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CMH: Subban «pas surpris» d'avoir été laissé de côté

Le défenseur des Canadiens affirme qu'il va soutenir Équipe Canada lors du tournoi à Toronto

par LNH.com / LNH.com

Le défenseur des Canadiens de Montréal P.K. Subban a déclaré qu'il ne ressent aucune amertume après avoir été exclu d'Équipe Canada en vue de la Coupe du monde de hockey 2016.

« Non, je ne suis pas surpris », a dit Subban a Sportsnet après avoir participé à l'exercice au bâton avec l'équipe de sa ville natale, les Blue Jays de Toronto, samedi. « C'est un processus de sélection. Tu seras donc choisi ou tu ne seras pas choisi. Tout ce que tu peux faire est d'être un citoyen modèle. Je suis canadien, alors je soutiens mon pays et mon équipe comme tout le monde. »

Subban ne s'est pas retrouvé parmi les sept derniers joueurs sélectionnés au sein d'Équipe Canada vendredi. Les trois défenseurs sélectionnés ont été Brent Burns des Sharks de San Jose, Jake Muzzin des Kings de Los Angeles et Alex Pietrangelo des Blues de St. Louis.

« Tout le monde veut faire partie de l'équipe, n'est-ce pas?, a lancé Subban. Et il y a beaucoup de joueurs qui voulaient faire partie de l'équipe, je le sais. Mais c'est la vie. Quand je parlais avec [le directeur général d'Équipe Canada] Doug Armstrong, ma principale priorité était de voir le Canada remporter l'or. Je serai là pour soutenir l'équipe comme tout le monde. »

Le tournoi sera présenté du 17 septembre au 1er octobre au Air Canada Centre à Toronto.

Subban, né à Toronto, a reçu une ovation au Rogers Centre samedi quand il est entré dans la cage des frappeurs en arborant un chandail no 76 des Blue Jays avec le nom « Subbanator » sur le dos. Portant des gants de frappeur appartenants au receveur et compatriote Russell Martin, Subban a démontré qu'il ne risque pas de saisir un poste chez les Blue Jays. Selon Sportsnet, sa meilleure frappe a tout juste quitté le champ intérieur, après lequel Subban a quitté la cage.

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« Comme tu peux le voir, j'étais un peu rouillé aujourd'hui, a blagué Subban. Je n'ai jamais joué au baseball quand je grandissais. Mais j'adore le sport, c'est du fun à jouer. Avoir la chance de faire cela aujourd'hui au SkyDome [l'ancien nom du Rogers Centre], c'est le pic du baseball. J'aime les joueurs. Ils sont le meilleur élément du baseball. Le vestiaire est formidable. »

Subban avait été invité à s'entraîner avec les Blue Jays vendredi quand il s'est assis à côté de la vedette des Blue Jays Jose Bautista pendant le match no 6 de la finale de l'Association de l'Est de la NBA opposant les Raptors de Toronto aux Cavaliers de Cleveland au Air Canada Centre.

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« Je pensais, "Allons-y. Je suis prêt", a commenté Subban. Je n'ai pas beaucoup de temps pour faire ces choses-ci. Je préférerais participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley à l'instant, mais ce n'est pas la réalité. Alors, pourquoi ne pas s'y aller et s'amuser?

« Je viens de Toronto. J'habitais ici pendant toute ma vie. Mais je n'ai jamais eu la chance de venir ici et frapper des balles et traîner avec les joueurs. C'était donc une expérience très plaisante pour moi. »

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