l'a poussé derrière Lundqvist pour son 28e but de la campagne.

Crosby, qui a ensuite frappé le poteau lors d'un avantage numérique alors qu'il restait moins de quatre minutes à jouer, a aussi 72 mentions d'aide en 65 matchs cette saison. L'an dernier, il était devenu le plus jeune joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le cap des 100 points en une saison, alors qu'il avait totalisé 39 buts et 63 aides.

"Les joueurs ont fait preuve de beaucoup de caractère encore une fois", a déclaré l'entraîneur adjoint des Penguins André Savard, qui a dirigé l'équipe pendant que Michel Therrien assistait aux funérailles de son père. "Ils se sont battus en troisième et en prolongation, et nous avons obtenu la victoire. Evidemment, nous n'avons pas choisi la voie la plus facile."

Les Rangers avaient un dossier de 21-3-4 lorsqu'ils menaient après deux périodes, mais c'était la deuxième fois en 10 jours qu'ils bousillaient une avance de deux buts face aux Penguins. La formation new-yorkaise a ainsi raté une occasion de se hisser à égalité au huitième rang dans l'Association Est.

Le match des Penguins a été disputé à guichets fermés pour la 16e fois en 18 matchs.

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