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Claude Julien en mode attente

Le pilote du Tricolore devra se passer de Tomas Plekanec à deux jours de la date limite des transactions

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Claude Julien a des plans en tête pour la fin de la saison régulière des Canadiens de Montréal. L'expérimenté entraîneur affirme qu'il patientera toutefois jusqu'après la date limite des transactions avant de les mettre à exécution.

« Je ne suis pas en position de répondre à vos interrogations », a affirmé Julien à l'issue de la séance d'entraînement du CH, vendredi. « Nous ne sommes pas rendus là. Il peut arriver beaucoup de choses au cours des prochaines journées. Je suis comme tout le monde, j'attends. Je vais attendre de voir ce qui en est. Nous prendrons alors les décisions. »

Tous les signes semblent pointer vers une transaction imminente. Les Canadiens ont annoncé que le vétéran joueur de centre Tomas Plekanec, au coeur de rumeurs, ne serait pas en uniforme face au Lightning de Tampa Bay, samedi. Logan Shaw sautera lui aussi son tour tandis que Jacob de la Rose et Daniel Carr seront de la partie.

Le portrait sera probablement plus transparent après l'échéance des échanges dans la LNH, lundi à 15h.

D'ici là, les Canadiens (23-29-8, 54 points) ont un match à jouer contre les meneurs de l'Association de l'Est, le Lightning (41-17-3, 85 points), qui seront de passage au Centre Bell (19h HE, TVA Sports, CITY, SUN).

Date limite des échanges ou pas, Julien a indiqué avoir déjà une bonne idée du plan qu'il veut mettre en œuvre pour le groupe de défenseurs.

Les recrues Noah Juulsen, fraîchement rappelé de l'équipe-école de Laval, et Victor Mete se verront offrir l'occasion de prouver leur valeur en vue de la saison prochaine. Les vétérans Karl Alzner et Jeff Petry auront un rôle de mentorat à jouer auprès des deux jeunes.

« Nous cherchons à avoir un équilibre dans les trois duos en jumelant des vétérans aux jeunes », a confié Julien.

« Encore là, plusieurs choses peuvent se produire d'ici à la fin de la saison », a répété l'entraîneur.

Alzner impressionné

Il ne s'agit que d'un match pour Juulsen, mais le premier choix du Tricolore en 2015 (no 26) a fait une impression très favorable en compagnie d'Alzner contre les Rangers de New York, jeudi. Les Rangers ont eu beau présenter une formation inexpérimentée, rendons à César ce qui lui revient.

« Il a été incroyablement impressionnant, l'a encensé Alzner. Je l'avais brièvement remarqué au camp d'entraînement, avant qu'il se blesse, mais jeudi il a été formidable. »

Le vétéran a été agréablement surpris du sang-froid qu'il a affiché et de sa compréhension supérieure du jeu de la LNH.

« Ce n'était qu'un match, mais uniquement que de le regarder agir et appeler des jeux sur la glace, ça illustre qu'il comprend exactement ce qui se passe sur la glace. Il n'a jamais été pris hors-position. On voit qu'il possède une belle intelligence au jeu. 

« Je n'étais pas futé comme lui à mes débuts dans la LNH », a ajouté Alzner avec le sourire.

Le vétéran âgé de 29 ans a dit voir dans le défi qu'on lui confie d'épauler Juulsen un baume sur le plan personnel dans une saison plutôt difficile pour l'équipe. 

« Nous n'avons pas eu de succès dernièrement et j'ai accepté le défi comme une tape sur l'épaule. Ça m'incite à élever mon niveau de jeu et à m'appliquer davantage. Je prends plaisir à aider les jeunes, comme des vétérans l'ont fait pour moi à mes débuts.

« Mais à le voir aller, il n'aura pas trop besoin de mon aide », a-t-il renchéri.

Revoilà Hemsky et Andrew Shaw

Pour ce qui est du duel contre le Lightning, Julien a confirmé le retour du vétéran Antti Niemi devant le filet.

Le joueur de centre Phillip Danault sera de la partie même s'il a été exempté de la séance d'entraînement, vendredi.

Il y avait un surplus d'attaquants, avec la présence d'Ales Hemsky et d'Andrew Shaw au sein d'un cinquième trio complété par Logan Shaw. Hemsky et Andrew Shaw ont reçu le feu vert de s'entraîner sans aucune restriction. Pour Hemsky, c'était une première depuis qu'il a subi une commotion cérébrale le 20 octobre.

Julien a indiqué qu'Hemsky et Andrew Shaw, inactif depuis le 13 janvier en raison d'une blessure au bas du corps, ne reviendront pas au jeu, samedi.

Formation prévue des Canadiens

Max Pacioretty -- Jonathan Drouin -- Artturi Lehkonen
Paul Byron -- Jacob de la Rose -- Brendan Gallagher
Alex Galchenyuk -- Phillip Danault -- Charles Hudon 
Nicolas Deslauriers -- Byron Froese -- Daniel Carr

Jordie Benn -- Jeff Petry
Karl Alzner -- Joe Morrow
Victor Mete -- David Schlemko

Antti Niemi
Charlie Lindgren

Retranchés: Tomas Plekanec, Logan Shaw, David Schlemko
Blessés: Carey Price (tête), Shea Weber (pied gauche), Andrew Shaw (bas du corps), Ales Hemsky (haut du corps)

Formation prévue du Lightning

Yanni Gourde -- Steven Stamkos -- Tyler Johnston
Alex Killorn -- Brayden Point -- Nikita Kucherov
Chris Kunitz -- Vladislav Namestnikov -- Ryan Callahan
Adam Erne -- Cedric Paquette- Cory Conacher

Victor Hedman -- Anton Stralman
Mikhail Sergachev -- Dan Girardi
Jake Dotchin -- Brayden Coburn
Slater Koekkoek

Louis Domingue
Andrei Vasilevskiy

Retranchés: Andrej Sustr
Blessés: Ondrej Palat (bas du corps), Peter Budaj (bas du corps)

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