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Courage partisans, plus que trois semaines ? la lente agonie du Canadien

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Courage partisans, la lente agonie du Canadien ach?ve. Plus que trois semaines de trois matchs chacune, et cette foutue saison ne sera plus qu'un mauvais souvenir.

Il ne sera pas trop t?t, ? entendre l'entra?neur Randy Cunneyworth. Les joueurs sont ? bout de souffle, vid?s psychologiquement.

Le Tricolore a beau se d?mener et avoir r?colt? au moins un point de classement dans ses six derniers matchs, il va amorcer la prochaine semaine dans les bas-fonds de l'Association Est, avec 69 points.

Le d?nouement est in?vitable, mais l'?limination officielle ne devrait pas se produire cette semaine. Il faudrait que le CH connaisse une semaine de deux points tout au plus, et que les Capitals de Washington en amassent six dans leurs cinq prochains matchs pour qu'on d?branche le respirateur artificiel.

Peu importe, le Canadien est vou? ? ?tre ?cart? des s?ries ?liminatoires pour la premi?re fois en cinq ans, soit depuis la saison 2006-07.

L'?quipe va renouer avec l'action mercredi, suivant un premier r?pit en mars apr?s avoir disput? neuf matchs en 17 jours. Elle retrouvera les Sabres ? Buffalo pour la deuxi?me fois en neuf jours, avant de livrer un troisi?me duel en 10 jours face aux S?nateurs d'Ottawa au Centre Bell, vendredi. Elle va terminer une autre s?rie de trois matchs en quatre jours, en allant se mesurer aux Flyers ? Philadelphie, samedi.

Le CH s'est bien bagarr? contre les Sabres et les S??nateurs, la semaine derni??re, en amassant quatre points sur une possibilit?? de six.

L'entra??neur Cunneyworth va continuer de presser le citron et de tenter de soutirer le maximum de ses troupiers, m??me s'il admet que la t??che est ardue. Il constate que ce n'est pas une mince affaire que de motiver un groupe d'athl??tes qui sait qu'il n'a plus rien ?? gagner.

??C'est facile ici ?? Montr??al en raison de l'??nergie de la foule, de l'atmosph??re qui r??gne dans l'amphith????tre, a-t-il mentionn??, samedi. Les gars adorent, ils appr??cient que les partisans soient derri??re eux. ??a les aide ?? puiser dans leurs ressources, ?? faire fi de la baisse d'??nergie qu'ils ressentent ?? ce stade de la saison.??

La semaine derni??re, le gardien Carey Price avouait que le pire pour lui est la fatigue psychologique. Il soulignait que les derniers mois ont ??t?? particuli??rement ??prouvants en raison de la position pr??caire de l'??quipe.

Le manque de concentration de Price a paru ??vident au d??but du mois, et c'est la raison pour laquelle on a davantage fait appel ?? Peter Budaj derni??rement. Le gardien slovaque a ??t?? d'office dans trois des six derniers matchs du Tricolore, et il devrait amorcer au moins trois des neuf derni??res rencontres.

C'est ce qu'a laiss?? entendre Cunneyworth, en soulignant que le Canadien a encore trois s??ries de deux matchs en autant de jours ?? jouer.

??Peter s'est tr??s bien tir?? d'affaire quand on a fait appel ?? ses services, a-t-il mentionn??. C'est possiblement difficile pour un gardien r??serviste comme lui, qui voit peu d'action. Mais son bon rendement r??fl??te tout l'ardeur qu'il met ?? l'entra??nement.??

St-Denis, mission accomplie

Fr??d??ric St-Denis est retourn?? ?? Hamilton, d????u certes mais anim?? du sentiment d'avoir de nouveau laiss?? une impression favorable aux dirigeants de l'??quipe.

D??fenseur m??connu ou presque au camp d'entra??nement, l'athl??te natif de Greenfield Park, sur la rive-sud de Montr??al, a quitt?? l'anonymat cette saison.

??J'avais comme objectif de conna??tre une bonne saison avec les Bulldogs et de venir jouer quelques matchs avec le Canadien. Je peux donc dire mission accomplie??, a-t-il comment??, avant de quitter le Centre Bell.

Le d??fenseur ?? caract??re d??fensif, ??g?? de 26 ans, esp??re que les 10 matchs qu'il a jou??s dans la LNH convaincront le CH de le garder dans son giron. Il est admissible au statut de joueur autonome avec restrictions, ?? la conclusion de la saison.

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