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Course aux séries : le Lightning pourrait être champion de l'Est

Les Flames et les Sharks bataillent pour le premier rang dans la Pacifique et dans l'Ouest; les deux équipes pourraient s'assurer d'une place en séries

par LNH.com @LNH_FR

LNH.com dresse un portrait quotidien de la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et des différentes luttes qui se dessinent à l'approche du tournoi printanier 2019 de la LNH. Il reste 22 jours à la saison régulière, et les courses sont encore très serrées dans les deux associations.

Prenez donc le temps de consulter le classement ainsi que de prendre connaissance de tous les éléments qui pourraient avoir un impact sur la course aux séries.

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Scénarios permettant aux équipes d'assurer leur place en séries

Le Lightning de Tampa Bay s'assurera du championnat de la section Atlantique et de l'Association de l'Est :

* S'il défait les Capitals de Washington (19 h HE, NHLN, SUN, NBCSWA, NHL.TV) et si les Bruins de Boston s'inclinent contre les Blue Jackets de Columbus (19 h HE, ESPN+, NESN, FS-O, NHL.TV) en temps réglementaire.

Les Flames de Calgary s'assureront d'une place en séries :

* S'ils obtiennent au moins un point contre les Jets de Winnipeg (19 h HE, ESPN+, SNW, SNP, NHL.TV).

OU

* Si le Wild du Minnesota perd contre les Rangers de New York (20 h HE, FS-N, FS-WI, MSG, NHL.TV).

Les Sharks de San Jose s'assureront d'une place en séries :

* S'ils défont les Predators de Nashville (22 h 30 HE, ESPN+, NBCSCA, FS-TN, NHL.TV).

OU

* S'ils obtiennent au moins un point face aux Predators et que le Wild s'incline contre les Rangers.

OU

* Si le Wild s'incline en temps réglementaire et que les Blackhawks de Chicago perdent contre les Canadiens de Montréal (19 h HE, TVA Sports, CITY, SNE, WGN, NHL.TV).

Réflexion du jour

Le Wild du Minnesota n'est pas à son mieux récemment. Peut-il rebondir ou ratera-t-il les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2011-12?

Le Wild (33-30-8, 74 points), qui accueille les Rangers de New York au Xcel Energy Center (20 h HE, FS-N, FS-WI, MSG, NHL.TV), a 74 points. Il a trois points de retard sur les Coyotes de l'Arizona et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest. Le Wild a remporté un match convaincant au compte de 3-0 contre le Lightning de Tampa Bay, le 7 mars, mais il a encaissé trois revers consécutifs par la suite et montre un dossier de 1-3-2 à ses six derniers matchs.

L'entraîneur Bruce Boudreau a discuté avec plusieurs des joueurs du Wild à l'entraînement de vendredi.

« Beaucoup de messages ont été envoyés à beaucoup de joueurs aujourd'hui et nous espérons que nous verrons le résultat samedi, a dit Boudreau. Je leur ai parlé de bien se préparer aujourd'hui. Il faut être prêts à jouer à domicile. Les gens méritent de voir du bon hockey, et nous ne leur en avons pas donné beaucoup à domicile récemment. »

En effet, le Wild montre un dossier de 14-15-6 à la maison cette saison, une baisse de régime quand on compare cette fiche à celle de 27-6-8 au Xcel Energy Center la saison dernière. Leur dernière victoire à domicile remonte au 24 février, un gain de 2-1 sur les Blues de St. Louis. Le Wild doit encore jouer six parties chez lui.

Video: STL@MIN: Donato donne la victoire au Wild

Si le Wild veut revenir dans le portrait des séries, il devra trouver une étincelle en attaque et resserrer son jeu défensif. Lors des trois derniers matchs, le Wild a été dominé 13-3 sur la feuille de pointage. L'attaquant Zach Parise n'a pas marqué depuis neuf rencontres.

L'attaquant Eric Staal a un but à ses neuf plus récents affrontements. Le gardien Devan Dubnyk (27-24-6, MBA de 2,61, %ARR. ,911) a obtenu le départ lors des trois derniers revers du Wild et a été retiré de la rencontre après avoir accordé trois buts sur sept tirs en première période d'une défaite de 6-2 du Wild contre les Panthers de la Floride le 8 mars.

Les joueurs ont discuté de leur situation, mais ils devront répondre rapidement pour demeurer proches d'une place en séries.

« Il n'y a rien à dire qui changera quelque chose à partir de maintenant », a fait valoir l'attaquant Jason Zucker. « Nous devons gagner des matchs. »

- Tracey Myers, journaliste NHL.com

Si les séries commençaient aujourd'hui

Voici un aperçu des affrontements de la première ronde si les séries éliminatoires s'amorçaient avant les rencontres de samedi:

Association de l'Est

(1A) Lightning de Tampa Bay vs (QA2) Blue Jackets de Columbus
(1M) Capitals de Washington vs (QA1) Hurricanes de la Caroline
(2A) Bruins de Boston vs (3A) Maple Leafs de Toronto
(2M) Islanders de New York vs (3M) Penguins de Pittsburgh

Association de l'Ouest

(1P) Flames de Calgary vs (QA2) Coyotes de l'Arizona
(1C) Jets de Winnipeg vs (QA1) Stars de Dallas
(2P) Sharks de San Jose vs (3P) Golden Knights de Vegas
(2C) Predators de Nashville vs (3C) Blues de St. Louis

À propos d'hier soir

Les matchs à l'horaire vendredi avaient une incidence sur la course aux séries. Vous pouvez accéder au résumé complet de tous les matchs ici:

Blue Jackets de Columbus 3, Hurricanes de la Caroline 0 : Sergei Bobrovsky a réalisé 46 arrêts pour obtenir son sixième jeu blanc de la saison dans le gain des Blue Jackets contre les Hurricanes, qui étaient tout juste devant Columbus au classement. Columbus est maintenant à égalité aux points en première place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Est avec la Caroline, mais les Hurricanes ont joué un match de moins. Chaque équipe a deux points d'avance sur les Canadiens de Montréal et quatre points de retard sur les Penguins de Pittsburgh et le troisième rang dans la section Métropolitaine.

Maple Leafs de Toronto 7, Flyers de Philadelphie 6 : Les Flyers avaient une avance de 5-2 au milieu de la deuxième période, mais ils ont accordé cinq buts consécutifs pour finalement perdre à Toronto. Au lieu d'amasser deux points et de demeurer dans la course dans l'Est, les Flyers ont sept points de retard sur les Blue Jackets avec 11 matchs à jouer à la saison régulière. Avec leur victoire dramatique, les Maple Leafs se sont approchés à deux points des Bruins de Boston et de la deuxième place dans la section Atlantique.

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Golden Knights de Vegas 2, Stars de Dallas 1 : Marc-André Fleury a réalisé 40 arrêts pour les Golden Knights dans la victoire face aux Stars. Vegas conserve la troisième place dans la section Pacifique, 11 points derrière les Sharks de San Jose et six points devant les Coyotes de l'Arizona. Dallas occupe la première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, deux points devant les Coyotes, et est à égalité aux points (79) avec les Blues de St. Louis au troisième rang de la section Centrale.

Ducks d'Anaheim 5, Avalanche du Colorado 3 : L'attaquant Corey Perry a marqué deux fois, incluant le but vainqueur avec 57 secondes à faire en troisième période, pour mener les Ducks à une victoire contre l'Avalanche. Anaheim est maintenant à 10 points des Coyotes et de la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest, mais les Ducks ont encore neuf matchs à disputer. Le Colorado demeure à cinq points de la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest avec 11 rencontres à jouer.

Flames de Calgary 5, Rangers de New York 1 : L'attaquant Matthew Tkachuk a établi un sommet en carrière avec cinq points (deux buts, trois passes) pour aider les Flames à reprendre le premier rang de la section Pacifique et de l'Association de l'Ouest avec un gain contre les Rangers. Calgary, qui a gagné trois matchs consécutifs, a un point d'avance sur les Sharks de San Jose, tant dans la Pacifique que dans l'Ouest.

Devils du New Jersey 3, Canucks de Vancouver 2 : Malgré sept rondes de tirs de barrage, les Devils ont été officiellement exclus d'une participation aux séries quand les Blue Jackets ont vaincu les Hurricanes vendredi. Les Canucks, qui montrent un dossier de 3-6-3 au cours des 12 derniers matchs, ont neuf points de retard sur les Coyotes et la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

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