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Course aux trophées : Kuemper favori pour le Vézina… contre toute attente

Le gardien des Coyotes de l'Arizona a reçu neuf des 13 votes de première place de LNH.com

par Siniša Šindik / Collaborateur indépendant LNH.com

Alors que nous avons franchi le quart de la saison 2019-20, LNH.com publie une série d'articles sur les différents candidats aux trophées individuels à ce stade-ci de la campagne. Aujourd'hui, le trophée Vézina, remis au meilleur gardien dans la LNH.

Avec une fiche de 13-8-2 depuis le début de la saison, les Coyotes de l'Arizona sont en voie de retrouver une place en séries éliminatoires pour la première fois depuis 2011-12 - ils étaient alors les Coyotes de Phoenix. Sans compter sur la présence de gros noms à l'attaque, les Coyotes connaissent du succès en raison de leur jeu collectif et du travail de leurs gardiens de but, avec Darcy Kuemper en tête.

Le portier de 29 ans impressionne tellement bien depuis le début de la campagne qu'il a décroché le titre de favori au trophée Vézina remis lors du vote de LNH.com. Kuemper a récolté 50 points (sur 65) et neuf votes de première place sur une possibilité de 13.  

L'ancien choix de 6e ronde du Wild du Minnesota (161e au total en 2009) domine les gardiens de la LNH - qui ont disputé au moins sept matchs - au niveau du pourcentage d'arrêts (,935), et de la moyenne de buts alloués (1,93). En 15 matchs cette saison, il revendique un dossier de 9-6-0.

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Samedi dernier, Kuemper a récolté son deuxième blanchissage de la saison lors d'une victoire de 3-0 des Coyotes aux dépens des Flames de Calgary. Non seulement Kuemper a été fumant en stoppant les 37 rondelles dirigées vers lui, mais il s'est aussi porté à la défense de ses coéquipiers.

« […] il s'est même battu aujourd'hui, a déclaré le capitaine des Coyotes, Oliver Ekman-Larsson après la rencontre face aux Flames. « Il fait tout pour nous, pas vrai? Il a été incroyable depuis le début de la saison et c'est très plaisant de jouer devant lui. »

Jusqu'au 24 octobre dernier, le gardien originaire de la Saskatchewan était sur une série de 13 matchs consécutifs avec deux buts accordés ou moins - un record pour la franchise de l'Arizona.

Il a vu cette séquence prendre fin ce soir-là lors d'une défaite de 4-2 aux mains des Islanders de New York. Cela ne l'a pas trop ébranlé, car depuis cette défaite, il a accordé plus de deux buts à seulement trois reprises, pour un total de quatre fois à ses 22 dernières sorties.

Avec le vétéran Antti Raanta, Kumper forme l'un des bons duos de la LNH, ce qui permet à l'entraîneur-chef des Coyotes, Rick Tocchet, de dormir en paix. Il peut se compter chanceux d'avoir deux professionnels à sa disposition.

« Nous avions un jour de congé [dimanche], mais ils (Raanta et Kuemper) sont venus à la patinoire et voulaient recevoir des tirs, a révélé Tocchet il y a quelques jours. C'est le genre de choses qu'ils font. Ils font ce qu'ils doivent faire pour se préparer, et ils sont même prêts à le faire un jour de congé, ce qui en dit long sur le caractère de ces deux joueurs. »

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La saison dernière, à sa première campagne complète en Arizona, Kuemper avait déjà prouvé qu'il avait l'étoffe d'un numéro un, avec une fiche de 27-20-8, tout en maintenant une moyenne de 2,33 et un taux d'efficacité de ,925 - des statistiques qui lui ont valu le cinquième rang lors du vote pour le trophée Vézina au terme de la saison dernière.

Pour le principal intéressé, c'est le travail collectif qui importe et il se plaît à voir ce groupe de jeunes joueurs finalement arriver à maturité.

« Nous sommes en train de devenir de plus en plus matures en tant que groupe et nous faisons un excellent travail pour demeurer concentrés, a expliqué Kuemper à La Presse Canadienne après son premier blanchissage de la saison contre l'Avalanche du Colorado. On ne s'emporte pas trop après un match comme celui-ci et on ne se lamente pas trop quand ça ne va pas comme on le veut. »

Le vétéran des Bruins de Boston, Tuukka Rask, est arrivé au deuxième rang du scrutin de LNH.com avec une récolte de 38 points, dont deux votes de première place. Le Finlandais de 32 ans n'a subi que deux défaites en temps réglementaires cette saison en 14 sorties (10-2-2). Il se classe tout juste derrière Kuemper au chapitre de la moyenne (2,05) et au quatrième rang du circuit pour le pourcentage d'arrêts (,931).

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Carey Price complète le podium, avec un total de 26 points, dont deux votes de deuxième place. Même s'il a connu la défaite à ses deux dernières sorties devant le filet des Canadiens, le vétéran de 32 ans présente un dossier de 10-5-3, avec une moyenne de buts alloués de 2,71 et un pourcentage d'arrêts de ,912.

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) :

1. Darcy Kuemper, Coyotes de l'Arizona, 50 points ; 2. Tuukka Rask, Bruins de Boston, 38 ; 3. Carey Price, Canadiens de Montréal, 26 ; 4. Marc-André Fleury, Golden Knights de Vegas, 21 ; 5. Jordan Binnington, Blues de Saint-Louis, 18 ; 6. Thomas Greiss, Islanders de New York, 17 ; 7. Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg, 8 ; 8. Matt Murray, Penguins de Pittsburgh, 5 ; 9. Braden Holtby, Capitals de Washington, 4 ; 10. Ben Bishop, Stars de Dallas, 3 ; é-11. Andrei Vasilevsky, Lightning de Tampa Bay, 1 ; é-11. Robin Lehner, Blackhawks de Chicago, 1

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