Skip to main content

Consid?r? comme un ind?sirable ? Montr?al, O'Byrne fait sa niche au Colorado

LNH.com @NHL

DENVER - Consid?r? comme un ind?sirable ? Montr?al, le d?fenseur Ryan O'Byrne n'a pas mis de temps ? faire sa niche chez l'Avalanche du Colorado. Sur la patinoire, du moins.

Parce qu'? l'ext?rieur de celle-ci, il est toujours ? la recherche de son petit chez-soi.

O'Byrne demeure ? l'h?tel depuis qu'il a ?t? acquis par l'Avalanche le mois dernier, trop occup? ? faire bonne impression avec sa nouvelle ?quipe pour aller faire le tour de la r?gion afin de se trouver un endroit o? rester.

Apr?s tout, la derni?re chose qu'il veut, c'est de passer ? nouveau ? travers ce qu'il a v?cu ? Montr?al.

O'Byrne a jout? 55 matchs l'an dernier avec le Canadien, mais il est rapidement tomb? en disgr?ce en d?but de saison et a pass? plus de temps sur la galerie de presse que sur la glace.

?chang? ? l'Avalanche, il est pass? du joueur oubli? ? un membre important de la formation.

?Ils m'ont accueilli ? bras ouverts, a mentionn? O'Byrne, qui affrontera son ancienne ?quipe dimanche soir. Les temps ?taient durs ? Montr?al. Mais j'ai retrouv? mon plaisir de jouer.?

C'est exactement ce que l'Avalanche avait vu en lui lorsque la transaction a ??t?? conclue: un d??fenseur colosse et acharn?? pour faire la paire avec John-Michael Liles, laissant celui-ci libre de s'impliquer davantage ?? l'attaque. Liles s'est d??marqu?? et est devenu un joueur redoutable cette saison, lui qui m??ne au chapitre des points chez l'Avalanche, et des mentions d'aide (23) dans la ligue.

Avec O'Byrne dans les parages, Liles peut se d??placer sur la glace et sauter sur une occasion de jeu, sachant que son partenaire en d??fensive couvrira ses arri??res.

??Il est mon filet de s??curit??, a dit Liles. Je sais o?? il est sur la glace en tout temps. Il frappe, il bloque des tirs et il joue tr??s bien pour nous. C'??tait une tr??s belle acquisition.??

O'Byrne n'a pas ??t?? le seul.

L'??quipe du Colorado a ??galement acquis l'attaquant Tomas Fleischmann des Capitals de Washington le 30 novembre, un joueur dont le jeu a connu un deuxi??me souffle avec ce changement d'air.

Fleischmann a inscrit cinq buts et six mentions d'aide en huit matchs avec l'Avalanche. Il avait amass?? quatre buts en 23 rencontres avec les Capitals.

??C'est un bon groupe de joueur. C'est bon pour ma carri??re??, a not?? Fleischmann.

O'Byrne a la m??me opinion de l'??change qui l'a envoy?? ?? Denver. Pour lui, c'??tait mieux que de rester assis ?? Montr??al.

??Il y avait quelques v??t??rans d??fenseurs devant moi et ces gars jouaient bien, a expliqu?? O'Byrne en haussant les ??paules. Le Canadien conna??t une bonne ann??e et pour une quelconque raison, je ne pouvais me faire une place dans la formation. (...) Parfois, je me sentais comme un bouche-trou.??

O'Byrne ??tait souvent d????u de ne pas voir son nom dans la formation les jours de match. Mais au Colorado, ??a n'a pas ??t?? le cas. Le syst??me de jeu de l'Avalache sied mieux ?? son style.

??Ils veulent que je sois plus agressif ici et l??, contrairement ?? Montr??al. Je n'essaie pas de trop changer mon jeu — jouer physique, bloquer des tirs, faire la premi??re passe. Si je fais ??a, je vais avoir du succ??s??, a argu?? le choix de troisi??me tour du Tricolore en 2003.

Il a quand m??me connu du succ??s jusqu'?? maintenant avec l'Avalanche, passant plus de 20 minutes par match sur la glace et affichant un diff??rentiel de plus-13.

??Un joueur a parfois besoin de jouer pour deux ??quipes avant de tout saisir. Il profite de sa chance??, a dit l'entra??neur de l'Avalanche Joe Sacco.

M??me s'il a rapidement trouv?? sa place avec sa nouvelle ??quipe, il n'est pas pr??t ?? s'acheter un maison pour s'installer. La vie ?? l'h??tel lui pla??t bien.

??Nous sommes des joueurs de hockey, nous sommes habitu??s de vivre ?? l'h??tel, a-t-il dit en rigolant. Ce n'est pas la grosse affaire.

??Je ne pouvais pas trouver mon rythme ?? Montr??al. Mais pour une quelconque raison ici, j'ai ??t?? capable de faire ma niche et de jouer du bon hockey. Je sens vraiment que je contribue.??

En voir plus