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Concours d'habiletés : les rôles ont été attribués

Shea Weber tentera de défendre son titre au concours du tir le plus puissant

par LNH.com / LNH.com

Les rôles ont été distribués en vue du Concours d'habiletés des étoiles de la LNH Coors Light 2017 qui aura lieu samedi au Staples Center à Los Angeles (19h HE ; TVA Sports, CBC, SN, NBCSN), alors qu'il y aura notamment 16 patineurs qui prendront part à une toute nouvelle épreuve, le Défi des quatre lignes Honda de la LNH.

Des tireurs de chacune des équipes des quatre sections seront placés dans quatre espaces désignés, soit près de la ligne bleue, de la ligne du centre, de la ligne bleue adverse et de la ligne de but à l'autre bout de la patinoire. Des points seront accordés pour les buts qui seront marqués dans différents endroits du filet en provenance des différents espaces désignés.

Les tireurs de la section Atlantique seront Nikita Kucherov (Lightning de Tampa Bay), Erik Karlsson (Sénateurs d'Ottawa), Vincent Trocheck (Panthers de la Floride) et Shea Weber (Canadiens de Montréal). Les représentants de la section Métropolitaine seront Ryan McDonagh (Rangers de New York), Wayne Simmonds (Flyers de Philadelphie), Taylor Hall (Devils du New Jersey) et Seth Jones (Blue Jackets de Columbus). Les joueurs de la section Centrale seront Ryan Suter (Wild du Minnesota), Tyler Seguin (Stars de Dallas), le capitaine d'équipe P.K. Subban (Predators de Nashville) et Nathan MacKinnon (Avalanche du Colorado). Les participants du côté de la section Pacifique seront Joe Pavelski (Sharks de San Jose), Brent Burns (Sharks), Ryan Kesler (Ducks d'Anaheim) et Bo Horvat (Canucks de Vancouver).

Le quatrième tireur tentera de diriger la rondelle dans l'espace qui se trouve normalement entre les jambières du gardien, depuis la ligne de but adverse, pour obtenir 10 points. Une équipe pourra désigner un gardien pour jouer le rôle de quatrième tireur ; si le gardien marque, cette équipe recevra alors 20 points. L'équipe qui a le plus de points à la fin de l'épreuve récoltera un point au classement général des épreuves d'équipe du Concours d'habiletés.

Weber, qui a remporté l'épreuve du tir le plus puissant lors des deux dernières présentations du Concours d'habiletés, se trouve parmi les huit joueurs qui participeront au Défi du tir le plus puissant Oscar Mayer de la LNH. Weber et Victor Hedman, du Lightning, représenteront la section Atlantique contre Jones et Alex Ovechkin (Capitals de Washington) de la section Métropolitaine. Patrik Laine (Jets de Winnipeg) et Subban seront les tireurs de la section Centrale contre Burns et Drew Doughty (Kings de Los Angeles) de la section Pacifique. L'équipe qui remporte chaque duel obtiendra un point, et le tireur individuel qui décoche le tir le plus puissant récoltera un point pour son équipe. De plus, tout joueur qui brise le record de 108,8 milles à l'heure qui appartient à Zdeno Chara, des Bruins de Boston, amassera un point boni pour son équipe. Weber a atteint 108,5 et 108,1 miles à l'heure en 2015 et 2016.

Lors du concours de tirs de précision DraftKings de la LNH, Kyle Okposo (Sabres de Buffalo) et Auston Matthews (Maple Leafs de Toronto) représenteront l'Atlantique et seront opposés à John Tavares (Islanders de New York) et au capitaine d'équipe Sidney Crosby (Penguins de Pittsburgh) de la Métropolitaine. Laine et Patrick Kane (Blackhawks de Chicago) de la section Centrale feront face au capitaine d'équipe Connor McDavid (Oilers d'Edmonton) et Jeff Carter (Kings de Los Angeles) de la section Pacifique.

L'épreuve du patineur le plus rapide Bridgestone de la LNH verra Kucherov et Brad Marchand (Bruins de Boston) de l'Atlantique être opposés à Simmonds et Cam Atkinson (Blue Jackets de Columbus) de la Métropolitaine, tandis que MacKinnon et Vladimir Tarasenko (Blues de St. Louis), de la section Centrale, feront face à Horvat et McDavid de la section Pacifique. Le vainqueur de chaque affrontement récoltera un point pour son équipe, le patineur le plus rapide de tous récoltera un point pour son équipe, et si un patineur réussit à battre le record de 13,172 secondes établi par Dylan Larkin des Red Wings de Detroit, ce joueur-là permettra à son équipe d'enregistrer un point boni.

Dans le relais Gatorade de la LNH, sept joueurs prendront part à cinq défis : les tirs sur réception, les passes, le contrôle de la rondelle, le maniement du bâton et les buts marqués par les gardiens. Les participants de la section Centrale seront Duncan Keith (Blackhawks de Chicago), Suter, Tarasenko, Jonathan Toews (Blackhawks), Seguin, Kane et Devan Dubnyk (Wild du Minnesota). Ils seront opposés à la formation du Pacifique, composée de Pavelski, Kesler, Carter, Doughty, Cam Fowler (Ducks d'Anaheim), Johnny Gaudreau (Flames de Calgary) et Mike Smith (Coyotes de l'Arizona).

Les joueurs de la section Atlantique, soit Karlsson, Trocheck, Okposo, Frans Nielsen (Red Wings de Detroit), Marchand, Matthews et le capitaine d'équipe Carey Price (Canadiens de Montréal) seront confrontés à Jones, Ovechkin, Simmonds, Tavares, Justin Faulk (Hurricanes de la Caroline), Crosby et Braden Holtby (Capitals de Washington) de la Métropolitaine.

La fusillade Discover de la LNH mettra en vedette neuf patineurs et deux gardiens de l'équipe de l'Association de l'Est qui aura récolté le plus de points, contre la formation de l'Association de l'Ouest ayant amassé le plus de points. De plus, les capitaines des équipes participantes pourront choisir un joueur de l'autre équipe de leur association, qui sera désigné Joueur Discover. Chaque but marqué vaudra un point à l'équipe qui l'inscrit, tandis que les filets enregistrés par les Joueurs Discover donneront deux points.

L'équipe de la section qui récoltera le plus de points à l'issue du Concours d'habiletés obtiendra le droit de choisir son premier adversaire en vue du Match des étoiles Honda 2017 de la LNH qui aura lieu dimanche (15h30 HE ; TVA Sports, CNC, SN, NBC), et si elle disputera la première ou deuxième demi-finale à l'horaire.

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