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Perry s'apprête à jouer son 1000e match en carrière

L'attaquant qui a passé 14 saisons avec les Ducks atteindra ce plateau important face aux Flames

par Josh Clark / Correspondant indépendant NHL.com

DALLAS - Même s'il est bien au fait qu'il s'agisse d'un plateau important, Corey Perry ne passe pas son temps à penser à son 1000e match dans la LNH, qu'il jouera quand les Stars de Dallas rendront visite aux Flames de Calgary au Scotiabank Saddledome, mercredi (21h30 HE; ESPN+, SN1, FS-SW, NHL.TV).

« C'est un grand accomplissement, a admis l'attaquant des Stars. Il n'y a pas beaucoup de joueurs qui atteignent ce plateau. Ça démontre que si tu t'appliques au travail, tu peux réussir de grandes choses. J'ai travaillé fort et j'ai fait plusieurs sacrifices. Je penserai à tout ça quand ce sera derrière moi. »

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Le joueur de 34 ans a joué ses 988 premiers matchs avec les Ducks d'Anaheim, mais ceux-ci ont racheté son contrat le 19 juin dernier. Perry a signé une nouvelle entente le 1er juillet avec les Stars. S'il n'avait pas raté les sept premières rencontres de la saison en raison d'une blessure au pied, Perry aurait joué son 1000e match contre les Ducks le 24 octobre.

« Si j'avais été en uniforme pour le début de la saison, j'aurais joué ce fameux match contre Anaheim, a relaté Perry. Mais les choses ne peuvent pas toujours être parfaites. Nous partons sur la route et je pourrai atteindre ce plateau là-bas. »

Il est le deuxième joueur avec le plus de matchs joués chez les Ducks, derrière son bon ami Ryan Getzlaf, qui a maintenant 1002 parties à son compteur à Anaheim et qui a joué son 1000e match le 3 novembre. 

Perry pointe au troisième rang des marqueurs dans l'histoire des Ducks avec 776 points (372 buts, 404 passes) et a gagné la Coupe Stanley en 2007. Il a également remporté le trophée Hart, remis au meilleur joueur de la LNH, et le trophée Maurice-Richard, remis au meilleur buteur de la Ligue, en 2011. 

Cette année, il tente de trouver son rythme avec sa nouvelle équipe. Il a amassé quatre points (deux buts, deux passes) en 11 rencontres. Dallas a maintenu une fiche de 7-3-1 depuis le retour de Perry dans la formation. Sans lui, les Stars avaient commencé la saison avec un dossier de 1-5-1.

Video: DAL@PHI: Perry marque son 1er but avec les Stars

« J'ai joué avec Anaheim pendant tellement d'années, a mentionné Perry. Ça fait seulement 11 matchs que je joue ici. Mais tout, depuis mon arrivée, est fait avec une grande classe. Tout est génial, je n'ai pas à me plaindre. »

Les Stars ont récolté au moins un point à leurs cinq derniers matchs (4-0-1) et n'ont alloué qu'un but dans six de leurs neuf dernières parties. Perry a bon espoir que les choses pourront continuer d'aller dans la bonne direction malgré le lent début de saison de l'équipe.

« Nous devons continuer à jouer de la même façon que nous l'avons fait dernièrement, a dit Perry. Il faut faire exactement les mêmes choses et s'assurer que tout le monde est sur la même longueur d'onde. »

Ce n'est pas une surprise de constater que son attention est portée sur l'équipe et sur sa capacité à retrouver sa touche - il a un but à ses huit derniers matchs - plutôt que sur le plateau qu'il atteindra mercredi. 

« Je n'ai pas eu le temps d'y penser, a renchéri Perry. Je prends ça un match à la fois et j'essaie de penser à ce qui vient. »

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