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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

L'absence de Hamilton est un dur coup pour les Hurricanes, mais elle pourrait ouvrir la porte à Slavin

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Les Hurricanes de la Caroline ont encaissé un dur coup en apprenant que leur défenseur étoile Dougie Hamilton s'absentera pour une durée indéterminée en raison d'une fracture du péroné.

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Avant de se blesser, il était en voie d'amasser près de 70 points et figurait au quatrième rang des marqueurs chez les défenseurs avec 40 points (14 buts, 26 passes) en 47 matchs.

Son apport offensif chez les Hurricanes est énorme. Cette saison, Hamilton a amassé un point sur 51,28 pour cent des buts inscrits lorsqu'il était sur la glace à 5-contre-5, une proportion élevée pour un défenseur. Ça signifie que l'attaque des Hurricanes passe en grande partie par lui, et c'est pourquoi son absence pourrait se faire ressentir non seulement sur l'offensive de la Caroline, mais également sur le rendement de certains joueurs qui évoluaient souvent avec lui. L'échantillon est mince, mais les Hurricanes ont inscrit seulement six buts en trois matchs depuis que Hamilton n'est plus là.

Les conséquences sont tout aussi néfastes pour les poolers. Ceux qui ont misé sur lui ont enfin vu le défenseur de 26 ans atteindre son plein potentiel après plusieurs années de rendement couci-couça. Ses performances ont fort probablement permis à plusieurs poolers d'aspirer aux grands honneurs de leur ligue respective, mais la plupart n'auront pas le choix d'aller voir ailleurs.

À cet égard, la contribution de Hamilton est pratiquement irremplaçable, surtout dans les pools qui comptabilisent plusieurs catégories. En plus d'être parmi les défenseurs les plus productifs de la LNH avant de se blesser, il prenait le deuxième rang pour les buts (14) et pour le différentiel (plus-30) et il était premier pour les tirs (170), en plus de distribuer plus d'une mise en échec et de bloquer plus d'un lancer par rencontre en moyenne.

Cela dit, son absence ouvre la porte à d'autres défenseurs en Caroline, et jusqu'ici, c'est Jaccob Slavin qui semble en profiter le plus. Ce dernier jouait en moyenne 22:26 par match avant la blessure de Hamilton, mais au cours des trois dernières parties, son temps de glace moyen a bondi à 26:00. Jake Gardiner et Brett Pesce ont également obtenu plus de temps de jeu, mais ce qui est très intéressant dans le cas de Slavin, c'est qu'il est celui qui a dirigé la première vague du jeu de puissance, alors que plusieurs s'attendaient à voir Gardiner hériter de cette responsabilité.

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Si Slavin ne deviendra probablement pas un Hamilton 2.0, ce déploiement en avantage numérique pourrait le rendre très intéressant pour les poolers. Il a conservé une moyenne de presque un demi-point par match avec 23 points (quatre buts, 19 passes) en 50 matchs cette saison, une récolte respectable quand on considère que 21 de ces points ont été obtenus à forces égales - un en infériorité numérique et un en avantage numérique pour les deux autres - et qu'il avait été utilisé seulement 6:04 au total avec l'avantage d'un homme avant la blessure à Hamilton.

Ce faible temps de glace sur le jeu de puissance depuis le début de la saison laisse croire qu'il pourrait avoir besoin d'un temps d'adaptation avant de se mettre en marche si l'entraîneur Rod Brind'Amour décide de le conserver sur la première unité. La production de Slavin pourrait toutefois devenir très intéressante pour les poolers s'il commence à ajouter des points en avantage numérique en plus des points à forces égales qu'il amasse déjà. Les Hurricanes ont le dixième meilleur jeu de puissance de la LNH (21,3 pour cent).

Enfin, il faut aussi considérer le fait que Brind'Amour est peut-être en période de test. Tous les entraîneurs qui perdent un joueur de premier plan de la trempe de Hamilton veulent voir ce que chacun de leurs troupiers peut apporter. Il n'est donc pas impossible que Gardiner se retrouve éventuellement à patrouiller la ligne bleue sur la première vague du jeu de puissance, même si Slavin a l'avantage pour le moment. C'est une situation que les poolers devront surveiller de près dans les prochaines semaines.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Roman Josi, Predators de Nashville
3. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
4. Cale Makar, Avalanche du Colorado
5. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
6. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
7. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
8. Torey Krug, Bruins de Boston
9. Brent Burns, Sharks de San Jose
10. Tony DeAngelo, Rangers de New York
11. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
12. Keith Yandle, Panthers de la Floride
13. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
14. Shea Weber, Canadiens de Montréal
15. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
16. Ryan Suter, Wild du Minnesota
17. John Klingberg, Stars de Dallas
18. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
19. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
20. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
21. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
22. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
23. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
24. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
25. Jacob Trouba, Rangers de New York
26. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
27. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
28. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
29. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
30. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
31. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
32. Miro Heiskanen, Stars de Dallas (BLÉ.)
33. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
34. Adam Fox, Rangers de New York
35. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
36. Mark Giordano, Flames de Calgary
37. Sami Vatanen, Devils du New Jersey
38. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
39. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
40. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
41. John Marino, Penguins de Pittsburgh
42. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
43. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
44. Ryan Pulock, Islanders de New York
45. Jaccob Slavin, Hurricanes de la Caroline
46. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
47. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
48. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
49. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
50. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas

Blessés : Dougie Hamilton, CAR (fracture du péroné); Morgan Rielly, TOR (fracture du pied); Dustin Byfuglien, WPG (suspendu); Ryan Ellis, NSH (haut du corps)

Mentions honorables : Ian Cole, COL; Dmitry Orlov, WSH; Charlie McAvoy, BOS; Esa Lindell, DAL; Brady Skjei, NYR; Ethan Bear, EDM; Will Butcher, NJD; Mike Matheson, FLA

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