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Claude Ruel a ?t? une figure importante du Canadien des ann?es 1960 et 1970

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Claude Ruel a marqu? la vie de nombreux joueurs du Canadien de Montr?al au cours des ann?es 1960 et 1970. Plusieurs d'entre eux se sont rappel?s ? souvent avec ?motions ? ? quel point il leur a ?t? d'une aide pr?cieuse ? leurs premiers pas dans le hockey professionnel, lundi, quelques heures seulement apr?s son d?c?s.

?Il est venu me chercher en Abitibi, ? Rouyn-Noranda, il y a 50 ans, alors que je n'avais que 15 ans. C'est lui qui m'a amen? ici ? Montr?al. C'est gr?ce ? lui que j'ai fait carri?re dans la Ligue nationale. Sans Claude Ruel, je ne serais certainement pas ici avec vous aujourd'hui, a racont? R?jean Houle, pr?sident des Anciens Canadiens, la voix bris?e. Il a ?t? pour moi un mentor exceptionnel. C'est une grande perte pour la grande famille du Canadien.?

?Il ?tait mon entra?neur avec Canadien Jr et c'est un peu ? cause de lui que j'ai fait la Ligue nationale, s'est pour sa part rappel? Yvan Cournoyer. Il ?tait vraiment un bon entra?neur pour les jeunes comme moi. Il voulait vraiment qu'on atteigne la Ligue nationale. Il demandait beaucoup, mais il avait aussi beaucoup de respect pour ses joueurs. C'est lui qui m'a pouss?.

?Claude aimait tellement ses joueurs. Il aurait pu faire n'importe quoi pour eux. Il demandait beaucoup, mais nous l'aimions tellement qu'on lui rendait avec des victoires. C'??tait un homme extraordinaire.??

Cela ne veut pas dire pour autant qu'il n'??tait pas exigeant envers eux.

??Claude a fait en sorte qu'on ne levait jamais le pied, a poursuivi Houle. C'??tait toujours tr??s intense avec lui. Il fallait arriver pr??t aux entra??nements, mais aussi ??tre pr??t ?? rester apr??s les entra??nements pour pouvoir s'am??liorer.??

Plusieurs anciens ont d'ailleurs contact?? Houle, lundi, afin d'en savoir davantage sur les fun??railles de l'homme de 76 ans, qui seront c??l??br??es ?? Sherbrooke, ce week-end.

??Doug Risebrough, Chris Nilan, Serge Savard, Yvan (Cournoyer), Mario Tremblay, Guy Lapointe, Yvon Lambert... Il y a tellement de joueurs qui sont pass??s sous la tutelle de Claude Ruel, a not?? Houle. Rod Langway, ?? chaque fois qu'il vient en ville, me demande des nouvelles de Claude Ruel. (...) C'??tait comme un deuxi??me p??re dans les moments difficiles. La plupart des joueurs de mon ??poque vous diront qu'il les a bien aid??s dans leur carri??re, mais ??galement dans leur vie personnelle.??

Le Tricolore compte ??galement honorer sa m??moire avant la rencontre de mardi, contre les Flyers de Philadelphie.

D??vou?? au Canadien

Jusqu'?? ce qu'il perde l'usage d'un oeil au cours d'un match au niveau junior, c'??tait comme joueur que Ruel souhaitait faire sa marque dans l'organisation du CH. Quand Sam Pollock lui a tendu la main afin de le garder au sein de l'organisation ?? la suite de ce f??cheux incident, son engagement envers elle a ??t?? sans faille.

??Il ??tait tr??s humble, la reconnaissance le g??nait, a indiqu?? Cournoyer. ll a d??vou?? sa vie au Canadien, que ce soit comme d??pisteur, entra??neur adjoint ou entra??neur-chef.??

??Il a fait sa marque dans l'organisation, gagnant entre autre une coupe ?? sa premi??re ann??e ?? la barre du Canadien. Mais o?? il a vraiment fait sa marque, je crois, c'est comme adjoint ?? Scotty Bowman, lors des conqu??tes de 1976 ?? 1979, la deuxi??me grande dynastie de l'histoire du Canadien, s'est souvenu Savard, son patron pendant son s??jour comme directeur g??n??ral de l'??quipe, de 1983 ?? 1995. C'??taient les d??buts des adjoints: avant cela, il n'y en avait pas beaucoup.

??C'??taient les d??buts de grands changements dans le monde du hockey et Claude y a contribu??. Il a grandement aid?? les jeunes de l'??poque: Larry Robinson, Guy Lapointe, R??jean Houle, Rod Langway... Il a travaill?? tr??s fort avec eux et a aid?? ?? leur d??veloppement.

??Je pense qu'il ??tait plus ?? l'aise dans un r??le effac??, c'est ce qu'il faisait le mieux. Il ??tait beaucoup plus ?? l'aise comme adjoint que comme entra??neur-chef et je crois que c'est ce que l'histoire va davantage retenir de lui.??

Des anciens ??prouv??s

Depuis quelques mois, les Anciens Canadiens se sont souvent r??unis pour pleurer l'un des leurs et ces nombreux d??c??s d'amis commencent ?? peser lourd.

??C'est une ann??e difficile... On a vu (partir) Carol Vadnais, Gilles Tremblay, le Grand Jean (B??????liveau), les fun??????railles de Colette (l'??????pouse de Mario Tremblay) le week-end dernier, l??????, c'est 'Piton' qui part, a soulign?????? Houle, la voix bris??????e. C'est certain que ??????a nous fait r??????fl??????chir. Les ann??????es passent et nos soldats tombent. ??????a nous permet aussi de comprendre quelle belle ??????quipe et quelle belle famille nous formions. Dans les ann??????es 1970, nous avions un bon groupe de gars. C'est difficile ?????? avaler, mais il faut faire face ?????? la vie, c'est comme ??????a.??????

??????Il est temps que ??????a arr??????te pour une couple d'ann??????es peut-??????tre, a sugg??????r?????? Cournoyer. ??????a nous fait beaucoup r??????fl??????chir, car ce sont des gens que nous avons beaucoup c??????toy??????s personnellement pendant plusieurs ann??????es: Jean B??????liveau, Claude Ruel, Gilles Tremblay. On serait d?????? pour une pause d'une couple d'ann??????es.??????

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