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Comment les Golden Knights ont-ils fait pour atteindre la Finale?

Fleury et Karlsson ont été au coeur des succès de Vegas à sa première saison

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Les Golden Knights de Vegas tenteront à nouveau de marquer l'histoire.

Vegas a obtenu son billet pour la Finale de la Coupe Stanley avec un gain de 2-1 face aux Jets de Winnipeg lors du match no 5 de la finale de l'Association de l'Ouest dimanche et pourrait ainsi devenir la première équipe d'expansion à remporter la Coupe Stanley.

Les Golden Knights rejoignent ainsi un groupe select de trois équipes qui ont participé à la finale de la Coupe Stanley dès leur première campagne, soit les Arenas de Toronto (1918) et les Blues de St. Louis (1968). Ils font ainsi partie d'un club select de six équipes qui ont atteint la grande finale à leur première apparition en séries éliminatoires, avec les Arenas, les Blues, les Maroons de Montréal (1926), les Bruins de Boston (1927) et les Panthers de la Floride (1996).

Vegas a une fiche de 12-3 durant les présentes séries éliminatoires, après avoir défait les Kings de Los Angeles en quatre matchs, puis les Sharks de San Jose en six parties et finalement les Jets.

Voici quelques faits saillants du parcours des Golden Knights vers la Finale :

LE MOMENT LE PLUS IMPORTANT : Remporter la finale de l'Ouest - Ryan Reaves, qui est natif de Winnipeg, a été acquis par les Golden Knights des Penguins de Pittsburgh le 23 février. Il s'est assuré que son premier but en séries éliminatoires soit mémorable. C'est lui qui a donné l'avance 2-1 aux Golden Knights à 13:21 en deuxième période lors du match no 5. La fiche de Vegas est passée à 10-0 lorsqu'ils ont l'avance après deux périodes et l'équipe a pris la route de la Finale.

LE POINT TOURNANT : la victoire du 3 décembre contre les Coyotes - À la suite d'un revers de 7-4 à Winnipeg, les Golden Knights ont connu une séquence de trois défaites de consécutives pour la deuxième fois et ils semblaient aller vers la mauvaise direction. Mais à la suite du gain de 3-2 contre l'Arizona le 3 décembre, grâce à un but de Reilly Smith, Vegas a remporté ses trois rencontres suivantes, en route vers 12 victoires en 13 matchs. Une séquence qui leur a permis d'assurer leur place au sommet de la section Pacifique pour le reste de la saison.

Video: ARI@VGK: Smith donne la victoire en prolongation

LEUR MEILLEURE TRANSACTION : Réclamer Malcolm Subban au ballotage - Lors du repêchage d'expansion, Vegas a sélectionné Calvin Pickard de l'Avalanche du Colorado afin d'être l'adjoint de Marc-André Fleury, mais l'ont par la suite échangé aux Maple Leafs de Toronto le 6 octobre, trois jours après avoir fait l'acquisition de Subban des Bruins de Boston au ballotage. Subban, qui a perdu deux matchs avec une moyenne de buts accordés (M.B.A.) de 5,82 et un pourcentage d'arrêts de ,727 lors de ses deux départs en trois saisons avec Boston, a été appelé en renfort rapidement quand Fleury a dû rater 25 matchs en raison d'une commotion cérébrale, du 15 octobre au 9 décembre. La fiche de Subban a été 13-4-2 avec une M.A.B. de 2,68 et un pourcentage d'arrêts de ,910 en 22 parties (19 départs). Il a remporté ses quatre premiers matchs et sept de suite entre le 3 décembre et le 5 janvier.

LA MEILLEURE DÉCISION: Garder la formation intacte à la date limite des échanges - Vegas avait une avance de 11 points sur les Sharks de San Jose en première place de la section Pacifique le 26 février, date limite des échanges. Une seule transaction a été effectuée. Les Golden Knights ont acquis les services de Tomas Tatar des Red Wings de Detroit sans échanger un seul de leurs joueurs, mais plutôt trois choix au repêchage. Une décision qui a montré aux joueurs qu'ils avaient la confiance de l'équipe pour se rendre loin. Tatar a amassé six points (quatre buts, deux passes) en 20 matchs de saison régulière avec les Golden Knights.

LA VICTOIRE CRUCIALE (SAISON RÉGULIÈRE) : le 18 janvier à Tampa Bay - Un mois après avoir défait le Lightning à domicile le 19 décembre afin de mettre un terme à leur séquence de huit revers consécutifs, les Golden Knights se sont à nouveau imposés face à la meilleure équipe de la LNH, à ce moment. James Neal, Nate Schmidt, David Perron et William Karlsson ont marqué et Fleury a effectué 28 arrêts dans cette importante victoire.

LA VICTOIRE CRUCIALE (SÉRIES) : Match no 6 contre les Sharks en deuxième ronde - Les Golden Knights se sont présentés dans l'environnement hostile du SAP Center avec une avance de 3-2 et ils ont été en mesure de blanchir les Sharks 3-0. San Jose a tenté 68 lancers, dont 28 ont atteint la cible mais ont tous été stoppés par Fleury. Les buts de Jonathan Marchessaut, Schmidt et Cody Eakin ont envoyé l'équipe en finale d'association.

Video: VGK@SJS, #6: Fleury récolte le blanchissage

JOUEUR LE PLUS UTILE : Marc-André Fleury - Après avoir été choisi au repêchage d'expansion dans l'espoir qu'il devienne le visage des Golden Knights, Fleury n'a pas déçu avec un dossier de 29-13-4. Il a établi des marques personnelles pour sa M.A.B. (2,24) et son pourcentage d'arrêts (,927), en plus de récolter quatre blanchissages en 46 départs. Il a toutefois gardé son meilleur pour les séries. Le gagnant de trois Coupes Stanley avec Pittsburgh a une fiche de 12-3 en séries avec une M.A.B. de 1,61, un pourcentage d'arrêts de ,947 et quatre blanchissages.

RECRUE DE L'ANNÉE : Alex Tuch - Le Wild du Minnesota a échangé Tuch à Vegas lors du repêchage d'expansion à la condition que les Golden Knights sélectionnent Erik Haula. La recrue a été impressionnante avec 37 points (15 buts, 22 passes), dont quatre filets gagnants en 78 matchs de saison régulière. Il a aussi amassé huit points (cinq buts, 3 aides) en 14 rencontres éliminatoires.

LA PLUS GRANDE SURPRISE : William Karlsson - Avant le lancement de la saison, Karlsson avait amassé 18 buts dans la LNH en 183 matchs, jamais plus de neuf par saison. Cette année, il en a cumulé 43, terminant au troisième rang dans la LNH. Karlsson, 25 ans, a aussi récolté 78 points et a mené la Ligue avec un différentiel de plus-49 en 82 sorties. Il a tout fait pour Vegas avec huit buts sur le jeu de puissance, quatre en désavantage numérique et six filets gagnants. En séries, Karlsson a 13 points (six buts, sept passes).

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