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Crosby a connu une soirée mémorable au Heinz Field

Le capitaine des Penguins a inscrit son 34e but de la saison dans la victoire contre les Flyers

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby savait que la soirée de samedi avait été spéciale.

Pas parce qu'il avait marqué, ce qu'il a fait à ses trois derniers matchs et dans quatre de ses cinq derniers. Pas parce qu'il a obtenu deux chances en or de récidiver, car cela lui arrive régulièrement depuis le début de la saison.

Le gain des Penguins 4-2 contre les Flyers de Philadelphia dans le cadre de la Série des Stades Coors Light 2017 de la LNH a été spécial pour Crosby parce qu'il a été signé dans un Heinz Field enneigé, le même stade où il avait encaissé un coup contre les Capitals de Washington au cours de la Classique hivernale Bridgestone 2011 de la LNH, ce qui a mené à ses problèmes de commotions cérébrales.

« J'avais disputé quelques matchs extérieurs, et je n'avais pas encore (marqué un but) », a noté Crosby, qui a donné les devants aux Penguins 1-0 à 11:18 de la première période à l'aide de son 34e but de la saison, un sommet dans la LNH. « Alors d'avoir pu le faire ici, à un endroit où je ne gardais pas de bons souvenirs, c'était spécial. »

Lorsque l'attaquant Jake Guentzel a effectué une belle passe à Crosby dans l'enclave, un murmure s'est élevé dans la salle comble et s'est transformé en cris lorsque son tir des poignets a terminé sa course au fond du filet de Philadelphie. Cette expérience de jouer devant 67 000 partisans a également contribué à rendre la soirée de Crosby spéciale. Il s'agissait de son premier but inscrit autrement qu'en fusillade en quatre matchs extérieurs.

Video: PHI@PIT: Crosby ouvre la marque au Heinz Field

Lorsqu'il lui a été demandé vendredi si sa préoccupation première allait simplement être de survivre à ce match extérieur, Crosby a éclaté de rire, mais a admis que la commotion cérébrale qu'il avait subie en 2011 lui avait traversé l'esprit, et qu'il voulait quitter le Heinz Field en santé.

Vendredi, l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a mentionné que l'expérience de Crosby au Heinz Field « était ce qu'elle était », et il a affirmé après la rencontre qu'il n'avait pas changé d'avis, mais qu'il comprenait l'importance pour Crosby d'avoir ouvert la marque dans cet endroit en particulier.

« Nous étions excités pour lui, a expliqué Sullivan. Je suis persuadé que le fait de revenir ici a probablement ravivé quelques souvenirs qu'il aimerait oublier. Alors de connaître une soirée comme celle de ce soir et d'avoir la chance de jouer dans un stade aussi impressionnant et d'amorcer la rencontre comme nous l'avons fait et de marquer un but pour nous, je suis convaincu que cela l'a aidé à placer cette mauvaise expérience derrière lui et d'aller de l'avant.

« J'ai trouvé qu'il avait disputé un solide match. Il a très bien joué. Son trio a très bien fait tout au long de la soirée et il a évidemment inscrit un but très important pour nous. »

Sullivan a ajouté que la belle soirée de Crosby ne se limitait pas à son but en première période.

Alors que les Penguins menaient 2-1, Crosby croyait bien avoir marqué à nouveau lorsque son tir a touché l'intérieur du poteau avec 51 secondes à écouler à la période médiane avant de pénétrer dans le filet. Il avait toutefois fait sortir le filet de ses amarres 19 secondes plus tôt, et le but a été refusé, ce qui a poussé Crosby a frappé la rampe avec son bâton.

Crosby est venu bien près de faire mouche à nouveau à 7:38 du troisième tiers, lorsqu'il a fait dévier la passe de l'attaquant Chris Kunitz sur le poteau gauche puis sur le dessus du filet.

« C'est plaisant d'obtenir ces occasions de marquer, a admis Crosby. De pouvoir le faire à domicile, devant les amis et la famille, c'est excitant, et nous sommes chanceux de pouvoir vivre ces moments. Nous tentons tous d'en profiter, et lorsque vous parvenez à remporter ce type de partie, cela rend toujours l'expérience un peu plus positive. »

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