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Claude Giroux doit déclarer forfait contre les Maple Leafs

Le capitaine des Flyers souffre d'une blessure au haut du corps

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Le capitaine des Flyers de Philadelphie Claude Giroux n'affrontera pas les Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre, samedi, en raison d'une blessure au haut du corps, a indiqué le directeur général de l'équipe Ron Hextall.

 

Giroux a reçu un coup à la tête du défenseur des Canadiens de Montréal P.K. Subban avec 2 :05 minutes à jouer en troisième période de la défaite de 3-2 aux tirs de barrage des Flyers, vendredi.

Giroux a été ébranlé sur le coup, mais il est demeuré dans le match. Il a été le deuxième tireur des Flyers en fusillade.

Ce sera la première rencontre que Giroux va manquer cette saison. En 57 matchs, il a 17 buts et il domine les Flyers avec 49 points.

L'absence de Giroux fait en sorte que les Flyers seront privés de leurs deux meilleurs joueurs de centre. Sean Couturier est à l'écart depuis le 4 février en raison d'une blessure au bas du corps.

La perte de Giroux pave la voie au retour dans l'alignement de Sam Gagner, qui a été laissé de côté vendredi.

Holland à la rescousse

Les Maple Leafs seront contraints d'apporter des changements également, à la suite de la suspension de trois matchs que Leo Komarov doit commencer à purger.

Ainsi, Peter Holland va être muté sur le flanc droit du trio numéro un à la place de Komarov.

Komarov a été suspendu pour le coup à la tête qu'il a asséné au défenseur Ryan McDonagh des Rangers de New York, jeudi.

Holland, un joueur de centre naturel, a été utilisé aux trois positions à l'attaque cette saison.

« J'ai été utilisé un peu partout, mais je pense qu'il peut être positif d'être en mesure de jouer aux trois positions en attaque », a mentionné Holland, qui a récolté 22 points en 51 partie. « Ça peut être bénéfique pour ma carrière. Je me contente de me présenter et de jouer au hockey, peu importe où je joue. »

Holland va patiner aux côtés du centre Nazem Kadri et de l'ailier gauche Michael Grabner. Il a affirmé avoir hâte de relever ce défi.

« Lorsque vous avez la chance de jouer avec Naz, qui est un joueur très offensif, vous tentez de lui donner la rondelle puis de vous démarquer afin qu'il puisse vous la remettre, a souligné Holland. Vous tentez de créer beaucoup de choses offensivement pour votre équipe, mais aussi d'être efficace en défensive. »

Holland, qui sera joueur autonome avec compensation cet été, a noté que son rôle change en fonction de la position qu'il occupe.

« Il y a une grande différence entre le centre et l'aile, a reconnu Holland. Vous vous dirigez à des endroits différents sur la glace, c'est certain. Il y a moins de responsabilités défensives lorsque vous évoluez à l'aile. Cela dit, il faut s'assurer de faire les bonnes choses, car si vous êtes le premier joueur à revenir en zone défensive, il faut assumer les responsabilités du centre jusqu'à ce que ce dernier change de place avec vous. »

L'entraîneur de Toronto Mike Babcock a louangé le talent de Holland, mais a ajouté que pour que ce dernier atteigne la prochaine étape de sa carrière, il lui faudra trouver un moyen d'afficher un effort plus constant.

« Il est un joueur imposant doté d'un beau talent, a relevé Babcock. Le talent c'est bien, mais un train d'élite qui vous conduit au sommet soir après soir, c'est encore mieux. J'en parle à Pete tout le temps. Je pense qu'il peut marquer à proximité du filet, il possède un bon tir, il est assez robuste et il possède d'autres aptitudes. Il faut maintenant qu'il apprenne à évoluer à un niveau s'approchant de l'élite chaque soir sans faiblir.

« Tout le monde pense que les grandes vedettes possèdent beaucoup de talent, mais les grandes vedettes ont plus de cœur, d'âme et de motivation que les autres. C'est ce qui les différencie. »

Les Maple Leafs vont disputer le deuxième match d'un séjour de quatre rencontres à domicile. Ils ont subi deux défaites de suite et se sont inclinés dans cinq de leurs six dernières parties.

Pour revenir aux Flyers, ils ont perdu trois de leurs quatre derniers matchs.

« Je pense que nous laissons les matchs nous glisser des mains quelque peu, a affirmé le défenseur recrue Shayne Gostisberere. Nous avons dominé hier soir. Leur gardien [Mike Condon] a très bien joué. »

Gostisbehere, un choix de troisième ronde des Flyers (78e au total) en 2012, s'est imposé dans la course au trophée Calder avec une récolte de 11 buts et 33 points en 39 matchs. Il connaît une séquence de 14 matchs avec au moins un point, au cours de laquelle il a récolté quatre buts et 13 passes.

Voici les alignements prévus des Flyers et des Maple Leafs :

FLYERS
Brayden Schenn - Sam Gagner - Wayne Simmonds
R.J. Umberger - Nick Cousins - Jakub Voracek
Michael Raffl - Scott Laughton - Matt Read  
Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Ryan White  

Andrew MacDonald - Shayne Gostisbehere  
Nick Schultz - Mark Streit  
Evgeny Medvedev - Radko Gudas  

Steve Mason  
Michal Neuvirth  

Blessés : Claude Giroux (haut du corps), Sean Couturier (bas du corps), Michael Del Zotto (haut du corps), Jordan Weal (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Brandon Manning  

MAPLE LEAFS
Michael Grabner - Nazem Kadri - Peter Holland  
Colin Greening - Mark Arcobello - PA Parenteau
Shawn Matthias - Nick Spaling - Daniel Winnik  
Rich Clune - Byron Froese - Brad Boyes  

Morgan Rielly - Roman Polak
Jake Gardiner - Frank Corrado
Martin Marincin - Viktor Loov  

Jonathan Bernier  
James Reimer

Blessés : Stephane Robidas (bas du corps), Joffrey Lupul (milieu du corps), James van Riemsdyk (fracture à un pied), Jared Cowen (raideurs à la hanche), Josh Leivo (haut du corps), Tyler Bozak (haut du corps), Matt Hunwick (bas du corps).
Rayé de l'alignement : Aucun
Suspendu : Leo Komarov

 

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