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Connor McDavid nommé capitaine des Oilers d'Edmonton

L'attaquant de 19 ans et 266 jours devient le plus jeune capitaine dans l'histoire de la LNH

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON -- Le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid est devenu le plus jeune capitaine dans l'histoire de la LNH mercredi.

McDavid, 19 ans, a été nommé capitaine des Oilers alors que les attaquants Jordan Eberle, Milan Lucic et Ryan Nugent-Hopkins ont été nommés capitaines adjoints pour la saison 2016-17 de la LNH.

« Je suis très honoré de porter le "C" pour cette organisation, a dit McDavid. Il y a tant de bons leaders dans ce vestiaire et je suis absolument ravi de les représenter. »

Originaire de Newmarket, en Ontario, McDavid est le 15e capitaine de l'histoire de la concession des Oilers. Edmonton n'a pas eu de capitaine la saison dernière, décidant plutôt de se tourner vers un groupe d'adjoints.

Le défenseur Andrew Ference a plus récemment joué le rôle de capitaine des Oilers, mais il a démissionné de ce poste avant la saison 2015-16 en raison de son rôle réduit sur la glace.

À 19 ans et 266 jours, McDavid devance le capitaine de l'Avalanche du Colorado Gabriel Landeskog (19 ans, 286 jours) à titre de plus jeune capitaine de l'histoire de la LNH. Landeskog, qui est devenu capitaine en 2012, était 11 jours plus jeune que Sidney Crosby lorsque les Penguins de Pittsburgh avaient fait de ce dernier leur capitaine le 31 mai 2007. Vincent Lecavalier avait 19 ans et 315 jours quand il a été nommé capitaine du Lightning de Tampa Bay en 2008.

Sélectionné par Edmonton au tout premier rang 2015 NHL Draft, McDavid a récolté 48 points (16 buts, 32 passes) en 45 matchs à sa saison recrue et a été finaliste au trophée Calder la saison dernière.

Selon l'entraîneur des Oilers Todd McLellan, McDavid a commencé à manifester les caractéristiques d'un leader à son retour de sa blessure.

« Quand il est revenu dans l'alignement l'année dernière, il a montré qu'il était prêt à prendre les rênes et qu'il était prêt à jouer, a dit McLellan. À ce point, son jeu a évolué, il était confiant, la manière dont il se comportait dans le vestiaire et dont il interagissait avec certains coéquipiers pendant des réunions en fin de saison. Les joueurs qui ne sont pas prêts ne sont pas très francs, mais lui, il était très franc envers nous et nous étions très francs envers lui. À ce stade, c'était vraiment évident qu'il était prêt à mener ce groupe. »

McDavid était le capitaine des Otters d'Erie dans la Ligue de hockey de l'Ontario avant d'être sélectionné par Edmonton au repêchage 2015 de la LNH. Il a également assumé le rôle de capitaine d'Équipe Amérique du Nord à la Coupe du monde de hockey 2016.

« Je crois que c'était peut-être un boulot plus difficile que ceci, a dit McDavid. Je tentais d'apprendre à connaître tous les joueurs à la même fois. Ici à Edmonton, tout le monde est si proche et je me sens certainement plus à l'aise dans ce vestiaire-ci. »

McDavid rejoint un club exclusif de capitaines des Oilers, incluant des membres du Temple de la renommée du hockey, Wayne Gretzky et Mark Messier.

Tweet from @EdmontonOilers: McDavid joins a legendary group of #Oilers captains. pic.twitter.com/sizbyIwtsR

Gretzky avait 22 ans quand il a remplacé le vétéran défenseur Lee Fogolin en tant que capitaine en 1983, et il a joué le rôle pendant cinq saisons avant d'être échangé aux Kings de Los Angeles. Messier a été le capitaine des Oilers pendant trois saisons, entre 1988 et 1991, avant d'être échangé aux Rangers de New York.

« Je suis tellement honoré de rejoindre ce groupe et je suis très fier d'en faire partie. La liste de joueurs ayant porté le "C" ici à Edmonton est incroyable », a déclaré McDavid.

Malgré son jeune âge, McLellan croit que McDavid est sûrement capable d'assumer le rôle de capitaine. Edmonton ne s'est pas qualifié aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2006 et devra compter beaucoup sur McDavid afin de mettre fin à sa disette.

« Il possède une maturité surprenante, a noté McLellan. Il sait s'occuper de vous [les médias] depuis qu'il avait 14 ans. Il se comporte très bien et il soutient ses coéquipiers devant les médias, ce qui est très important pour une concession canadienne. Il est un ambassadeur de hockey, ce que je trouve nécessaire dans un capitaine. Il est très sociable envers les partisans et les jeunes et il comprend son rôle. Sidney Crosby et d'autres personnes ont vécu cette expérience, ils font un travail remarquable et j'en vois beaucoup en lui. »

McDavid admet qu'il n'est pas le joueur le plus bruyant dans le vestiaire des Oilers, mentionnant qu'il va plutôt montrer l'exemple.

« Je pense que je suis un homme qui peut m'identifier à tout le monde, qui est proche avec tout le monde dans l'équipe et qui peut tenter d'unir les gars, a dit McDavid. C'est ce que je tentais de faire quand j'évoluais à Erie et je croyais que tout le monde s'y impliquait. Je tente sûrement de montrer l'exemple, je ne suis pas un gros meneur de claque. »

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