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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Si le passé est garant du futur, Nurse pourrait être payant dans les prochaines semaines chez les Oilers

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Si le passé est garant du futur, la blessure du défenseur des Oilers d'Edmonton Oscar Klefbom sera une bonne nouvelle pour les poolers qui misent sur son coéquipier Darnell Nurse.

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Mardi, les Oilers ont annoncé que Klefbom devra s'absenter pendant une période de deux à trois semaines en raison d'une blessure à l'épaule. Il s'agit d'une lourde perte pour Edmonton, mais surtout pour les poolers, car malgré un différentiel de moins-20, le joueur de 26 ans se dirigeait tout droit vers la meilleure saison de sa carrière avec 33 points (cinq buts, 28 passes), dont 18 sur le jeu de puissance, après 59 rencontres.

Les blessures récurrentes sont de plus en plus inquiétantes pour Klefbom, qui a joué plus de 66 matchs une seule fois au cours des quatre saisons précédentes. Or, c'est justement une blessure (main) de Klefbom qui a fait en sorte que Nurse a connu la meilleure saison de sa carrière (41 points) la saison dernière. On pourrait donc assister à une augmentation de la production de Nurse au cours des prochaines semaines, comme en 2018-19.

Du 12 décembre 2018 au 4 février 2019, la saison dernière, Klefbom a été contraint de s'absenter pendant 21 matchs. Durant cette séquence, Nurse en avait profité pour récolter 15 points (deux buts, 13 passes) et prendre les commandes du jeu de puissance d'Edmonton, amassant six points dans cette facette du jeu. Il a terminé la saison sur la première vague du jeu de puissance et éveillé l'intérêt des poolers en vue de la saison actuelle.

Sans dire qu'il connait une mauvaise saison - 26 points (cinq buts, 21 aides) en 59 rencontres - Nurse est en quelque sorte une déception cette année, car il a perdu le rôle de quart-arrière du jeu de puissance des Oilers, le meilleur de la LNH (29,5 pour cent). À preuve, Klefbom joue en moyenne 3:46 par partie avec l'avantage d'un homme cette saison. Nurse? Seulement 49 secondes.

S'il se retrouve avec les minutes de Klefbom en avantage numérique, Nurse pourrait exploser. Il est déjà le deuxième joueur le plus utilisé à Edmonton (22:51) et voilà qu'il pourrait se retrouver avec Leon Draisaitl, Ryan Nugent-Hopkins et Kailer Yamamoto, entre autres, sur un dangereux jeu de puissance. C'est sans oublier que Connor McDavid reviendra au jeu éventuellement. 

Video: EDM@TOR: Nurse profite de la passe de McDavid

C'est l'entraîneur Ken Hitchcock qui avait fait de Nurse son homme de confiance à la ligne bleue lorsque Klefbom est tombé au combat la saison dernière. Est-ce que l'entraîneur Dave Tippett verra les choses de la même façon cette saison? Il pourrait décider de tenter l'expérience avec le jeune Ethan Bear, qui est le troisième joueur le plus utilisé en moyenne en supériorité numérique (0:40), mais Bear est déjà employé en infériorité numérique (1:48).

Les poolers devraient donc tenter le coup avec Nurse. Ce dernier est déjà quatrième chez les Oilers pour les tirs (139) et deuxième pour les mises en échec (138) et les tirs bloqués (107). Les trois prochaines semaines pourraient donc être très payantes.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Roman Josi, Predators de Nashville
3. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
4. Cale Makar, Avalanche du Colorado
5. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
6. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
7. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
8. Torey Krug, Bruins de Boston
9. Tony DeAngelo, Rangers de New York (BLÉ.)
10. Brent Burns, Sharks de San Jose
11. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
12. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
13. Keith Yandle, Panthers de la Floride
14. Ryan Suter, Wild du Minnesota
15. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
16. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
17. John Klingberg, Stars de Dallas
18. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
19. Shea Weber, Canadiens de Montréal
20. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
21. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
22. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
23. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
24. Adam Fox, Rangers de New York
25. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
26. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
27. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
28. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
29. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
30. Filip Hronek, Red Wings de Detroit (BLÉ.)
31. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
32. Jacob Trouba, Rangers de New York
33. Ryan Pulock, Islanders de New York
34. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
35. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
36. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
37. Jaccob Slavin, Hurricanes de la Caroline
38. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
39. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
40. Jakob Chychrun, Coyotes de l'Arizona
41. Damon Severson, Devils du New Jersey
42. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
43. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
44. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
45. Sami Vatanen, Devils du New Jersey (BLÉ.)
46. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
47. Matt Niskanen, Flyers de Philadelphie
48. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
49. Charlie McAvoy, Bruins de Boston
50. Ryan Graves, Avalanche du Colorado

Blessés : Dougie Hamilton, CAR (fracture du péroné); Erik Karlsson, SJS (pouce); Morgan Rielly, TOR (fracture du pied); Dustin Byfuglien, WPG (suspendu); Seth Jones, CBJ; Ryan Ellis, NSH (haut du corps); Oscar Klefbom, EDM (épaule); Mark Giordano, CGY (bas du corps); John Marino, PIT (visage)

Mentions honorables : Esa Lindell, DAL; Jonas Brodin, MIN, Rasmus Andersson, CGY, Colton Parayko, STL

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