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CMJ: Nolan Patrick parmi les invités au camp canadien

Le premier choix projeté du repêchage 2017 rejoindra 40 autres espoirs au camp d'évaluation

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction à NHL.com

Le Championnat mondial de hockey junior 2017 de la FIHG ne s'amorce pas avant décembre, mais l'entraîneur canadien Dominique Ducharme a déclaré que le temps est déjà venu pour donner le ton au tournoi.

Ducharme observera 41 espoirs au camp d'évaluation estival de l'équipe canadienne junior. La première partie du camp aura lieu au MasterCard Centre for Excellence à Toronto du 31 juillet au 2 août avant de se rendre au USA Hockey Arena à Plymouth, au Michigan, du 3 au 6 août. Les quatre journées au Michigan incluront des entraînements et des matchs simulés contre les États-Unis, la Finlande et la Suède.

La semaine familiarisera les espoirs canadiens à une version initiale du style de jeu que Ducharme veut au tournoi, mais il y aura plus de discussions hors glace au sujet de la philosophie, de l'identité de l'équipe et de la camaraderie.

« Le principal objectif est de mieux connaître nos joueurs et de les faire connaître [le personnel d'entraîneurs] et de leur faire savoir nos attentes et la façon dont nous voudrons qu'ils jouent, a dit Ducharme. Nous allons établir la mentalité dans laquelle nous voulons travailler, incluant l'introduction de la structure dont nous allons nous servir. Et évidemment, nous allons évaluer les joueurs et voir comment ils y réagissent.

« Il s'agit des fondamentaux. Il s'agit plus de la philosophie avec laquelle nous voulons jouer que des X et des O. Nous allons en discuter avec eux un peu, mais nous n'avons pas beaucoup de temps pour le marteler. Mais nous allons établir la philosophie avec laquelle nous voulons jouer et le style dont nous voulons jouer, la mentalité que nous voulons avoir et l'identité de notre équipe. »

Ducharme, qui était un entraîneur adjoint dans le personnel de Dave Lowry avec Équipe Canada junior quand ce dernier a fini en sixième place lors de la CMJ 2016, héritera de neuf joueurs de cette équipe: les attaquants Mathew Barzal (Islanders de New York), Anthony Beauvilier (Islanders), Lawson Crouse (Panthers de la Floride), Julien Gauthier (Hurricanes de la Caroline), Travis Konecny (Flyers de Philadelphie), Mitchell Marner (Maple Leafs de Toronto), Mitchell Stephens (Lightning de Tampa Bay) en Dylan Strome (Coyotes de l'Arizona), et le défenseur Thomas Chabot (Sénateurs d'Ottawa). Barzal ne va pas patiner pendant le camp en raison d'une blessure à la hanche.

« Tu ne peux pas acheter l'expérience, a dit Ducharme. Pour les joueurs qui y étaient l'année dernière, ce n'était pas de toute évidence le résultat que nous voulions. Nous avons vécu de différentes situations. Ce sont importants dans notre processus et pour la façon dont nous voulons tout de suite établir ce que nous voulons faire dès l'été. »

Cette expérience, pourtant, ne garantit pas à ces joueurs une place dans l'alignement qui jouera à Montréal et à Toronto lors du CMJ 2017 qui aura lieu du 26 décembre au 5 janvier 2017.

« Ils doivent tous entrer en lice, a dit Ducharme. C'est une équipe nationale, il y a de bons joueurs partout. Je crois que c'est une belle opportunité pour eux et pour tout le monde qui a une chance d'y retourner après ne pas avoir obtenu le résultat souhaité. Ils veulent rebondir. »

Parmi les espoirs qui effectueront leur première participation au camp sont deux joueurs qui devraient se retrouver parmi les premiers choix du repêchage 2017 de la LNH, le centre Nolan Patrick des Wheat Kings de Brandon de la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL) et le défenseur Callan Foote des Rockets de Kelowna de la WHL.

Foote, un défenseur droitier de 6 pieds 3 pouces et 200 livres, a affiché 36 points et un différentiel de plus-16 en 71 parties la saison dernière. Il est le fils de l'ancien défenseur de la LNH Adam Foote.

« Pour être invité au camp, tu dois être en lice, ou avoir une chance, pour décrocher un poste dans l'équipe, a expliqué Ducharme. Ça ne signifie pas que si tu n'y es présentement pas, tu n'y seras pas non plus pendant les fêtes de Noël. Mais pour l'instant, il est un joueur que nous voulons observer. J'ai entendu des choses à propos de son style de jeu et j'ai hâte de le voir. »

Patrick (6 pieds 2 pouces, 190 livres) a été nommé le joueur par excellence des séries éliminatoires de la WHL la saison dernière, mais il ne va pas patiner au camp après avoir subi une intervention chirurgicale à l'aine plus tôt en juillet. Ducharme a toutefois indiqué qu'il a hâte d'apprendre à connaître Patrick, un candidat pour devenir le premier choix du repêchage 2017.

« Je sais qu'il a du talent et de la taille, a confié Ducharme. Nous avons quelques joueurs qui ne seront pas en mesure de patiner, mais ils seront présents. Ils apprendront ce que nous voulons accomplir. Nous allons certainement parler avec eux individuellement, tout comme nous le ferons avec tous les patineurs. »

Ducharme a mentionné que les postes ne seront pas gagnés ni perdus selon les événements d'une semaine de hockey estival. Mais il fera des évaluations et prendra des décisions selon la réaction des joueurs dans de différentes situations.

« Qui sera aussi spécial pour obtenir un poste?, a demandé Ducharme. Ce sera leur défi. »

PARTICIPANTS AU CAMP D'ÉVALUATION ESTIVAL D'ÉQUIPE CANADA JUNIOR

GARDIENS: Evan Cormier, Saginaw, OHL (Devils du New Jersey); Carter Hart, Everett, WHL (Flyers de Philadelphie); Connor Ingram, Kamloops, WHL (Lightning de Tampa Bay); Zachary Sawchenko, Moose Jaw, WHL (admissible au repêchage 2017)

DÉFENSEURS: Jake Bean, Calgary, WHL (Hurricanes de la Caroline); Guillaume Brisebois, Acadie-Bathurst, LHJMQ (Canucks de Vancouver); Thomas Chabot, Saint-Jean, LHJMQ (Sénateurs d'Ottawa); Jakob Chychrun, Sarnia, OHL (Coyotes de l'Arizona); Dante Fabbro, Penticton, BCHL (Predators de Nashville); Callan Foote, Kelowna, WHL (admissible au repêchage 2017); Samuel Girard, Shawinigan, LHJMQ (Predators); Connor Hobbs, Regina, WHL (Capitals de Washington); Noah Juulsen, Everett, WHL (Canadiens de Montréal); Jeremy Lauzon, Rouyn-Noranda, LHJMQ (Bruins de Boston); *Philippe Myers, Rouyn-Noranda, LHJMQ (Flyers); Jérémy Roy, Sherbrooke, LHJMQ (Sharks de San Jose); Matthew Spencer, Peterborough, OHL (Lightning); Mitchell Vande Sompel, Oshawa, OHL (Islanders de New York)

ATTAQUANTS: *Mathew Barzal, Seattle, WHL (Islanders); Anthony Beauvillier, Shawinigan, LJHMQ (Islanders); Anthony Cirelli, Oshawa, OHL (Lightning); Lawson Crouse, Kingston, OHL (Panthers de la Floride); Dillon Dube, Kelowna, WHL (Flames de Calgary); Pierre-Luc Dubois, Cap-Breton, LHJMQ (Blue Jackets de Columbus); Julien Gauthier, Val-d'Or, LHJMQ (Hurricanes); Brett Howden, Moose Jaw, WHL (Lightning); Mathieu Joseph, Saint-Jean, LHJMQ (Lightning); Tyson Jost, Penticton, BCHL (Avalanche du Colorado); Graham Knott, Niagara, OHL (Blackhawks de Chicago); Keegan Kolesar, Seattle, WHL (Blue Jackets); Travis Konecny, Sarnia, OHL (Flyers); Mitchell Marner, London, OHL (Maple Leafs de Toronto); Michael McLeod, Mississauga, OHL (Devils); Nicholas Merkley, Kelowna, WHL (Coyotes); *Nolan Patrick, Brandon, WHL (admissible au repêchage 2017); Nicolas Roy, Chicoutimi, LHJMQ (Hurricanes); Zach Senyshyn, Sault Ste. Marie, OHL (Bruins); Deven Sideroff, Kamloops, WHL (Ducks d'Anaheim); Tyler Soy, Victoria, WHL (Ducks); Mitchell Stephens, Saginaw, OHL (Lightning); Dylan Strome, Erie, OHL (Coyotes)

*Assistera au camp, mais ne va pas patiner

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