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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Suter est discrètement en train de connaître ce qui pourrait devenir la meilleure saison de sa carrière chez le Wild

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Sans faire trop de bruit, Ryan Suter est en train de connaître ce qui pourrait devenir la meilleure saison de sa carrière avec une récolte potentielle de 57 points chez le Wild du Minnesota, et il pourrait par le fait même réaliser un exploit peu commun chez les défenseurs.

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Depuis 2009-10, seuls trois défenseurs âgés de 35 ans ou plus ont amassé 55 points ou plus au cours d'une saison, comme ce sera le cas pour Suter s'il maintient la cadence : Mark Giordano (74 points, 35 ans, 2018-19), Nicklas Lidstrom (62, 40 ans, 2010-11) et Chris Pronger (55, 35 ans, 2009-10).

Sans comparer Suter à Pronger, à Giordano ou même à Lidstrom, ce qu'il accomplit est tout de même digne de mention. Suter est un modèle de constance, mais plusieurs poolers considèrent que d'autres défenseurs sont plus payants parce qu'ils contribuent dans plus de catégories, comme les buts, les points en avantage numérique, les tirs et les mises en échec.

Or, si ç'a été vrai dans plusieurs des dernières campagnes, la saison actuelle semble faire figure d'exception pour Suter, qui a déjà sept buts au compteur et qui devrait aisément franchir le plateau des 10 buts en une saison pour la première fois de sa carrière. Avec un peu de chance, Suter pourrait même dépasser son sommet de points amassés en avantage numérique, alors qu'il est actuellement en voie de l'égaler. Enfin, depuis la mi-décembre, Suter décoche 2,29 tirs par match, une moyenne supérieure à celle qu'il affiche en carrière (1,72).

Preuve qu'il connait une saison au-dessus de la moyenne, il a réussi neuf matchs de deux points ou plus, et depuis le 15 décembre, il est septième pour les buts (4), quatrième pour les points (16) et troisième pour les points en avantage numérique (7) parmi tous les défenseurs de la LNH.

On a souvent tendance à privilégier les jeunes défenseurs au détriment des plus vieux, mais on le fait parfois à tort. À cet égard, plusieurs poolers ont décidé de miser sur Matt Dumba, âgé de 25 ans et coéquipier de Suter chez le Wild, en début de saison. Certes, les deux dernières saisons de Dumba avaient été excellentes, malgré une blessure lui a fait rater la majeure partie de la saison 2018-19, mais il déçoit cette année (16 points en 50 matchs) et Suter demeure le quart-arrière incontesté du Wild.

Video: TBL@MIN: Suter double l'avance d'un tir dévié

En moyenne, Suter est le joueur le plus employé au Minnesota (24:56) et il dirige la première vague du jeu de puissance (2:52). C'est principalement ce qui fait croire que, à moins d'une blessure, il pourra continuer à surfer sur sa saison de rêve. Dumba, lui, est le deuxième joueur le plus utilisé (22:41), mais il doit partager beaucoup de temps en avantage numérique avec Jared Spurgeon, ce qui nuit inévitablement à sa production.

Comme on l'a vu plus haut, Suter est en train de réaliser un exploit que peu de défenseurs ont fait avant lui, donc les poolers devraient peut-être battre le fer pendant qu'il est chaud cette saison, surtout ceux qui luttent pour le championnat de leur pool.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Roman Josi, Predators de Nashville
3. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
4. Cale Makar, Avalanche du Colorado
5. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
6. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
7. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
8. Torey Krug, Bruins de Boston
9. Brent Burns, Sharks de San Jose
10. Tony DeAngelo, Rangers de New York
11. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
12. Keith Yandle, Panthers de la Floride
13. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
14. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
15. Ryan Suter, Wild du Minnesota
16. Shea Weber, Canadiens de Montréal
17. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
18. John Klingberg, Stars de Dallas
19. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
20. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
21. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
22. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
23. Drew Doughty, Kings de Los Angeles (BLÉ.)
24. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
25. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
26. Jacob Trouba, Rangers de New York
27. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
28. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
29. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
30. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
31. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
32. Miro Heiskanen, Stars de Dallas (BLÉ.)
33. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
34. Adam Fox, Rangers de New York
35. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
36. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
37. Mark Giordano, Flames de Calgary
38. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
39. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
40. Sami Vatanen, Devils du New Jersey
41. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
42. Ryan Pulock, Islanders de New York
43. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
44. John Marino, Penguins de Pittsburgh
45. Jaccob Slavin, Hurricanes de la Caroline
46. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
47. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
48. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
49. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
50. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas

Blessés : Dougie Hamilton, CAR (fracture du péroné); Morgan Rielly, TOR (fracture du pied); Dustin Byfuglien, WPG (suspendu); Ryan Ellis, NSH (haut du corps)

Mentions honorables : Rasmus Sandin, TOR; Ian Cole, COL; Esa Lindell, DAL; Brady Skjei, NYR; Ethan Bear, EDM; Will Butcher, NJD

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