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Crosby et Ovechkin ont travaillé de concert

Les rivaux de longue date ont travaillé ensemble pour aider la section Métropolitaine à remporter le Match des étoiles

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LOS ANGELES - Le temps d'une fin de semaine inoubliable, la rivalité entre le capitaine des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby et le capitaine des Capitals de Washington Alex Ovechkin a été mise de côté.

À partir du gala NHL100 présenté par GEICO au Microsoft Theater vendredi, au cours duquel ils ont été honorés en étant sélectionnés dans la liste des 100 plus grands joueurs de l'histoire de la LNH présentée par Molson Canadian, jusqu'à la conclusion du Match des étoiles Honda 2017 de la LNH au Staples Center dimanche, Crosby et Ovechkin ont bien plus agi comme des amis que des ennemis.

Ils ont même évolué ensemble et ont aidé la section Métropolitaine à remporter le tournoi à 3-contre-3 en défaisant d'abord la section Atlantique 10-6 en demi-finale avant de battre la section Pacifique 4-3 en finale.

Bien qu'ils aient été dominants depuis leur entrée dans la LNH en 2005-06, Crosby et Ovechkin n'ont pas dominé au cours de ce tournoi du Match des étoiles. Après avoir inscrit un but chacun en demi-finale, les deux joueurs ont été blanchis en finale. 

Peu importe, Ovechkin a déclaré : « Ce fut plaisant. Je pense que nous avons obtenu de très bonnes chances, mais nous n'avons pas été particulièrement dominants. »

Crosby et Ovechkin ont passé une bonne partie de la demi-finale à tenter de mettre la table l'un pour l'autre. Lorsque Crosby a marqué du revers sur une passe du défenseur des Hurricanes de la Caroline Justin Faulk pour porter l'avance de la section Métropolitaine à 7-5, Ovechkin a obtenu la deuxième mention d'aide.

Crosby est finalement parvenu à alimenter Ovechkin, qui n'a eu qu'à pousser la rondelle dans le filet alors qu'il ne restait qu'une seconde à écouler à la deuxième période de 10 minutes. Ce n'est pas un moment qui va marquer l'histoire du Match des étoiles de la LNH, mais il s'agit d'un beau souvenir que les deux rivaux pourront rapporter à la maison.
  
« Je tentais de l'alimenter, a admis Crosby. Je sais à quel point son tir est redoutable. Je suis persuadé qu'il était un peu hésitant à l'utiliser, car il ne voulait pas blesser quelqu'un, mais il tentait simplement de profiter le plus possible de cette occasion. Il s'agissait d'une occasion unique. Nous jouons habituellement l'un contre l'autre. »

Crosby et Ovechkin ont semblé aimer interagir sans la pression qui accompagne habituellement leurs rencontres. appeared to enjoy interacting without the pressures that usually come with their meetings. Avec un brin d'humour, Ovechkin a déclaré que Crosby et lui étaient « les meilleurs amis, comme je l'ai toujours dit ».

Ce n'est peut-être pas vrai, mais il est clair qu'un grand respect s'est installé entre les deux joueurs.

Dans les coulisses du Microsoft Theater vendredi, Crosby et Ovechkin ont côtoyé les légendes de ce sport. En plus de se prendre en photo avec des légendes comme Wayne Gretzky, le meilleur pointeur de tous les temps dans la LNH ainsi que l'entraîneur de l'équipe de la section Métropolitaine, ils ont posé ensemble pour une photo avec le père d'Ovechkin, Misha, qui a fait remarquer que cette photographie allait faire la une en Russie.

Ils ont passé encore plus de temps ensemble au cours du Concours d'habiletés Coors Light 2017 samedi, alors qu'ils discutaient entre les épreuves.

« Nous sommes ici et nous adorons notre sport, a mentionné Crosby. Ce fut une expérience fantastique à partir de vendredi jusqu'au match [dimanche], alors je pense que nous avons eu du plaisir. Nous n'avons pas eu à forcer les choses. Jouer au sein de la même équipe et participer aux épreuves et toutes ces choses, tout s'est déroulé facilement. »

Après que Gretzky leur eut dit qu'ils allaient évoluer ensemble dimanche, Crosby et Ovechkin ont parlé stratégie afin de trouver la meilleure manière de faire fonctionner leur relation d'un jour sur la glace.

« C'est une chose normale, a noté Ovechkin, que nous avons faite lorsque Gretzky est venu nous voir pour nous dire que nous allions jouer ensemble. Nous devions avoir une chimie, et nous devions comprendre comment nous devions nous déplacer sur la glace. »

Bien que les deux joueurs aient affiché un différentiel de moins-2 en finale, Crosby et Ovechkin ont apporté leur contribution à la victoire de leur équipe. Alors que la section Métropolitaine tirait de l'arrière 3-2 avec 5:55 à écouler, Ovechkin a posé un genou sur la glace pour bloquer un tir du défenseur des Sharks de San Jose Brent Burns. Cam Atkinson des Blue Jackets de Columbus 52 secondes plus tard pour créer l'égalité 3-3.

Par la suite, Crosby se trouvait sur la glace dans la dernière minute, après que la section Pacifique eut retiré son gardien Mike Smith, et il a aidé à préserver l'avance d'un but des siens.

« Nous nous sommes tous sacrifiés sur la glace, nous avons bloqué des lancers, nous avons attaqué et nous nous sommes défendus, et nous ne leur avons pas permis de prendre les devants, a résumé Ovechkin. Ce fut une partie agréable à jouer. »

Crosby et Ovechkin ont échangé leurs bâtons au terme de la rencontre. Comme les Penguins et Capitals ne croiseront plus le fer en saison régulière, les deux joueurs ne se reverront plus cette saison à moins d'un affrontement en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. 

Si cela se produit, les liens qu'ils ont tissés au cours de la fin de semaine, quels qu'ils soient, ne seront qu'un lointain souvenir.

« C'est ainsi que les choses fonctionnent, a souligné Crosby. Tout le monde est ici afin de passer un bon moment et nous aimons tous pratiquer ce soir, alors nous avons beaucoup de plaisir ici. Vous ne pouvez pas vraiment penser aux prochains matchs ou à des choses comme ça. Nous savons que les choses vont reprendre et que les joueurs vont reprendre leur routine avec leurs équipes, mais je crois que tout le monde tente de passer un bon moment et d'interagir avec les autres joueurs et d'avoir le plus de plaisir possible. »

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