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CMH: Tomas Hertl et Radko Gudas rateront le tournoi

Équipe République tchèque perd un autre attaquant talentueux ainsi qu'une présence physique à la ligne bleue

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant des Sharks de San Jose Tomas Hertl et le défenseur des Flyers de Philadelphie Radko Gudas ne vont pas jouer pour Équipe République tchèque à la Coupe du monde de hockey 2016 en raison de blessures, a annoncé l'Association tchèque de hockey sur glace samedi.

Hertl, 22 ans, ne s'est pas pleinement remis de la blessure au bas du corps qui l'a empêché de participer aux quatre derniers matchs de la Finale de la Coupe Stanley, tandis que Gudas a subi une blessure au poignet pendant ses préparations pour la Coupe du monde.

« Radko Gudas a subi une blessure au haut du corps pendant son entraînement estival et il sera réévalué sur une base hebdomadaire », a annoncé le directeur général des Flyers Ron Hextall dans un communiqué. « Nous espérons qu'il ne ratera aucun match de la saison régulière. »

Hertl est le deuxième attaquant du top-6 d'Équipe République tchèque à rater le tournoi. Le joueur de centre David Krejci a été retiré de l'alignement vendredi pour poursuivre son rétablissement d'une intervention chirurgicale à la hanche gauche le 25 avril; il a été remplacé par Roman Cervenka.

Hertl a inscrit 21 buts et récolté 46 points en 81 matchs de saison régulière avant d'ajouter six buts et 11 points en 20 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016.

En 200 matchs dans la LNH, tous avec les Sharks, Hertl a réussi 49 buts et 102 points.

Gudas, 26 ans, a récolté 14 points avec cinq buts, un sommet personnel dans la LNH, en 76 rencontres avec les Flyers de Philadelphie la saison dernière. Il a fini au deuxième rang dans la ligue avec 306 mises en échec et au deuxième rang chez les Flyers avec 157 tirs bloqués.

En 202 matchs dans la LNH avec le Lightning de Tampa Bay et les Flyers, Gudas a marqué 12 buts et récolté 46 points.

L'ancien défenseur des Capitals de Washington Tomas Kundratek remplacera Gudas au sein de la brigade défensive d'Équipe République tchèque. Kundratek, 26 ans, a récolté 24 points pour Dinamo Riga et Slovan Bratislava dans la Ligue continentale de hockey (KHL) la saison dernière. En 30 matchs avec les Capitals entre 2011 et 2013, il a marqué un but et récolté sept points.

L'attaquant Michal Birner va prendre la place de Hertl. Birner, 30 ans, a inscrit 13 buts et amassé 39 points en 51 parties pour Bili Tygri Liberec dans l'Extraliga tchèque la saison dernière avant de se joindre au Traktor Tcheliabinsk dans la KHL.

« Birner est un attaquant rapide et polyvalent qui peut jouer dans toutes les situations. Et Kundratek est un défenseur mobile, pas aussi robuste que Gudas, mais expérimenté sur la scène internationale », a noté l'entraîneur Josef Jandac.

La perte de Hertl, Krejci et Gudas pourraient être critique pour Équipe République tchèque. Le directeur général Martin Rucinsky a indiqué qu'il est entré en contact avec l'attaquant des Stars de Dallas Jiri Hudler pour lui demander de rejoindre l'équipe, mais ce dernier a réfusé.

« Nous voulions l'avoir, j'ai tenté d'être en contact avec lui pendant deux jours, sans réplique. Son agent m'a dit que [Hudler] voulait se préparer pour la saison de la LNH et qu'il ne voulait participer [à la Coupe du monde], a dit Rucinsky. Je respecte sa décision, je ne garde aucune rancune à Jiri et je lui souhaite la meilleure des chances dans la saison. »

L'équipe amorce le camp d'entraînement au O2 Arena à Prague lundi. La Coupe du monde sera présentée au Air Canada Centre à Toronto du 17 septembre au 1er octobre.

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