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Cogliano veut rester un atout pour les Stars

Le vétéran attaquant devrait disputer son 1000e match en carrière jeudi dans sa ville natale de Toronto

par Josh Clark / Correspondant indépendant LNH.com

DALLAS -- Andrew Cogliano sait que jouer un 1000e match dans la LNH, ce qu'il devrait faire jeudi dans sa ville natale de Toronto alors que les Stars de Dallas affronteront les Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena (19h H.E.; TVAS, SNO, FS-SW, NHL.TV), représente une marque importante, même si ça n'occupe pas trop son esprit.

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« C'est une grande marque et c'est une chose que je vais apprécier quand j'en aurai fini avec le hockey et au fil des années, a dit l'attaquant des Stars. Je comprendrai à quel point c'est important et spécial.

« Si tu parviens à rester longtemps à ton poste et à connaître une longue et fructueuse carrière, tu auras raison d'en être fier. »

Cogliano, 32 ans, a été sélectionné en première ronde (25e au total) du Repêchage 2005 de la LNH par les Oilers d'Edmonton et il a disputé 12 saisons avec les Oilers et les Ducks d'Anaheim avant d'être échangé aux Stars de Dallas le 14 janvier 2019.

Depuis son arrivée à Dallas, il a récolté 17 points (cinq buts) en 87 matchs. Bien qu'il admette que sa carrière n'est pas axée sur la production offensive -- il revendique 396 points (164 buts) dans la LNH --, Cogliano est sûr qu'il a un impact chez les Stars dans d'autres facettes.

« Je pense que ça va bien, a dit Cogliano au sujet de son séjour à Dallas. Au bout du compte, mon évaluation de ma carrière est selon la performance de notre équipe. Mon rôle dans l'équipe est d'être un joueur qui évolue au sein d'un trio qui a un rôle précis chaque soir. Ils me demandent à moi, [Radek] Faksa et [Blake] Comeau de faire certaines choses, de jouer de manière constante et en équipe.

« Je crois que j'ai côtoyé ces deux gars pendant presque 75 pour cent de mon séjour ici, ce qui est plutôt bien parce que ça signifie qu'on fait du bon travail. »

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Cogliano désirait être un modèle de constance et de fiabilité pendant sa carrière, dont le fait d'armes est sa séquence de 836 matchs consécutifs entre le 4 octobre 2007 et le 13 janvier 2018. Il s'agit de la septième plus longue séquence du genre dans l'histoire de la LNH.

« C'est une chose que j'ai été chanceux de pouvoir faire, a affirmé Cogliano à propos de sa séquence. Ça me permet de croire que que j'ai suivi la bonne voie en ce qui concerne mon conditionnement physique et mon professionnalisme. »

Alors que Cogliano se rapproche du plateau des 1000 matchs, il reconnaît qu'il y a plusieurs choses qu'il se rappellera et qu'il appréciera avec le temps.

« Je suis parvenu à faire partie de bonnes équipes, a dit Cogliano. Je pense que c'est la seule chose que je vais toujours me rappeler. J'ai eu la chance de participer à quelques finales d'association et de jouer au sein d'excellentes équipes pendant un bon moment. Et surtout des moments spéciaux comme la Classique hivernale. »

Pour l'instant, l'attaquant cherche toutefois à être un atout pour les Stars (32-19-5), qui occupent le troisième rang dans la section Centrale.

« Je suis un vétéran et je suis ici pour aider notre équipe à se qualifier pour les séries, Je veux être une pièce du casse-tête et aider notre équipe à avoir du succès, à atteindre la Finale de la Coupe Stanley et à l'emporter », a-t-il souligné.

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