Skip to main content

Coupe Memorial: Marner dominant face à Red Deer

L'attaquant de London amasse cinq points pour mener les Knights à la victoire face aux hôtes du tournoi

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

RED DEER, Alberta -- L'attaquant des Knights de London Mitchell Marner représente une partie de l'avenir prometteur des Maple Leafs de Toronto.

Le quatrième choix au total du repêchage 2015 de la LNH a dominé en menant London à un titre de la Ligue de hockey de l'Ontario.

Les talents offensifs de Marner se sont manifestés à nouveau vendredi dans le match d'ouverture de la Coupe Memorial 2016, l'attaquant ayant marqué deux buts et récolté trois aides dans un gain de 6-2 contre les hôtes du tournoi, les Rebels de Red Deer.

Marner était à un point d'égaler le record pour les points dans un match de la Coupe Memorial, détenu par trois joueurs: Joe Contini (Hamilton, 1976), Guy Rouleau (deux fois avec Hull, 1986) et Mike Mathers (Kamloops, 1992).

« Il a beaucoup de caractère, il se soucie des victoires et des défaites, a déclaré l'entraîneur des Knights Dale Hunter. Quand vous avez un joueur talentueux comme lui, c'est spécial. Il est doté d'une vision excellente sur la glace, il possède un bon QI de hockey et son coup de patin, son tir et ses passes sont tous magnifiques. Ce qui le met à un plus haut niveau que d'autres joueurs, cependant, c'est son caractère. Il écoule des pénalités, il bloque des tirs, il fait toutes les petites choses que les entraîneurs aiment, et il récolte des points en plus. »

Marner, 19 ans, a amassé 116 points (39 buts) en 57 matchs de la saison régulière pour London. Il a mené tous les joueurs de la OHL en séries éliminatoires avec 44 points (16 buts) en 18 rencontres. London a remporté 13 matchs de suite en séries, balayant ses trois dernières séries pour devenir l'un des favoris pour remporter la Coupe Memorial.

Le premier trio des Knights, composé de Marner, Christian Dvorak et Matthew Tkachuk, ce dernier étant le deuxième meilleur espoir nord-américain selon le Bureau central de dépistage de la LNH, a totalisé 10 points contre Red Deer.

Ils ont contrôlé le match grâce à trois buts au cours des dernières 6:09 de la première période, Marner ayant enregistré une mention d'aide sur chaque but. Marner a inscrit deux des trois buts de London en période médiane, incluant le but gagnant.

« Ils sont très talentueux, a noté l'entraîneur des Rebels Brent Sutter. Si vous leur donnez l'espace et si vous leur permettez de fabriquer des jeux, ils vont vous dominer. C'est à cause de leur talent, mais ils jouent également bien aux deux sens de la patinoire. Je crois que nous avons joué de la façon dont ils veulent que l'adversaire joue, et non pas de la façon dont nous aimons jouer. »

Marner devrait évoluer chez les Maple Leafs la saison prochaine en tant qu'élément clé de leur reconstruction, ainsi que le premier choix du repêchage 2016 de la LNH. Toronto a gagné la première sélection dans la loterie du repêchage le 30 avril.

Les Maple Leafs devraient choisir l'attaquant Auston Matthews, qui leur donnerait une base solide pour l'avenir après que l'équipe eut fini la saison 2015-16 au dernier rang du classement dans la LNH.

Marner, natif de Thornhill, en Ontario, en est à sa troisième campagne avec London. Il a été nommé le joueur par excellence de la OHL pendant la saison régulière et dans les séries éliminatoires. Il a également fait partie d'Équipe Canada au Championnat mondial de hockey junior 2016 de la FIHG.

Il espère terminer sa carrière junior avec un titre la Coupe Memorial. London affrontera les champions de la Ligue de hockey de l'Ouest, les Wheat Kings de Brandon, dans son prochain match lundi. Brandon et les champions de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, les Huskies de Rouyn-Noranda, disputeront le deuxième match du tournoi samedi.

En voir plus