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CMJ: Le Canada, premier de classe

La troupe de Dominique Ducharme a confirmé sa première place dans le groupe A au Championnat mondial junior

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

BUFFALO - Pour la première fois depuis 2015, le Canada a terminé au premier rang de son groupe au terme de la ronde préliminaire du Championnat mondial junior de la FIHG.

Grâce à un gain facile de 8-0 face au Danemark, la troupe de Dominique Ducharme a complété son parcours presque parfait (3-0-1) de brillante façon. Elle s'est ainsi assuré d'affronter la formation qui terminera au quatrième échelon dans le groupe B - soit la Suisse ou la République tchèque - lors des quarts de finale, mardi.

Mais avant tout, les Canadiens ont surtout utilisé ce duel pour revenir à la base après le match extérieur de vendredi face aux États-Unis, au cours duquel ils avaient quelque peu dérogé de leur plan.

« Je pense que c'était une bonne rencontre pour mettre fin à la ronde préliminaire, a analysé le gardien Carter Hart, auteur de 18 arrêts. Nous sommes revenus à notre plan de match et nous avons joué de la bonne manière - la manière canadienne - tout le long. »

En plus de ça, ils n'ont été punis qu'à deux reprises après avoir offert six avantages numériques aux Américains, la veille. L'apprentissage a donc été fait et c'est un peu ce à quoi sert la ronde préliminaire.

« Nous avons vécu beaucoup de situations différentes en quatre matchs et je pense que nous nous sommes bien adaptés et que nous avons appris, a analysé Ducharme.

« Maintenant, nous allons utiliser l'expérience que nous avons pour nous préparer pour toutes sortes de situations. Nous allons être prêts pour n'importe quelle équipe, mais la chose la plus importante sera d'être aussi bons que nous pouvons l'être en respectant notre plan. »

Le Canada a conclu la ronde préliminaire avec 21 buts en quatre rencontres, un sommet pour l'instant dans le tournoi. La Suède a inscrit cinq buts de moins, mais doit affronter la Russie demain.

Et la bonne nouvelle, c'est que tout le monde met l'épaule à la roue pour inscrire ces buts. Tous les attaquants sauf Tyler Steenberg - le 13e attaquant - ont touché la cible tandis que le défenseur Cale Makar a trouvé le fond du filet à deux occasions.

Cette contribution des quatre trios pourrait être d'une grande aide quand le jeu sera plus serré.

« Nous savions en arrivant ici que plusieurs gars allaient jouer différents rôles, a affirmé Brett Howden, qui a marqué deux buts contre les Danois. Nous avons un groupe très talentueux et rapide, mais les gars sont prêts à s'adapter à un nouveau rôle et c'est pourquoi ce groupe connaît autant de succès. »

Une défensive en santé

En congé jusqu'à mardi, les Canadiens auront le loisir de regarder leurs adversaires bagarrer pour obtenir les positions les plus avantageuses pour la ronde éliminatoire, dimanche.

« Demain, nous allons nous reposer pour nous assurer de mettre notre énergie à la bonne place, a expliqué Ducharme. Nous avons notre plan, tout est prêt à l'hôtel pour les gars. »

Cette pause sera notamment bénéfique pour certains joueurs, dont Dante Fabbro qui semble encore aux prises avec quelques inconforts. Fabbro, qui est revenu au jeu en début de tournoi après une blessure au pied, a seulement joué durant 3:34 en première période avant de regarder le reste du match du bout du banc.

Presque le même scénario dans le cas de l'espoir des Canadiens de Montréal, Victor Mete, qui a terminé la rencontre avec une utilisation de 7:39, toutes au cours des deux premières périodes.

« Nous voulions simplement nous assurer que nos défenseurs soient à cent pour cent pour les quarts de finale, donc nous devions contrôler cela et de la manière dont le match se déroulait, nous ne voulions pas les exposer.

« Nous allons avoir sept défenseurs en santé pour amorcer les quarts de finale et c'est ce que nous voulions. »
 

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