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CMH: Équipe Amérique du Nord dévoile son alignement

Le meilleur espoir en vue du repêchage 2016 Auston Matthews reçoit une invitation

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Auston Matthews, qui devrait être le tout premier joueur sélectionné au repêchage 2016 de la LNH, a conquis les codirecteurs généraux d'Équipe Amérique du Nord Peter Chiarelli et Stan Bowman.

Matthews a été l'un des sept joueurs ajoutés à l'alignement d'Équipe Amérique du Nord en vue de la Coupe du monde de hockey 2016 vendredi. Il se trouve au premier rang du classement final des patineurs internationaux du Bureau central de dépistage en vue du repêchage, qui aura lieu au First Niagara Center de Buffalo les 24 et 25 juin.

L'attaquant de 6 pieds 1 pouce et 210 livres natif de Scottsdale, en Arizona, pourrait devenir le premier Américain à être repêché au tout premier rang depuis que les Blackhawks de Chicago ont choisi Patrick Kane au premier échelon de l'encan 2007.

Équipe Amérique du Nord a également procédé à l'ajout des attaquants Jonathan Drouin (Lightning de Tampa Bay), Ryan Nugent-Hopkins (Oilers d'Edmonton) et Mark Scheifele (Jets de Winnipeg), ainsi que des défenseurs Shayne Gostisbehere (Flyers de Philadelphie), Colton Parayko (Blues de St. Louis) et Jacob Trouba (Jets de Winnipeg).

Matthews, âgé de 18 ans, sera le plus jeune joueur de la formation. Il a mené les États-Unis avec six buts au Championnat du monde 2016 de la FIHG, et a terminé à égalité avec Dylan Larkin (Red Wings de Detroit) au premier rang des pointeurs avec neuf points. Larkin a été l'un des 16 premiers joueurs à obtenir sa place au sein d'Équipe Amérique du Nord le 2 mars.

Matthews a également joué contre des joueurs plus âgés et plus expérimentés cette saison avec Zurich dans la Ligue nationale A, la meilleure ligue professionnelle de Suisse. Il a remporté le titre d'Étoile montante et a terminé au deuxième rang au scrutin du joueur le plus utile de la ligue.

Drouin a joué un rôle important pour le Lightning au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, avec cinq buts et neuf passes en 17 parties, incluant un filet dans le revers du Lightning 2-1 contre les Penguins de Pittsburgh dans le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est jeudi.

Une invitation à la Coupe du monde de hockey semblait fort peu probable pour Drouin plus tôt cette saison. Le Lightning l'a cédé à Syracuse dans la Ligue américaine de hockey le 2 janvier, et il a demandé à être échangé dès le lendemain. Lorsque son souhait n'a pas été exécuté, il a quitté Syracuse et a été suspendu sans salaire le 20 janvier. Il est retourné à Syracuse le 7 mars et a été rappelé par le Lightning le 7 avril afin d'ajouter de l'offensive à une formation qui venait de perdre les services de son capitaine Steven Stamkos en raison d'une opération pour retirer un caillot sanguin près de sa clavicule droite.

Nugent-Hopkins a amassé au moins 50 points à trois reprises en cinq saisons, et il a disputé 313 matchs alors qu'il n'a que 23 ans.

Scheifele, qui peut jouer à l'aile droite et au centre, a connu sa meilleure saison dans la LNH en 2015-16 avec 61 points (29 buts, 32 passes).

Gostisbehere a amassé 46 points (17 buts, 29 passes) en 64 matchs cette saison, et il a établi un record de la LNH pour un défenseur recrue avec une séquence de 15 matchs avec au moins un point. Il est également finaliste au trophée Calder remis à la recrue de l'année dans la LNH.

Trouba a pris part à 81 rencontres cette saison et a obtenu six buts, 15 passes, 144 mises en échec et 177 lancers bloqués tout en passant en moyenne 22:03 par match sur la patinoire.

Parayko, une recrue de 23 ans, a récolté neuf buts, 24 passes, 102 mises en échec et 122 lancers bloqués en 79 parties.

Équipe Amérique du Nord est un nouveau concept sur la scène du hockey international. Elle est composée des meilleurs joueurs de 23 ans et moins, en date du 1er octobre, du Canada et des États-Unis.

La Coupe du monde de hockey 2016 sera disputée du 17 septembre au 1er octobre au Air Canada Centre de Toronto. Tous les matchs seront diffusés sur les ondes d'ESPN aux États-Unis et de Sportsnet et TVA Sports au Canada.

Voici la formation d'Équipe Amérique du Nord (par ordre alphabétique, par position) :

Attaquants
Sean Couturier, Flyers de Philadelphie; Jonathan Drouin, Lightning de Tampa Bay; Jack Eichel, Sabres de Buffalo; Johnny Gaudreau, Flames de Calgary; Dylan Larkin, Red Wings de Detroit; Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado; Auston Matthews, Zurich (SUI); Connor McDavid, Oilers d'Edmonton; J.T. Miller, Rangers de New York; Sean Monahan, Flames de Calgary; Ryan Nugent-Hopkins, Oilers d'Edmonton; Brandon Saad, Blue Jackets de Columbus; Mark Scheifele, Jets de Winnipeg

Défenseurs
Aaron Ekblad, Panthers de la Floride; Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie; Seth Jones, Blue Jackets de Columbus; Ryan Murray, Blue Jackets de Columbus; Colton Parayko, Blues de St. Louis; Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto; Jacob Trouba, Jets de Winnipeg

Gardiens
John Gibson, Ducks d'Anaheim; Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg; Matt Murray, Penguins de Pittsburgh

 

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