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Connolly obtient son premier but de la saison dans un gain de 2-0 des Sabres

LNH.com @NHL

WASHINGTON (AP) - Le premier but de la saison de Tim Connolly a suffi aux Sabres de Buffalo pour remporter le trophée du Président.

Connolly a marqué à son retour au jeu après avoir soigné les séquelles d'une commotion cérébrale subie pendant les séries éliminatoires l'an dernier et il a aidé les Sabres à vaincre les Capitals de Washington 2-0.

La 53e victoire des Sabres, un record de la concession, leur a permis de mettre la main sur le trophée du Président pour la première fois, ce qui leur assurera l'avantage de la patinoire tout au long des séries de la coupe Stanley qui commencent la semaine prochaine. Ils termineront la saison régulière, dimanche, à Philadelphie.

Les Sabres n'ont pas mis de temps pour mettre fin à la saison décevante des Capitals. Derek Roy et Connolly ont marqué dans les 10 premières minutes, assurant les Sabres d'un coussin suffisant.

Par la suite, Ryan Miller s'est assuré de préserver cette avance en signant son deuxième blanchissage de la saison. Après avoir établi un record de la concession pour le nombre de victoires en une saison à son match précédent, il a repoussé 26 tirs pour inscrire sa 40e victoire.

Miller s'est illustré sur quatre tirs difficiles à la deuxième période et il a effectué un arrêt éblouissant à la troisième, s'attirant les cris de "Mil-ler!" d'un groupe assez important d'amateurs des Sabres.

Les Sabres ont limité Alex Ovechkin à huit tirs et aucun point. Il avait entrepris le match en ayant besoin de deux buts pour atteindre le cap des 100 en deux ans de carrière. Il termine finalement la saison avec 46 buts et 92 points.

La tentative de Daniel Brière d'atteindre le plateau des 100 points cette saison a été entravée lorsqu'il a été expulsé au début de la troisième période pour avoir dardé Milan Jurcina pendant une escarmouche devant le filet des Capitals.

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