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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Plusieurs joueurs d'importance à la ligne bleue sont tombés au combat depuis le début du mois de février

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Le mois de février commence très mal pour les poolers, qui ont vu plusieurs défenseurs importants tomber au combat.

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Mis à part Dougie Hamilton (péroné), Morgan Rielly (fracture du pied), Ryan Ellis (haut du corps) et John Klingberg (bas du corps), la plupart des défenseurs avaient été épargnés par des blessures sérieuses avant le mois de février. Certes, Cale Makar, Victor Hedman et Kris Letang, entre autres, ont eu quelques petits bobos, mais ils n'ont pas été contraints de s'absenter très longtemps.

Or, depuis le début du mois de février, ça tombe comme des mouches à la ligne bleue aux quatre coins de la LNH. Depuis le 1er février, Seth Jones (cheville), Shea Weber (bas du corps), Mark Giordano (bas du corps) et Sami Vatanen (bas du corps) font partie des défenseurs qui sont tombés au combat. Si Weber et Vatanen sont réévalués quotidiennement, Giordano et Jones devraient être à l'écart plus longtemps. Heureusement pour les poolers, quelques options de remplacement sont disponibles et peuvent faire le travail en attendant le retour de l'infirmerie des éclopés.

Chez les Blue Jackets de Columbus, la perte de Seth Jones devrait faire grimper en flèche la valeur de Zach Werenski. Cette saison, Jones (2:34) et Werenski (2:45) sont de loin les deux défenseurs les plus utilisés en moyenne sur le jeu de puissance, et il faudra que quelqu'un accapare les minutes de Jones. Au cours du seul match joué depuis la perte de Jones, Werenski a passé un total de 3:23 sur la patinoire avec l'avantage d'un homme, alors que son plus proche poursuivant en défensive, Markus Nutivaara, a joué un total de seulement 49 secondes. 

Video: DET@CBJ: Werenski bat Howard et ouvre la marque

Cette tendance ne devrait pas changer, alors que peu de défenseurs sont reconnus pour leur apport offensif à Columbus. Derrière Werenski (33 points) et Jones (30), le troisième meilleur marqueur chez les défenseurs des Blue Jackets est Vladislav Gavrikov, et il ne cumule que 12 points.

Du côté des Canadiens de Montréal, le choix logique pour les poolers est Jeff Petry, mais il est réclamé dans beaucoup de pools et, dans le contexte de l'absence de Weber, son coût d'acquisition pourrait être plus élevé.

Les poolers peuvent alors se tourner vers Ben Chiarot. Ce dernier n'est peut-être pas l'option la plus alléchante, mais en trois matchs depuis que Weber est à l'écart, il a été le deuxième défenseur le plus utilisé de l'équipe en moyenne (24:07), et surtout, il dirige la deuxième vague du jeu de puissance. 

Il pourrait donc commencer à accumuler quelques points avec l'avantage d'un homme, lui qui fait déjà bonne figure dans les autres catégories. Il a besoin de quatre lancers pour égaler son sommet en carrière en une saison (111, 2018-19) et il est le défenseur qui bloque le plus de lancers chez le CH (105), en plus de prendre le deuxième rang pour les mises en échec (124).

Quant à l'absence de Giordano chez les Flames de Calgary, elle pourrait jouer en faveur de Noah Hanifin et de Rasmus Andersson. Le collègue Nicolas Ducharme a d'ailleurs publié une analyse à ce sujet il y a quelques jours que je vous invite à lire pour en savoir plus. DÉTAILS

Enfin, Damon Severson semble en voie de s'imposer chez les Devils du New Jersey en l'absence de Vatanen. À ses sept derniers matchs, il a récolté sept points (deux buts, cinq passes), dirigé 19 lancers au filet et bloqué 13 tirs. Employé sur la première vague du jeu de puissance, Severson a récolté cinq de ses points en avantage numérique au cours de cette séquence.

Le retour de Vatanen n'est peut-être pas très loin, mais d'ici là, Severson devrait conserver les responsabilités de quart-arrière sur le jeu de puissance, surtout avec la saison que connait son coéquipier P.K. Subban.

Video: PHI@NJD: Vatanen bat Hart à travers le trafic

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Roman Josi, Predators de Nashville
3. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
4. Cale Makar, Avalanche du Colorado
5. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
6. Torey Krug, Bruins de Boston
7. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
8. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
9. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
10. Tony DeAngelo, Rangers de New York
11. Brent Burns, Sharks de San Jose
12. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
13. Keith Yandle, Panthers de la Floride
14. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
15. Ryan Suter, Wild du Minnesota
16. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
17. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
18. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
19. Shea Weber, Canadiens de Montréal (BLÉ.)
20. John Klingberg, Stars de Dallas
21. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
22. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
23. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
24. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
25. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
26. Adam Fox, Rangers de New York
27. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
28. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
29. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
30. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
31. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
32. Jacob Trouba, Rangers de New York
33. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
34. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
35. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
36. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
37. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
38. Ryan Pulock, Islanders de New York
39. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
40. Jaccob Slavin, Hurricanes de la Caroline
41. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
42. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
43. Sami Vatanen, Devils du New Jersey (BLÉ.)
44. Jakob Chychrun, Coyotes de l'Arizona
45. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
46. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
47. Damon Severson, Devils du New Jersey
48. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
49. Esa Lindell, Stars de Dallas
50. Matt Niskanen, Flyers de Philadelphie

Blessés : Dougie Hamilton, CAR (fracture du péroné); Morgan Rielly, TOR (fracture du pied); Dustin Byfuglien, WPG (suspendu); Seth Jones, CBJ; Ryan Ellis, NSH (haut du corps); Mark Giordano (bas du corps); John Marino, PIT (visage)

Mentions honorables : Ian Cole, COL; Charlie McAvoy, BOS; Devon Toews, NYI; Ryan Graves, COL; Nikita Zadorov, COL; Cam Fowler, ANA; Darnell Nurse, EDM

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