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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

L'utilisation de Pietrangelo fait en sorte qu'il pourrait connaître l'une des meilleures saisons de sa carrière

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

On a beaucoup parlé du fulgurant début de saison des défenseurs John Carlson et Dougie Hamilton, mais un qui est discrètement en train de connaître ce qui pourrait devenir la meilleure saison de sa carrière, c'est le défenseur des Blues de St. Louis Alex Pietrangelo.

Après 22 matchs, Pietrangelo a déjà récolté 17 points (six buts, 11 passes), un rythme qui lui permettrait d'amasser 63 points sur une saison complète, et il pointe au septième rang des marqueurs chez les défenseurs de la LNH. Au même moment la saison dernière, il avait obtenu seulement 10 points (quatre buts, six aides) et figurait à égalité au 35e rang des marqueurs chez les arrières.

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On pourrait penser que le bon rendement des Blues (13-4-5, 31 points) explique la hausse de production du défenseur de 29 ans - St. Louis avait une fiche de 8-11-3 après 22 matchs en 2018-19 - mais plus ou moins. Les Blues n'inscrivent pas plus de buts par match (2019-20 : moyenne de 2,95; 2018-19 : 3,05) et ils ne sont pas particulièrement meilleurs sur le jeu de puissance (2019-20 : 23,6%; 2018-19 : 22,4%). La grosse différence se situe dans l'utilisation qu'on fait de Pietrangelo, qui est sur la glace dans plus de situations offensives que la saison dernière.

D'abord, les unités spéciales. La saison dernière, Pietrangelo devait partager énormément de son temps de jeu moyen avec l'avantage d'un homme (2:44) avec Vince Dunn (3:03), et on lui enlevait beaucoup de déploiements offensifs en faisant de lui le joueur le plus utilisé des Blues en désavantage numérique. Cette saison, pas de partage. Pietrangelo est le quart-arrière incontesté en supériorité numérique et il est seulement le cinquième joueur le plus employé à court d'un homme.

Résultat : Pietrangelo a déjà huit points avec l'avantage d'un homme, sept de moins que son total en 71 matchs la saison dernière.

Un autre élément qui joue en faveur de Pietrangelo cette saison : il est déployé beaucoup plus souvent en zone offensive à 5-contre-5. Depuis le début de la saison, Pietrangelo entame ses présences en territoire offensif dans une proportion de 55,56 pour cent, un bond drastique de plus de 10 pour cent par rapport au même moment la saison dernière (42,08). Nul besoin de préciser aux poolers que les chances de s'inscrire à la feuille de pointage sont plus élevées quand on entame une présence près du gardien adverse que dans son propre territoire ou en zone neutre.

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À cet égard, les Blues sont bien meilleurs pour générer de l'attaque, ce qui joue évidemment en faveur du déploiement et de la production de Pietrangelo. Depuis le début de la saison, les Blues ont conservé un pourcentage de tentative de tirs à 5-contre-5 de 50,25, ce qui signifie qu'ils tentent généralement plus de tirs que l'équipe adverse. En 2018-19, ils étaient à 47,07 (25e dans la Ligue) après 22 rencontres.

Il reste à voir si cette production est soutenable sur une saison complète. Le pourcentage de tirs de 9,7 de Pietrangelo est un peu élevé par rapport à la saison dernière (7,7) et sa moyenne en carrière (6,1), mais même s'il devait inscrire moins de buts, son utilisation pourrait lui permettre de continuer à s'inscrire à la feuille de pointage avec des mentions d'aide.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Brent Burns, Sharks de San Jose
3. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
4. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
5. Roman Josi, Predators de Nashville
6. Cale Makar, Avalanche du Colorado
7. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
8. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
9. Torey Krug, Bruins de Boston (BLÉ.)
10. Shea Weber, Canadiens de Montréal
11. Keith Yandle, Panthers de la Floride
12. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
13. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
14. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
15. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
16. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
17. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
18. Tony DeAngelo, Rangers de New York
19. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
20. Mark Giordano, Flames de Calgary
21. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
22. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
23. Ryan Ellis, Predators de Nashville
24. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
25. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
26. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
27. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
28. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
29. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
30. Matt Dumba, Wild du Minnesota
31. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
32. Jacob Trouba, Rangers de New York
33. P.K. Subban, Devils du New Jersey
34. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
35. Ryan Suter, Wild du Minnesota
36. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
37. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
38. Filip Hronek, Red Wings de Detroit (BLÉ.)
39. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
40. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
41. Brad Hunt, Wild du Minnesota
42. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
43. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
44. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
45. Hampus Lindholm, Ducks d'Anaheim (BLÉ.)
46. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
47. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
48. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
49. Devon Toews, Islanders de New York
50. Adam Fox, Rangers de New York

Blessés : John Klingberg, DAL (bas du corps), Kris Letang, PIT (bas du corps), Dustin Byfuglien, WPG (congé personnel)

Mentions honorables : Matt Grzelcyk, BOS; Michal Kempny, WSH; Sean Walker, LAK; Philippe Myers, PHI; Sami Vatanen, NJD; Cam Fowler, ANA; Justin Schultz, PIT; Colton Parayko, STL

Consultez le classement de la semaine dernière

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