Skip to main content

Connor McDavid va effectuer son retour au jeu mardi

La recrue a raté 37 matchs en raison d'une fracture à la clavicule

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

Le joueur de centre Connor McDavid, qui s'absente depuis novembre après s'être fracturé la clavicule gauche, va effectuer son retour dans l'alignement des Oilers d'Edmonton face aux Blue Jackets de Columbus mardi au Rexall Place.

McDavid a raté les 37 dernières rencontres.

Premier choix au total lors du repêchage 2015 de la LNH, McDavid a subi la blessure le 3 novembre dans un gain de 4-2 face aux Flyers de Philadelphie. Il a inscrit cinq buts et amassé 12 points en 13 rencontres avant sa blessure.

« C'est excitant, j'ai hâte de jouer, a déclaré McDavid après l'entraînement lundi. Anxieux, c'est peut-être un meilleur mot [que nerveux], c'est comme si je vis à nouveau mon premier match. »

McDavid va pivoter le deuxième trio des Oilers entre l'ailier droit Jordan Eberle et Benoit Pouliot. Eberle a raté les 13 premières rencontres de la saison avec une blessure à l'épaule. Son premier match est survenu le 6 novembre face aux Penguins de Pittsburgh, le premier match des Oilers en l'absence de McDavid.

« Je ne crois pas que Eberle et moi ayons passé une seule présence sur la glace ensemble, et alors ce sera un peu différent pour nous, il faudra un petit ajustement, a dit McDavid. Mais j'ai tellement hâte de jouer aux côtés d'un joueur comme Jordan. »

Eberle a inscrit 11 buts et récolté 22 points en 37 rencontres pour Edmonton (19-26-5) cette saison. Il a mené les Oilers la saison dernière avec 24 buts et 63 points en 81 parties.

« C'est intéressant, la manière dont la saison s'est déroulée, compte tenu du fait que je suis revenu au jeu un match après que Connor se fut blessé, a noté Eberle. Je n'ai pas encore joué un match avec lui, pas même un match préparatoire. C'était bon d'y aller et nous entraîner, je crois que nous avons passé une séance intense ce matin pour retrouver notre rythme, et j'espère que nous créerons une belle complicité [mardi]. »

McDavid s'entraîne avec les Oilers depuis le 1er janvier. Il a reçu le feu vert pour s'entraîner avec contact pendant la pause du Match des étoiles avec le club-école des Oilers à Bakersfield dans la Ligue américaine de hockey. Edmonton a profité d'une pause de neuf jours après sa dernière rencontre.

Columbus (19-27-5) a vaincu les Canadiens de Montréal 5-2 le 26 janvier dans son dernier match avant la pause.

« L'un avantage que Connor pourrait avoir, c'est que toute la ligue vient de prendre une pause, a mentionné l'entraîneur des Oilers Todd McLellan. Nous serons tous un peu rouillés et ça pourrait lui permettre de s'intégrer mieux et de retrouver son rythme plus rapidement. »

McDavid croit que la possibilité qu'il se blesse l'épaule à nouveau est mince parce que les Oilers l'ont empêché de retourner avant que l'os réparé n'ait complètement guéri. Le directeur général des Oilers Peter Chiarelli avait indiqué le 28 novembre que le rétablissement de McDavid progressait plus vite que prévu, mais l'équipe l'a toutefois gardé sur la touche jusqu'à la fin de la pause du Match des étoiles.

« Les médecins ne m'auraient pas permis de jouer si je n'étais pas à 100 pour cent, il faut le garder à l'esprit, a dit McDavid. Je sais que j'ai tout fait pour être à nouveau en pleine santé. J'ai pleine confiance en mes médecins. »

Avec 32 matchs restants au calendrier, les Oilers accusent un retard de 10 points sur les Coyotes de l'Arizona, qui occupent le troisième rang et la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires dans la section Pacifique.

Les Oilers espèrent qu'avec McDavid de retour, ils pourront revenir dans la course aux séries. Edmonton n'a pas participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2006 quand l'équipe s'est inclinée en Finale de la Coupe Stanley face aux Hurricanes de la Caroline.

« Je sais que tout le monde est enthousiaste ici, je doute que quiconque croie que nous sommes déjà éliminés, a déclaré McDavid. Tout le monde se sent bien après la pause. Ils sont frais, ils sont excités et ils sont prêts à jouer. »

En voir plus