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Course aux trophées : Connor McDavid en bonne route vers le Hart

L'équipe de LNH.com considère l'attaquant des Oilers comme le favori au titre de joueur le plus utile à son équipe dans la Ligue

par Marc Tougas / Collaborateur indépendant LNH.com

Alors que nous avons franchi le stade de la mi-saison 2019-20, LNH.com publie une série d'articles sur les différents candidats aux trophées individuels à ce stade-ci de la campagne. Aujourd'hui, le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe dans la LNH.

Choix clair de l'équipe de LNH.com à l'issue du premier quart de la campagne, Connor McDavid demeure le favori de notre panel au stade de la mi-saison pour remporter le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe dans la LNH.

Si l'équipe de LNH.com voit juste, l'attaquant des Oilers d'Edmonton décrocherait ce trophée pour la deuxième fois de sa carrière. Il l'avait aussi raflé en 2016-17, quand la formation albertaine a accédé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2005-06.

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McDavid est de retour parmi les favoris pour le Hart cette saison alors qu'Edmonton est au plus fort de la lutte pour accéder aux séries. Les Oilers ne dominent peut-être pas le classement de l'Association de l'Ouest comme ils le faisaient à l'issue du premier quart de la présente saison, mais ils restent en bonne posture puisqu'ils occupent la première place de quatrième as dans l'Ouest, à un point du troisième rang dans la section Pacifique (avant les matchs de dimanche).

La partie est loin d'être gagnée, mais les chances des Oilers demeurent d'autant meilleures que McDavid se dirige vers la meilleure saison de sa carrière, lui qui en est à sa cinquième campagne dans la LNH. L'attaquant qui aura 23 ans le 13 janvier produit présentement à un rythme qui lui vaudrait une récolte de 121 points (43 buts et 78 passes), ce qui représenterait un total de six points supérieur à celui de l'hiver dernier.

En décrochant un deuxième trophée Hart, McDavid ne ferait pas que rejoindre un club sélect de joueurs de la LNH qui ont mis la main sur cet honneur à plus d'une reprise ; il y figurerait avantageusement.

Video: EDM@BOS: McDavid complète la belle passe de Kassian

En effet, si on compare sa production actuelle à celles d'autres joueurs à leur cinquième saison à temps plein dans la LNH et qui ont remporté le Hart au moins deux fois, McDavid se classerait au cinquième rang.

Les 121 points qu'il semble destiné à récolter le placeraient derrière Wayne Gretzky, qui a amassé 205 points à sa cinquième campagne en carrière, de même qu'après Mario Lemieux (199), Phil Esposito (126) et Guy Lafleur (125).

McDavid se trouverait devant Sidney Crosby et Alex Ovechkin, qui ont tous deux amassé 109 points à leur cinquième campagne dans la LNH, ainsi que Mark Messier (101).

Pas étonnant, donc, que l'entraîneur des Oilers Dave Tippett n'ait que des louanges pour son joueur étoile - tout comme Leon Draisaitl, d'ailleurs, un autre joueur du club d'Edmonton qui a obtenu sa part de votes pour le Hart (cinq membres du panel de LNH.com l'ont inclus parmi leurs cinq choix à la mi-saison).

« Ce sont tous deux des éléments importants dans ce que nous essayons de faire, mais c'est surtout qu'ils ont adhéré à la mentalité d'équipe, à la façon dont nous voulons jouer », a dit Tippett à propos de McDavid et Draisaitl en novembre. 

« Ce sont des joueurs de grand talent qui se mettent en valeur à tous les matchs, mais il y a aussi le fait qu'ils jouent vraiment bien sans la rondelle, et ils apprécient le fait que les gars écoulent des pénalités et jouent de façon serrée en défensive. Ç'a amené tout le monde à donner un bon effort collectif. »

Video: NYR@EDM: Draisaitl ajoute à l'avance des Oilers

Six des 11 membres de l'équipe de LNH.com ont accordé leur vote de première place à McDavid et tous les membres du panel l'ont inclus dans leur groupe de cinq finalistes. L'attaquant des Oilers a récolté 44 points au scrutin, cinq de plus que Nathan MacKinnon de l'Avalanche du Colorado. Celui-ci a obtenu quatre votes de première place et il a été le seul autre joueur à recevoir le maximum de 11 votes.

MacKinnon, finaliste pour le Hart en 2017-18, a prouvé plus que jamais son utilité à l'équipe du Colorado puisque celle-ci a continué de relativement bien faire malgré l'absence prolongée de ses compagnons de trio Mikko Rantanen et Gabriel Landeskog en raison de blessures, cet automne. Résultat, la formation de Denver talonne les Blues de St. Louis, détenteurs du premier rang dans l'Association de l'Ouest.

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : 

1. Connor McDavid, Oilers d'Edmonton, 44 points;
2. Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado, 39; 
3. Jack Eichel, Sabres de Buffalo, 25; 
4. John Carlson, Capitals de Washington, 15; 
5. Leon Draisaitl, Oilers d'Edmonton, 13; 
é-6. Brad Marchand, Bruins de Boston, 7; 
é-6. David Pastrnak, Bruins de Boston, 7; 
é-8. Darcy Kuemper, Coyotes de l'Arizona, 4; 
é-8. David Perron, Blues de St. Louis, 4; 
é-10. Evgeni Malkin, Penguins de Pittsburgh, 2; 
é-10. Artemi Panarin, Rangers de New York, 2; 
é-12. Jonathan Huberdeau, Panthers de la Floride, 1; 
é-12. Roman Josi, Predators de Nashville, 1; 
é-12. Auston Matthews, Maple Leafs de Toronto, 1.

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