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Commotions: un agent veut que la LNH en fasse plus pour corriger la situation

LNH.com @NHL

TORONTO - Les discussions sur les commotions c?r?brales dans la LNH prennent de l'ampleur au m?me rythme que se multiplient les cas de joueurs de premier plan qui en souffrent.

L'agent Allan Walsh, d'Octagon Sports, repr?sente l'un de ces cas - Milan Michalek des S?nateurs, qui dominait la ligue avec 19 buts avant les matches de jeudi. Il croit que le dossier prend des allures d'?pid?mie, et il veut que la ligue en fasse plus pour corriger la situation.

?Seul le temps va nous ?clairer sur la s?v?rit? des ramifications ? long terme pour la sant? des joueurs affect?s, a dit Walsh. Avec les incitatifs ?conomiques ? rendre le jeu plus excitant, la ligue a voulu augmenter la vitesse, mais qui dit plus de vitesse dit plus de collisions, et on en voit bien les r?sultats.?

Michalek, bless? mardi par une collision avec un co?quipier, se joint au meilleur pointeur de la ligue (Claude Giroux), ? la recrue par excellence de la derni?re saison (Jeff Skinner) et ? des joueurs comme Sidney Crosby, Chris Pronger, Mike Richards, Kris Letang et Marc Staal sur la liste des bless??s. En ce moment, des joueurs aux salaires totalisant plus de 50 M $ pour 2011-12 sont ?? l'??cart ?? la suite de blessures ?? la t??te.

Le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly, r??pond que le nombre de commotions c??r??brales est plus bas que pendant la m??me p??riode de temps l'an dernier.

??Nous avons probablement eu des p??riodes o?? il y a eu autant de commotions c??r??brales, mais ce n'??taient pas des joueurs aussi reconnus, a t-il dit. Il ne faut pas r??agir de fa??on exag??r??e ?? ce qui est survenu dans une br??ve p??riode de temps.??

Plus t??t cette ann??e, la LNH et l'Association des joueurs ont ??tabli un nouveau protocole sur les commotions, avec des r??gles plus rigides sur le diagnostic des blessures ?? la t??te et la proc??dure concernant le retour au jeu.

On a aussi apport?? des changements aux r??glements. Les d.g. de la ligue ont introduit la r??gle 48 interdisant les coups o?? la victime ne voit pas venir son assaillant en 2010 pour ensuite raffiner la description de cette offense et d'une sur les coups contre la bande, avant la saison en cours. Brandon Shanahan a aussi eu comme directives d'??tre plus s??v??re en tant que pr??fet de discipline.

Et pour la premi??re fois, l'Association des joueurs a rencontr?? cet automne les clubs en compagnie d'un docteur, pour parler des commotions c??r??brales.

Walsh veut des changements encore plus profonds. Il a vu l'impact des commotions sur des clients comme David Perron des Blues et Pierre-Marc Bouchard du Wild, qui ont tous rat?? un an ?? la suite de telles blessures.

??Il est temps pour la LNH de traiter le dossier comme une crise car c'en est une, a mentionn?? Walsh. La politique plus s??v??re concernant les suspensions n'a pas eu d'effet sur la fr??quence des commotions. La ligue doit s'int??resser aux racines du probl??me et consid??rer tous les facteurs. De fa??on non exclusive, cela inclut la rapidit?? du jeu, la taille de l'??quipement, les changements aux r??glements concernant la ligne rouge, les normes de s??curit?? des casques, l'utilisation du protecteur buccal, les batailles pr??vues ?? l'avance et les coups ?? la t??te.??

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