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Coupe du monde: Rask et Rinne les figures de proue d'Équipe Finlande

L'alignement préliminaire de 16 joueurs regorge d'expérience

par Shawn P. Roarke / Directeur de la rédaction - NHL.com

Équipe Finlande a été guidée par la voie de l'expérience dans la confection de sa liste préliminaire de 16 joueurs en vue du tournoi de la Coupe du monde de hockey en 2016, qui a été dévoilée mercredi à Helsinki, en Finlande.

À toutes fins utiles tous les joueurs possèdent un bagage d'expérience au sein de l'équipe nationale du pays qui a connu du succès sur la scène internationale dernièrement, dans plusieurs groupes d'âge.

 

Les Finlandais ont été médaillés dans chacun des trois derniers tournois olympiques, enlevant la médaille de bronze aux JO de Sotchi en 2014, en plus de remporter la médaille d'argent au Championnat du monde de 2014 et la médaille d'or au récent Championnat du monde junior.

 

Au plus récent tournoi de la Coupe du monde en 2004, la Finlande a terminé deuxième, s'inclinant en finale contre le Canada à Toronto, qui sera le site de la finale deux-de-trois du tournoi cette année.
 

L'équipe est très solide devant le filet et en défense. Le gardien Tuukka Rask des Bruins de Boston a remporté la Coupe Stanley et il est un des meilleurs gardiens de la LNH. Pekka Rinne des Predators de Nashville est un rouage très important des succès de son équipe depuis la saison 2008-09.


Le directeur général Jere Lehtinen a respecté fidèlement les atouts traditionnels qu'on associe à la Finlande en dressant la liste et cette sélection devrait préconiser le même style fougueux nord-sud qui caractérise les Finlandais.


Les 16 sélectionnés évoluent actuellement dans la LNH, ce qui ne constitue pas une grande surprise compte tenu que le tournoi va se dérouler sur une surface de jeu nord-américaine plus petite.

 

Principal atout: Le sens de l'engagement. Ce groupe est habitué de jouer ensemble et il a eu du succès. Malgré son petit bassin de joueurs dans la LNH, la Finlande est toujours affamée et unie afin de prouver qu'elle peut rivaliser avec les plus grands pays qu'elle peut rivaliser.

 

Principale lacune: L'attaque. Aucun des 14 patineurs choisis n'a atteint le plateau des 20 buts cette saison. Deux, Aleksander Barkov des Panthers de la Floride et Leo Komarov des Maple Leafs de Toronto, ont plus de 15 buts.

 

Plus grande surprise Joonas Donskoi. L'attaquant recrue des Sharks de San Jose Sharks n'a que 57 matchs derrière la cravate dans la LNH et il n'a porté les couleurs de son pays que dans une compétition.

 

Plus grand oubli: Erik Haula. Le rapide ailier du Wild du Minnesota a réussi 20 buts en 175 matchs échelonnés sur trois saisons. Il a amassé huit points en 15 rencontres en séries éliminatoires.


 

Alignement


Tuukka Rask, Bruins de Boston, G
Pekka Rinne, Predators de Nashville, G
Olli Maatta, Penguins de Pittsburgh, D
Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo, D
Sami Vatanen, Ducks d'Anaheim, D
Esa Lindell, Stars de Dallas, D
Mikko Koivu, Wild du Minnesota, A
Jori Lehtera, Blues de St.Louis, A
Aleksander Barkov, Panthers de la Floride, A
Mikael Granlund, Wild du Minnesota, A
Jussi Jokinen, Panthers de la Floride, A
Valtteri Filppula, Lightning de Tampa Bay, A
Leo Komarov, Maple Leafs de Toronto, A
Joonas Donskoi, Sharks de San Jose, A
Lauri Korpikoski, Oilers d'Edmonton, A
Teuvo Teravainen, Blackhawks de Chicago, A

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