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Coyotes : Hjalmarsson s'approche d'un retour au jeu

Le défenseur n'a pas joué depuis le quatrième match de la saison en raison d'une blessure au bas du corps

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

Niklas Hjalmarsson devrait effectuer un retour au jeu dans la formation des Coyotes de l'Arizona avant la pause du Match des étoiles de la LNH. Ce dernier est à l'écart depuis le début du mois d'octobre en raison d'une blessure au bas du corps. 

« Il est très près (d'un retour), a mentionné l'entraîneur de l'Arizona Rick Tocchet vendredi. Ce pourrait être pour le prochain match, ou l'autre d'après, je ne sais pas, mais c'est tout près. »

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Le défenseur s'est blessé en bloquant un lancer contre l'Avalanche du Colorado le 12 octobre, la quatrième partie de la saison de l'Arizona. Les Coyotes (25-17-4) ont affronté les Hurricanes de la Caroline vendredi et joueront à Pittsburgh contre les Penguins dimanche. 

« Il est impatient de revenir, a fait savoir Tocchet. Il est comme un taureau dans l'enclos, il veut qu'on retire la barrière. Ça va nous donner un gros coup de main. Nous avons très hâte de pouvoir compter sur lui et [le gardien Darcy Kuemper], ces deux-là sont comme deux vedettes qui reviennent dans votre formation. » 

Kuemper n'a pas joué depuis le 19 décembre en raison d'une blessure au bas du corps, et Tocchet ne pense pas le voir en uniforme avant la pause du Match des étoiles. Kuemper a été nommé au sein de l'équipe de la section Pacifique pour le Match des étoiles Honda 2020 du 25 janvier. 

« Darcy devra s'entraîner plus d'une ou deux fois avec nous avant de faire son retour dans la formation » a dit Tocchet. 

Hjalmarsson avait marqué son premier but en 94 matchs lors d'une victoire de 4-1 face aux Golden Knights de Vegas le 10 octobre dernier. En 82 rencontres avec les Coyotes la saison passée, il avait amassé 10 mentions d'aide. 

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