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Penguins : Crosby pourrait revenir face aux Coyotes

« Je n'écarte aucun scénario », a dit le capitaine de Pittsburgh, qui a raté 27 matchs après une opération aux abdominaux

par Alan Robinson / Correspondant indépendant NHL.com

SCOTTSDALE, Arizona - Sidney Crosby a reçu le feu vert pour encaisser des contacts et s'est entraîné avec les Penguins de Pittsburgh, samedi, et l'entraîneur Mike Sullivan a indiqué qu'il s'agissait d'une « autre bonne journée ». Le joueur de centre pourrait être de retour dans la formation contre les Coyotes de l'Arizona, dimanche au Gila River Arena (18 h HE, ESPN+, FS-A PLUS, ATTSN-PT, NHL.TV).

« Nous sommes encouragés par ses progrès et nous prendrons chaque jour un à la fois », a indiqué Sullivan après l'entraînement au Ice Den de Scottsdale. « Nous verrons comment il va répondre et nous prendrons une décision en fonction de ça.

« Nous n'écartons aucun scénario. Nous prendrons tout ça une journée à la fois. »

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Crosby s'est dit encouragé d'être de retour sur la glace après avoir raté 27 matchs à la suite d'une opération aux abdominaux le 14 novembre, mais il n'a pas voulu s'avancer sur la date de son retour. Les Penguins entament un séjour de six parties en 10 jours, dimanche, et le capitaine de Pittsburgh a dit qu'il compte revenir au jeu avant la pause du Match des étoiles, qui s'amorce le 23 janvier.

« Je n'écarte aucun scénario, mais je n'ai pas vraiment discuté de la possibilité de jouer dimanche, a mentionné Crosby. Je vais voir comment je me sens aujourd'hui. C'est la première question à laquelle il faut répondre et nous verrons à partir de là. De sauter sur la glace, de bien se sentir et de s'améliorer chaque jour est le plus important. »

Crosby a patiné mardi et mercredi et a pris une journée de congé qui était à l'horaire jeudi. Il n'a pas pris part à l'entraînement matinal avant la victoire de 4-3 en prolongation face à l'Avalanche du Colorado vendredi, contrairement à ce qui avait initialement été prévu. Samedi, Crosby a justifié son absence en précisant qu'il était malade.

Il a été sur la glace durant presque 90 minutes, samedi, lors de son premier entraînement complet depuis sa blessure, travaillant sur la première vague du jeu de puissance avant d'effectuer plusieurs exercices avec différents coéquipiers après l'entraînement. Il essaie de faire le plus d'exercices avec contacts avant son retour.

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Le calendrier chargé des Penguins n'aura pas d'impact sur le moment du retour au jeu de Crosby, a précisé le principal intéressé.

« Ça fait partie de la saison, a-t-il dit. Tu fais tout en ton possible pour être prêt et tu dois avoir confiance que ton corps sera capable de composer avec les rigueurs d'un match. Sois tu es prêt, sois tu ne l'es pas, mais quand tu es prêt, tu dois composer avec les rencontres. Je serai prêt à mon retour, peu importe le calendrier. »

Les Penguins ont conservé un dossier de 17-6-4 sans Crosby cette saison, mais Sullivan a indiqué que l'entraînement était différent, car le capitaine était sur la glace. Crosby, un triple champion de la Coupe Stanley qui en est à sa 15e saison dans la LNH, a obtenu 17 points (cinq buts, 12 passes) en 17 matchs.

« Quand il s'entraîne, c'est exceptionnel de voir l'influence qu'il a sur l'équipe, a affirmé Sullivan. Le rythme de l'entraînement augmente, et il faut lui attribuer du mérite parce qu'il travaille très fort. Ses habitudes à l'entraînement sont contagieuses sur tout le groupe, et je sais que les gars sont fébriles quand il est sur la glace avec nous. Ça améliore le moral de notre équipe. Notre énergie était bonne aujourd'hui, et j'ai beaucoup aimé le tempo. Nous avons trouvé que c'était un entraînement plaisant. »

Selon Crosby, le plus grand défi de revenir au jeu est d'ajuster la vitesse d'un entraînement à celle d'un vrai match.

« Tout semble aller vite sur la glace, a-t-il expliqué. Quand tu joues des matchs, tout semble ralentir un peu. Mais quand tu as raté une longue période de temps, tu perds ton rythme et on dirait que le jeu se développe plus rapidement. »

L'attaquant Bryan Rust a indiqué que les Penguins sont impatients de voir Crosby être de retour au jeu après deux mois d'absence.

« Il a évidemment fait ce qui était le mieux pour lui, a dit Rust. De l'avoir dans l'autobus, dans l'avion et à l'hôtel avec nous et de pouvoir passer du bon temps avec lui est quelque chose de génial. C'est bon pour nous. »

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