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Corey Crawford pourrait être de retour vendredi

Le gardien des Blackhawks est à l'écart du jeu depuis le 3 décembre après avoir subi une appendicectomie d'urgence

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO - Le gardien des Blackhawks de Chicago Corey Crawford pourrait effectuer un retour contre l'Avalanche du Colorado au United Center vendredi (20 h 30 (HE); CSN-CH, ALT), a déclaré l'entraîneur Joel Quenneville dimanche.

Crawford est à l'écart du jeu depuis qu'il a subi une appendicectomie d'urgence à Philadelphie le 3 décembre, le même jour où les Blackhawks se sont inclinés 3-1 devant les Flyers de Philadelphie au Wells Fargo Center. Il est demeuré à l'écart de la glace pendant environ une semaine avant de reprendre l'entraînement en solo à Chicago la semaine dernière. 

Après le retour de Chicago à la suite d'un périple de trois matchs, Crawford se trouvait sur la patinoire dimanche avant le gain des siens 4-1 contre les Sharks de San Jose. Les Blackhawks ne se sont pas entraînés lundi, mais Crawford pourrait prendre part à l'entraînement matinal de l'équipe avant sa partie contre les Sénateurs d'Ottawa au United Center mardi (20 h 30 (HE); RDS2, CSN-CH, TSN5). Il pourrait s'entraîner mercredi ou jeudi puis obtenir le départ contre le Colorado, le dernier match des Blackhawks avant la pause de Noël.

« Il était sur la glace [dimanche] avec d'autres joueurs, il a donc pu compter sur un autre bon entraînement, a noté Quenneville. Il est possible [qu'il revienne] avant [Noël]. Ça regarde bien. Il se sent mieux. Nous conservons le match [du 23 décembre] comme option. »

Le gardien Scott Darling a effectué neuf départs de suite au cours de l'absence de Crawford, conservant une fiche de 6-2-1 tout en remportant ses cinq derniers matchs. Après avoir montré des signes de fatigue dans un gain des Blackhawks 6-4 contre les Blues de St. Louis samedi, Darling a rebondi avec 33 arrêts dans la victoire contre les Sharks dimanche.

Darling, qui devrait être devant le filet mardi, a conservé une moyenne de buts alloués de 1,90 et un pourcentage d'arrêts de ,938 au cours de l'absence de Crawford, qui présente un dossier de 12-6-2 avec une moyenne de 2,27 et un taux d'efficacité de ,927 en 20 départs.

« Je veux jouer le plus possible au cours de cette séquence, a reconnu Darling. Je ne tente pas du tout de tordre un bras à [Quenneville]. Je lui ai juste dit que je voulais jouer [dimanche] et c'est tout, puis il m'a dit que j'allais être devant le filet. »

Darling a joué un grand rôle dans la séquence de cinq gains des Blackhawks, mais ces derniers ont néanmoins hâte au retour de Crawford. Les statistiques de Crawford ont été gonflées par le fait que l'infériorité numérique de Chicago occupe le 29e rang de la ligue (73,9 pour cent), mais il présente une moyenne de buts alloués de 1,39 et un pourcentage d'arrêts de ,955, soit 22 buts accordés sur 484 tirs, en 948:58 de temps de jeu à forces égales.

« Nous pouvons regarder en arrière et dire que chaque match a été différent, mais je crois que nous savons pourquoi nous avons gagné des matchs en début de saison, a relevé Quenneville. Nos gardiens ont été sensationnels et nous avons pu miser sur des buts opportuns de la part de certains de nos joueurs clés. »

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