Skip to main content

Craig Anderson a été un « mur » pour les Sénateurs dans le match no 6

Il a réussi 37 arrêts, dont 14 en troisième période, pour aider les siens à éliminer les Rangers

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

NEW YORK - L'entraîneur des Sénateurs d'Ottawa Guy Boucher avait le sentiment que Craig Anderson avait encore un autre grand match en lui avant la conclusion de la deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Rangers de New York.

Il avait raison.

La performance de 37 arrêts d'Anderson dans un gain de 4-2 afin d'éliminer les Rangers dans le match no 6 au Madison Square Garden mardi pourrait bien avoir été son meilleur match de cette série quatre de sept. 

Les Sénateurs ont remporté cette série 4-2 pour atteindre la finale de l'Association de l'Est pour la première fois depuis 2007.

« J'avais trouvé [Anderson] bon dans le match no 1 (34 arrêts dans une victoire de 2-1), mais j'avais le sentiment qu'il allait être l'homme du match [mardi], qu'il allait être un mur, et c'est exactement ce qui s'est produit », a noté Boucher.

Anderson a livré la marchandise pour les Sénateurs et s'est dressé devant les Rangers au moment où son équipe en avait le plus besoin, surtout en troisième période, au cours de laquelle il a dû réaliser 14 arrêts alors New York poussait pour égaler le pointage avant que Jean-Gabriel Pageau ne marque dans un filet désert avec sept secondes au cadran pour sceller la victoire.

« Ils ont effectué une grosse poussée au début de la troisième période, et [Anderson] a réalisé quatre ou cinq gros arrêts pour préserver notre avance (3-2), a rappelé l'attaquant des Sénateurs Mark Stone. Cela pourrait avoir fait la différence dans la série. Miser sur cette incroyable performance pourrait nous avoir permis de mettre un terme à la série. »

Anderson a de nouveau approché ce match comme s'il s'agissait d'une partie comme une autre, et il a tenu à rendre hommage à ses coéquipiers pour avoir bloqué 20 tirs.

« C'est fantastique de voir cet effort. Cela me pousse à élever mon jeu d'un cran lorsque je vois ces gars se battre et payer le prix, a mentionné Anderson. En première période lorsque [Bobby Ryan] s'est allongé sur la glace, lorsque [Stone] l'a imité, les mots ne peuvent exprimer ce que j'ai ressenti. Vous savez que vos coéquipiers vont se battre et que tout le monde va travailler un peu plus fort pour le joueur à côté de lui lorsque des joueurs réalisent ce type de jeu. »

Ryan a conclu la rencontre avec trois tirs bloqués, incluant deux de suite, en l'espace de six secondes, en plongeant devant le défenseur Ryan McDonagh à mi-chemin en deuxième période.

« Nous avons tenté de bien faire devant lui toute la saison, nous avons tenté de réduire sa charge de travail, et nous n'avons pas toujours réussi, a expliqué Ryan. Ces [tirs de McDonagh] sont deux lancers à bout portant depuis le centre de la glace si nous ne plaçons personne devant eux. Nous voulons toujours le récompenser puisque nous savons qu'il est derrière nous, qu'il va faire le premier arrêt et nous sauver à plusieurs reprises.

« Il l'a fait en troisième période, alors lui enlever un peu de poids des épaules signifie beaucoup pour nous tous. »

Anderson a repoussé les neuf tirs qu'il a affrontés au cours des quatre jeux de puissance des Rangers, a récolté la deuxième mention d'aide sur le but gagnant du capitaine Erik Karlsson en période médiane, et il a réalisé de gros arrêts au cours des cinq dernières minutes du troisième tiers alors que les Sénateurs s'accrochaient à une avance de 3-2.

Il n'a jamais semblé dérangé au cours de la rencontre.

« Ils nous ont attaqués avec beaucoup d'intensité, et il a assurément monté la garde, a indiqué Boucher. Ils jouaient avec désespoir et vitesse, en se nourrissant de l'énergie dans l'amphithéâtre. »

Anderson montre un dossier de 8-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,49 et un pourcentage d'arrêts de ,914 en 12 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, alors qu'il a eu le dessus contre Henrik Lundqvist des Rangers et Tuukka Rask des Bruins de Boston, deux gagnants du trophée Vézina.

Ce qui rend le parcours d'Anderson encore plus remarquable est qu'il l'a réussi après que son épouse Nicholle, eut reçu un diagnostic d'une rare forme de cancer de la gorge en octobre. Anderson, qui est finaliste au trophée Bill Masterton 2017, a quitté les Sénateurs au début décembre afin d'être aux côtés de son épouse alors qu'elle recevait des traitements à New York, avant de retourner devant le filet d'Ottawa le 11 février.

« C'est simplement super de mettre un terme à la série alors qu'il a si bien joué dans un environnement difficile et avec tout ce qu'il a vécu cette année, a ajouté Boucher. Il l'a fait toute la saison dans des circonstances très difficiles, et il a été capable de bloquer tout le reste et de faire son travail. »

En voir plus