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Course aux trophées : MacKinnon gagnera une lutte à trois pour le Hart

Le joueur de centre de l'Avalanche devancera Kucherov et McDavid de justesse, selon LNH.com

par Marc Tougas / Collaborateur indépendant LNH.com

Alors que la saison 2019-20 se mettra en branle sous peu, LNH.com publie une série d'articles sur les différents candidats aux trophées individuels pour la prochaine campagne. Aujourd'hui, le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe dans la LNH.

Les aspirants seront nombreux, mais au final, c'est Nathan MacKinnon qui aura le dessus dans la course pour le trophée Hart et qui sera couronné joueur le plus utile à son équipe dans la Ligue, prédit l'équipe du LNH.com.

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Les avis au sein du panel de 11 membres ont été plutôt partagés puisque trois joueurs ont récolté au moins 30 points au scrutin. Le joueur de centre de l'Avalanche du Colorado a terminé premier avec 33 points, mais avec une priorité de seulement un point sur Nikita Kucherov, du Lightning de Tampa Bay, et trois points sur Connor McDavid, des Oilers d'Edmonton.

Ce qui revient à dire que la course est grande ouverte. Mais MacKinnon demeure un très bon choix, lui qui a été finaliste pour le Hart en 2017-18 et a pris le sixième rang au scrutin pour cet honneur le printemps dernier, alors qu'il a permis à l'Avalanche d'accéder aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley ces deux dernières années, chaque fois à titre de détenteur de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

Cette année, l'attaquant de 24 ans semble disposé à atteindre un niveau supérieur sur le plan personnel, mais collectivement aussi. MacKinnon entend bien aider l'Avalanche à mettre fin à sa réputation d'équipe négligée bien sympathique et à emmener la formation du Colorado au rang des aspirantes légitimes à la Coupe Stanley.

« Et si ça vient avec de la pression, c'est correct, c'est bien d'avoir de la pression comme ça », a déclaré MacKinnon à l'occasion de la journée des médias qui a précédé le début des camps d'entraînement de la LNH. « À un moment donné, ce n'est pas amusant d'avoir le rôle de négligé, ça devient lassant. Les bonnes équipes doivent vivre avec la pression, et c'est une bonne sensation. »

MacKinnon estime par ailleurs que l'arrivée par voie de transaction des attaquants Nazem Kadri et Andre Burakovsky profitera non seulement à l'équipe, mais aussi à lui sur le plan personnel. Selon lui, ils ont tous deux un potentiel offensif qu'ils n'ont pas encore été en mesure d'exploiter dans la LNH, ce qui fait que le premier trio que MacKinnon pivote chez l'Avalanche sera mieux épaulé en termes de production à l'attaque cette saison. Les qualités d'attaquant défensif de Kadri seront également utiles à plus d'un titre.

Video: SJS@COL, #4: MacKinnon montre sa coordination

« Ça va me libérer de certaines tâches (défensives). Je risque de me retrouver moins souvent (face au meilleur trio offensif adverse) », a-t-il noté.

Il faut maintenant voir ce que tout cela donnera concrètement et jusqu'où MacKinnon et l'Avalanche progresseront dans la hiérarchie des équipes de la LNH.

Une majorité de membres de l'équipe du LNH.com croit que ceux-ci feront un bon bout de chemin en ce sens, alors que trois d'entre eux ont accordé un vote de première place à MacKinnon et trois autres lui ont donné un vote de deuxième place.

Kucherov, le lauréat du Hart la saison dernière, a eu droit à deux votes de première place et à deux votes de deuxième place. Une bonne partie de l'équipe du LNH.com s'attend donc à ce que l'attaquant russe de 26 ans poursuive sur sa lancée de l'hiver dernier, alors qu'on avait assisté à son éclosion, ce qui avait mené à une production de 128 points et lui avait valu le premier rang des marqueurs de la LNH.

McDavid demeure quant à lui un bon choix pour le Hart bon an mal an, lui qui est le meilleur marqueur de la Ligue sur l'ensemble des trois dernières saisons (324 points). Il a reçu deux votes de première place et trois de deuxième place.

Video: EDM@VGK: McDavid égale son record de 41 buts

Par ailleurs, le capitaine des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby a encore la cote puisqu'il a lui aussi eu droit à deux votes de première place.

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : 1. Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado, 33 points ; 2. Nikita Kucherov, Lightning de Tampa Bay, 32 ; 3. Connor McDavid, Oilers d'Edmonton, 30 ; 4. Sidney Crosby, Penguins de Pittsburgh, 21 ; 5. Aleksander Barkov, Panthers de la Floride, 14 ; 6. Claude Giroux, Flyers de Philadelphie, 12 ; 7. Mitchell Marner, Maple Leafs de Toronto, 8 ; 8. Auston Matthews, Maple Leafs de Toronto, 6 ; 9. Patrick Kane, Blackhawks de Chicago, 4 ; 10. David Pastrnak, Bruins de Boston, 3 ; é-11. Taylor Hall, Devils du New Jersey, 1 ; é-11. Carey Price, Canadiens de Montréal, 1.

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