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Coupe Memorial: Meier récompense les Huskies

L'attaquant suisse a marqué deux buts pour mener Rouyn-Noranda à la victoire face aux Wheat Kings samedi

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

RED DEER, Alberta -- L'attaquant des Huskies de Rouyn-Noranda Timo Meier a soupçonné qu'il allait être échangé alors qu'il évoluait avec les Mooseheads de Halifax dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec en janvier.

Sélectionné par les Sharks de San Jose avec le neuvième choix du repêchage 2015 de la LNH, Meier, 20 ans, était une vedette dans une équipe médiocre et s'approchait de la fin de sa carrière junior. Le joueur suisse a passé deux saisons et demie à Halifax avant d'être acquis par Rouyn-Noranda avant la date limite des transactions dans la LHJMQ. La transaction du 6 janvier a porté ses fruits pour les Huskies, qui ont remporté le titre de la LHJMQ.

Meier a continué d'apporter des contributions à son équipe pendant la Coupe Memorial, ayant marqué deux buts pour Rouyn-Noranda dans un gain de 5-3 contre les champions de la Ligue de hockey de l'Ouest, les Wheat Kings de Brandon, samedi.

Cette saison, Meier a inscrit 34 buts et amassé 87 points en 52 rencontres avec Halifax et Rouyn-Noranda.

« Il me fallait du temps pour m'adapter à une nouvelle équipe, mais ils m'ont accueilli à bras ouverts, a déclaré Meier. Ils étaient déjà un groupe très serré et c'était super de faire partie d'un groupe comme ça, ils ont rendu la transition facile pour moi. »

Avant la transaction, les Huskies étaient déjà l'une des meilleures équipes dans toute la Ligue canadienne de hockey. L'ajout de Meier a renforcé les intentions des Huskies de se battre pour le titre de la ligue et d'un triomphe de la Coupe Memorial.

Meier a touché la cible avec 24 secondes à écouler en première période samedi pour donner aux Huskies une avance de 3-1. Il s'est emparé d'une rondelle qui avait rebondi sur la rampe derrière le filet avant de battre le gardien Jordan Papirny.

Il a inscrit son second but en période médiane pour porter l'avance à 5-1, grâce à un tir du cercle gauche. Brandon a marqué deux buts en troisième période, incluant un effort spectaculaire du centre John Quenneville, qui a lancé entre ses jambes sur une échappée, pour rétrécir l'écart.

« [Meier] est un joueur très important pour nous, bien sûr », a affirmé l'entraîneur des Huskies Gilles Bouchard. « Il rapporte beaucoup de vitesse, il est puissant, il protège bien la rondelle et il possède un bon lancer, c'est difficile de l'affronter. Nous sommes très heureux d'avoir acquis Timo Meier avant la date limite des transactions. »

Rouyn-Noranda a terminé la saison régulière 2015-16 avec la meilleure fiche dans la LHJMQ (54-9-5). Les Huskies n'ont perdu que quatre matchs en séries éliminatoires pour remporter la Coupe du Président, remis aux champions de la LHJMQ, pour la première fois depuis leur déménagement de Montréal à Rouyn-Noranda en 1996. Meier a réussi 11 buts et 23 points en 18 matchs des séries éliminatoires.

Rouyn-Noranda affrontera les hôtes de la Coupe Memorial 2016, les Rebels de Red Deer, dimanche dans le deuxième match du tournoi pour chaque équipe. Red Deer a perdu le match d'ouverture du tournoi 6-2 vendredi aux mains des champions de la Ligue de hockey de l'Ontario, les Knights de London.

« Tu veux évidemment signer cette première victoire, a dit Meier. Je crois que, pour la plupart, nous avons fait un bon travail, même si nous avons retiré le pied de l'accélérateur un peu en troisième période. Ça ne nous a pas coûté le match, mais nous devrons sûrement mieux jouer. Nous savons que dans le prochain match, Red Deer va jouer avec acharnement. Ils ont perdu leur premier match et ils veulent rebondir. Pour nous, la préparation va être extrêmement importante. »

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