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Coronavirus : Messier est inspiré par la solidarité des New-Yorkais

L'ancien capitaine des Rangers participera à un match de hockey amical pour amasser des fonds à une date qui reste à être déterminée

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Mark Messier a passé les deux derniers mois en confinement avec sa famille en Caroline du Sud, mais les pensées du sextuple champion de la Coupe Stanley sont avec ceux qui sont touchés par le coronavirus à New York. 

Messier, qui a disputé 10 saisons avec les Rangers de New York et qui les a aidés à mettre fin à une disette de 54 ans sans titre en 1994, est bien au fait que la ville a été parmi les plus touchées par la pandémie aux États-Unis. Mais ce qui l'impressionne, c'est la façon dont les New-Yorkais se sont unis pour y faire face.

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Alors qu'il jouait pour les Rangers, le membre du Temple de la renommée a été témoin du même genre de solidarité à la suite des attentats terroristes du World Trade Center le 11 septembre 2001. 

« Se remémorer le 11 septembre et voir comment les gens se sont rassemblés face à l'adversité, c'est toujours inspirant, a indiqué Messier. Nous avons perdu beaucoup de bonnes personnes, alors c'est difficile. Mais je pense qu'en général lorsque quelque chose survient, les gens sont plus que disposés à tendre la main et à collecter des fonds, ou à sensibiliser et à faire tout ce qui est nécessaire pour passer au travers. […] Nos premiers répondants et les personnes qui travaillent dans les hôpitaux, c'est incroyablement décourageant avec ce qui se passe, mais c'est également inspirant de voir comment ces gens se serrent les coudes dans ces situations. »

De son côté, Messier contribuera à sa façon en retournant sur la glace. Messier et d'autres membres de l'édition championne des Rangers de 1994, dont Brian Leetch, Mike Richter et Adam Graves, affronteront 20 joueurs qui ont offert 120 500 $ dans une vente aux enchères qui faisait partie du défi ALL IN, créé pour amasser des fonds au profit de « Feeding America », « Meals on Wheels », « World Central Kitchen » et « No Kid Hungry ». Le match aura lieu au Madison Square Garden à une date qui reste à être déterminée. 

« Nous tentons de contribuer, quoi que nous puissions faire pour aider, a dit Messier. Quelqu'un est arrivé avec l'idée de se réunir, ce qui serait évidemment plaisant pour nous, mais qui le serait tout autant pour les gens qui seront en mesure de jouer contre nous. » 

Messier, qui a disputé 25 saisons dans la LNH avec les Oilers d'Edmonton, les Canucks de Vancouver et les Rangers avant de prendre sa retraite en 2005, a reconnu qu'il aura quelques entraînements sur glace à faire avant cette rencontre, mais l'homme de 59 ans reste actif pour ce qui est de l'entraînement hors glace. Il est co-fondateur des centres de conditionnement physique Honeycomb fitness.

Honeycomb a retardé ses plans d'ouverture de centres de santé holistique, notamment pour ceux à New York, en raison du coronavirus. Entre-temps, la compagnie a lancé son site web et offre des séances d'entraînement gratuites à l'aide de vidéos en ligne avec les célèbres entraîneurs Stacey Griffith, David Kirsch et Tracy Carlinsky sur son acompte Instagram

« Étonnamment, nous avons plus de succès que nous l'avions imaginé, et plusieurs personnes et plusieurs compagnies nous contactent pour embarquer dans notre projet », a mentionné Messier, qui a maintenant son propre compte Instagram. « Ultimement, nous voulons offrir une plateforme promouvant les saines habitudes de vie et la santé. Cela inclut la nutrition, la psychologie sportive, les médecins et ainsi de suite. 

« Nous nous voulons un exemple de santé et de bien-être. Cela signifie beaucoup, alors nous devons être en mesure de fournir différents concepts de ce qu'est et de ce que veut dire le conditionnement physique, car nous savons que sa signification peut être différente pour bien des gens. »

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