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McDavid et les Oilers veulent demeurer invaincus

Edmonton a remporté ses deux premiers matchs et va accueillir Kyle Okposo et les Sabres

par Derek van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON - Les Oilers d'Edmonton vont chercher à amorcer la saison avec une fiche 3-0-0 pour la première fois depuis 2008-09, alors qu'ils avaient cumulé un dossier de 4-0-0, en recevant la visite des Sabres de Buffalo au Rogers Place dimanche.

Les Oilers ont remporté les deux rencontres d'une série aller-retour contre les Flames de Calgary pour entreprendre la campagne. Le capitaine des Oilers Connor McDavid a amassé trois buts et trois passes dans les deux gains des siens. Edmonton a eu raison de Calgary 7-4 mercredi dans le cadre du premier match de saison régulière disputé au Rogers Place avant de s'imposer 5-3 au Scotiabank Saddledome vendredi.

Buffalo a subi un revers de 4-1 contre les Canadiens de Montréal dans son match d'ouverture jeudi.

« Je pense que nous avons tous compris dès le début du camp d'entraînement qu'il allait être très important de connaître un bon départ, a indiqué l'ailier droit des Oilers Jordan Eberle. Nous avons un calendrier favorable qui nous permet de disputer plusieurs matchs à domicile en début de saison, et nous devons bien jouer dès maintenant. Buffalo est une formation que nous ne voyons évidemment pas très souvent, mais il s'agit d'une bonne équipe, alors nous devrons être prêts et jouer avec confiance. »

Les Sabres sont privés de deux de leurs meilleurs attaquants. Le centre Jack Eichel a subi une entorse à la cheville gauche à l'entraînement mercredi et devrait rater de six à huit semaines. L'attaquant Evander Kane a subi des fractures aux côtes en donnant lourdement contre la rampe contre Montréal et devrait être absent plusieurs semaines.

« Eichel et Kane appartiennent à l'élite, il est difficile de les remplacer, a noté l'entraîneur des Oilers Todd McLellan. Il n'y a pas beaucoup de Eichel et de Kane qui évoluent à Rochester [dans la Ligue américaine de hockey], comme il n'y avait pas beaucoup de McDavid qui jouait à Bakersfield l'an dernier. Cela donne une chance à certains joueurs, mais il est difficile de remplacer les éléments perdus. »

L'attaquant Kyle Okposo devrait effectuer ses débuts avec les Sabres après avoir raté le match d'ouverture en raison de raideurs au genou après avoir reçu une rondelle à l'entraînement. Okposo a accepté un contrat de sept ans d'une valeur de 42 millions $ le 1er juillet.

Les Sabres n'ont pas tenu d'entraînement matinal.

Buffalo entreprend un périple de quatre matchs sur la route. Les Sabres vont rendre visite à Calgary mardi, aux Canucks de Vancouver jeudi et aux Flyers de Philadelphie le 25 octobre.

Edmonton va disputer quatre de ses cinq prochaines parties au Rogers Place.

Alignement prévu des Sabres
Sam Reinhart - Ryan O'Reilly - Kyle Okposo
Matt Moulson - Zemgus Girgensons - Hudson Fasching
Tyler Ennis - Derek Grant - Nicolas Deslauriers
Marcus Foligno - Johan Larsson - Brian Gionta
 
Josh Gorges - Rasmus Ristolainen
Jake McCabe - Zach Bogosian
Casey Nelson - Cody Franson
 
Robin Lehner
Anders Nilsson
 
Rayé de l'alignement : Nicholas Baptiste
Blessés : Jack Eichel (cheville), Evander Kane (côtes), Dmitry Kulikov (dos)
 
Alignement prévu des Oilers
Milan Lucic - Connor McDavid - Jordan Eberle
Benoit Pouliot - Ryan Nugent-Hopkins - Zack Kassian
Patrick Maroon - Leon Draisaitl - Jesse Puljujarvi
Tyler Pitlick - Mark Letestu - Anton Lander
 
Oscar Klefbom - Adam Larsson
Andrej Sekera - Kris Russell
Darnell Nurse - Eric Gryba
 
Cam Talbot
Jonas Gustavsson
 
Rayés de l'alignement : Matthew Benning, Mark Fayne, Anton Slepyshev  
Blessés : Drake Caggiula (hanche), Matt Hendricks (bas du corps), Iiro Pakarinen (genou), Brandon Davidson (haut du corps)

 

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