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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Hughes, Toews et DeAngelo font partie des jeunes arrières qui ont un impact important au sein de leur équipe depuis le début de la saison

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Quinn Hughes, Tony DeAngelo et Devon Toews sont trois jeunes défenseurs au parcours différent, mais ils ont tous un point en commun : ils ont moins de 150 matchs d'expérience dans la LNH, mais parviennent déjà à exercer un impact important au sein leur équipe respective.
 

Généralement, les poolers font preuve de prudence avec les jeunes défenseurs, car on dit souvent que c'est une position où les joueurs se développent plus tardivement. Cela dit, les dernières années ont démontré que de plus en plus de jeunes arrières peuvent être payants rapidement. On n'a qu'à penser à des joueurs comme Rasmus Dahlin, Thomas Chabot et Zach Werenski, entre autres, qui ont tous connu des saisons de 40 points ou plus avant d'atteindre le plateau des 200 matchs en carrière. Ces jeunes ne sont pas toujours les plus utilisés par les entraîneurs, mais ces derniers s'assurent de les placer dans une position où ils peuvent apporter une contribution. C'est le cas avec Hughes, DeAngelo et Toews depuis le début de la saison.

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Hughes, le septième choix au total des Canucks de Vancouver au Repêchage 2018 de la LNH, vient d'avoir 20 ans et il est le troisième défenseur le plus utilisé des Canucks (20:27), mais l'entraîneur Travis Green l'emploie surtout dans les situations offensives, et ça rapporte. Hughes est le défenseur qui entame le plus souvent ses présences en zone offensive chez les Canucks (66,32 pour cent) et il a déjà sept points (un but, six passes) au compteur après 11 matchs.

Tout le monde sait que ce n'est qu'une question de temps avant qu'il devienne le véritable quart-arrière à la ligne bleue des Canucks. D'ailleurs, au cours des derniers matchs, Hughes a supplanté Alexander Edler sur la première vague du jeu de puissance et a été employé en moyenne 5:10 avec l'avantage d'un homme. Ça lui a permis d'amasser quatre mentions d'aide, toutes obtenues en supériorité numérique, à ses quatre dernières sorties. Hughes a obtenu seulement trois points à ses sept premières rencontres, mais s'il demeure utilisé de la sorte, on pourrait le voir prendre son envol au cours des prochaines semaines.

Video: LAK@VAN: Hughes marque son 1er but d'un laser

DeAngelo, le 19e choix au total du Repêchage 2014 par le Lightning de Tampa Bay, est un peu dans la même situation chez les Rangers de New York. Il est seulement le quatrième défenseur le plus utilisé (17:32), mais il est pourtant le meilleur marqueur à cette position avec huit points, dont quatre buts en 10 sorties. Le joueur de 24 ans a obtenu six points (trois buts, trois aides) au cours des quatre derniers matchs, et il a même profité d'un peu de temps de jeu sur la première vague d'avantage numérique des Rangers face aux Bruins de Boston, dimanche. Si son coéquipier Jacob Trouba continue à connaître des difficultés - il n'a que deux aides à ses huit plus récents affrontements - DeAngelo pourrait poursuivre dans la même veine.

Enfin, les poolers devront avoir à l'œil Toews, le défenseur des Islanders de New York. Le choix de quatrième ronde (108e au total) des Islanders au Repêchage 2014 mène les arrières de son équipe avec huit points (deux buts, six mentions d'aide) en 11 parties, alors qu'on s'attendait plutôt à ce que Ryan Pulock ou Nick Leddy le devance à ce chapitre. Toews est cinquième chez les défenseurs pour le temps d'utilisation moyen (18:48), mais au cours des trois dernières rencontres, il est le plus utilisé sur l'attaque à cinq (1:57). Il n'a été blanchi de la feuille de pointage que trois fois cette saison.

Video: STL@NYI: Toews donne la victoire aux Islanders

DeAngelo et Toews font donc leur entrée dans le top-50 cette semaine. Le défi pour eux sera de maintenir la cadence, mais ils représentent un bon pari pour les poolers en quête d'une option temporaire.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1.   John Carlson, Capitals de Washington
2.   Brent Burns, Sharks de San Jose
3.   Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
4.   Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
5.   Roman Josi, Predators de Nashville

Josi gagne deux rangs cette semaine. Le défenseur de 29 ans, qui vient d'accepter une prolongation de contrat de huit ans avec les Predators, a récolté sept points (trois buts, quatre aides), dont trois ont été obtenus sur le jeu de puissance, et il a dirigé 18 tirs au but à ses cinq dernières sorties. 

6.   Erik Karlsson, Sharks de San Jose
7.   Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
8.   Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
9.   Torey Krug, Bruins de Boston
10.   Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
11.   Mark Giordano, Flames de Calgary
12.   Cale Makar, Avalanche du Colorado
13.   Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
14.   Jacob Trouba, Rangers de New York
15.   Drew Doughty, Kings de Los Angeles
16.   Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
17.   Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa

Au sein d'une offensive moribonde, Chabot est parvenu à amasser six mentions d'aide à ses six plus récentes sorties. Il totalise déjà huit points (un but, sept aides) en 11 matchs, un exploit quand on considère qu'il y a bien peu de talent en attaque à Ottawa pour le soutenir.

Video: OTT@VGK: Chabot crée l'égalité d'un bel effort

18.   Shea Weber, Canadiens de Montréal
19.   Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
20.   P.K. Subban, Devils du New Jersey
21.   John Klingberg, Stars de Dallas
22.   Keith Yandle, Panthers de la Floride
23.   Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
24.   Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
25.   Ryan Ellis, Predators de Nashville
26.   Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
27.   Matt Dumba, Wild du Minnesota
28.   Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
29.   Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
30.   Shea Theodore, Golden Knights de Vegas

Malgré tout le talent offensif qu'il y a à Vegas, Theodore ne parvient pas à s'inscrire à la feuille de pointage avec régularité. Après avoir inscrit cinq points à ses six premiers matchs, le défenseur de 24 ans a été blanchi de la feuille de pointage à ses sept plus récents affrontements.

31.   Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
32.   Alexander Edler, Canucks de Vancouver
33.   Miro Heiskanen, Stars de Dallas
34.   Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
35.   Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
36.   Jeff Petry, Canadiens de Montréal
37.   Ryan Suter, Wild du Minnesota
38.   Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
39.   Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
40.   Hampus Lindholm, Ducks d'Anaheim (BLÉ.)
41.   Tony DeAngelo, Rangers de New York
42.   Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
43.   Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
44.   Jake Muzzin, Maple Leafs de Toronto
45.   Devon Toews, Islanders de New York
46.   Neal Pionk, Jets de Winnipeg

Pionk fait son entrée dans le top-50 cette semaine. Un peu comme Hughes, DeAngelo et Toews, le défenseur de 24 ans est peu expérimenté, mais il exerce un bel impact chez les Jets, profitant notamment des absences de Dustin Byfuglien et de Nathan Beaulieu pour s'imposer. Il cumule déjà huit points (deux buts, six mentions d'aide), dont trois ont été obtenus au cours des quatre derniers matchs.

Video: WPG@PIT: Pionk triple l'avance des Jets

47.   Mattias Ekholm, Predators de Nashville
48.   Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
49.   Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie
50.   Filip Hronek, Red Wings de Detroit

Blessés : Dustin Byfuglien, WPG (congé personnel); Nate Schmidt, VGK (bas du corps); Brandon Montour, BUF (main)

Mentions honorables : Charlie McAvoy, BOS; Samuel Girard, COL; Justin Faulk, STL; Cam Fowler, ANA; Vince Dunn, STL; Justin Schultz, PIT; Jaccob Slavin, CAR; Michal Kempny, WSH; Brad Hunt, MIN; Alex Goligoski, ARI; Johnny Boychuk, NYI; Colton Parayko, STL, MacKenzie Weegar, FLA

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