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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Une augmentation du temps de jeu de Hamilton lui permet de connaître un début de saison fulgurant

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Le défenseur des Hurricanes de la Caroline Dougie Hamilton est depuis plusieurs années un bon atout sur lequel miser dans tous les formats de pools, mais jusqu'à cette saison, il ne s'était jamais véritablement imposé comme l'arrière dominant que plusieurs poolers voyaient en lui.

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Certes, Hamilton s'est toujours démarqué par son nombre de buts - une catégorie difficile à remplir chez les défenseurs - et de tirs, mais sa valeur demeurait limitée en raison de sa production totale de points. En sept saisons complètes dans la LNH, Hamilton n'a franchi le plateau des 45 points qu'une seule fois (50 en 2016-17 avec les Flames de Calgary), et sa production est en baisse depuis qu'il a atteint ce sommet (2017-18 : 44 points; 2018-19 : 39 points). Tout ça a inquiété bien des poolers, mais la donne semble enfin être en train de changer.

Qu'est-ce qui est différent cette saison? Il y a bien sûr le fait que les Hurricanes forment la septième meilleure offensive de la LNH (24 buts marqués), ce qui aide bien sûr Hamilton, mais la principale différence se situe surtout dans son temps de jeu. Actuellement, Hamilton est employé en moyenne 23:15, un sommet en carrière, lui qui est le joueur le plus utilisé chez les Hurricanes. Il s'agit d'une hausse de près de quatre minutes par rapport à la saison dernière (19:40). Même son de cloche sur le jeu de puissance, où il est utilisé en moyenne pendant 3:10, son plus haut total en carrière, comparativement à 1:52 en 2018-19. Cette augmentation s'explique en grande partie par le départ de Justin Faulk chez les Blues de St. Louis.

C'est ce qui fait en sorte que Hamilton est le troisième meilleur marqueur chez les défenseurs de la LNH (huit points) et qu'il est premier au chapitre des buts (quatre) après sept matchs cette saison. Il est également premier pour le différentiel (plus-7) et cinquième pour les tirs (19).

Video: CBJ@CAR: Hamilton brise l'égalité avec un laser

Évidemment, un ralentissement n'est pas impossible, d'autant plus qu'il affiche un pourcentage de tirs de 21,1 pour cent, mais la manière dont il est utilisé ne ment pas, surtout que les Hurricanes laissent beaucoup de place à leurs défenseurs pour s'exprimer offensivement. Depuis le début de la saison, neuf de leurs 25 buts ont été inscrits par leurs arrières, un sommet dans la LNH.

Depuis 2016-17, Hamilton vient au deuxième rang pour les buts marqués chez les défenseurs de la LNH (52), derrière Brent Burns (59). S'il réussit à franchir le plateau des 50 points sur une base régulière, et même à flirter avec les 60 points, il pourrait très vite devenir l'un des défenseurs par excellence à sélectionner dans tous les formats de pools, surtout dans ceux à catégories multiples. C'est pourquoi il poursuit son ascension rapide au sein du top-50 et prend cette semaine le 22e rang. Il devrait continuer à progresser au cours des prochaines semaines.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

1. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
2. Brent Burns, Sharks de San Jose
3. John Carlson, Capitals de Washington

Quel début de saison fulgurant pour Carlson, qui entre dans le top-3 cette semaine. Le défenseur de 29 ans a obtenu au moins un point à ses quatre dernières rencontres, totalisant huit points (deux buts, six aides) au cours de cette séquence. Il occupe le premier rang chez les défenseurs au chapitre des passes (neuf) et des points (11).

4. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
5. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
6. Roman Josi, Predators de Nashville
7. Torey Krug, Bruins de Boston
8. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
9. Jacob Trouba, Rangers de New York
10. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
11. Keith Yandle, Panthers de la Floride

Yandle a été blanchi de la feuille de pointage à ses trois derniers matchs et son temps d'utilisation est inquiétant. En six matchs jusqu'ici, il a été utilisé moins de 18 minutes à trois reprises. Le jeu de puissance des Panthers a conservé une efficacité de 1-en-10 au cours des trois derniers matchs, ce qui explique en partie la léthargie de Yandle, pour qui l'avantage numérique est la raison principale de sa production offensive.

12. John Klingberg, Stars de Dallas

L'offensive des Stars est en panne (13 buts en sept rencontres) et Klingberg paie pour le mauvais début de saison de l'équipe. Klingberg n'a obtenu qu'une mention d'aide jusqu'ici et affiche un piètre différentiel de moins-5. La bonne nouvelle, c'est que les Stars ne peuvent pas faire pire et que la production de Klingberg pourrait augmenter si l'équipe finit enfin par se relancer.

13. P.K. Subban, Devils du New Jersey

Un autre qui subit les contrecoups du mauvais début de saison de son équipe. Subban a seulement deux passes au compteur en six sorties, mais les Devils sont toujours à la recherche d'un premier but sur le jeu de puissance (0-en-18). Cette facette du jeu devait être une force des Devils et profiter à Subban avec tout le talent présent en attaque au New Jersey. Les Devils doivent toutefois composer avec plusieurs nouveaux joueurs, qui doivent développer une chimie ensemble. Si l'avantage numérique du New Jersey débloque, la production de Subban devrait faire de même.

14. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
15. Mark Giordano, Flames de Calgary
16. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
17. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
18. Matt Dumba, Wild du Minnesota
19. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
20. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
21. Cale Makar, Avalanche du Colorado
22. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
23. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas

La blessure à Nate Schmidt semble bel et bien profiter à Theodore, qui a obtenu ses cinq premiers points de la saison (un but, quatre passes) à ses six dernières rencontres. Trois d'entre eux ont été obtenus sur le jeu de puissance.

24. Shea Weber, Canadiens de Montréal
25. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
26. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
27. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
28. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
29. Ryan Suter, Wild du Minnesota
30. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton

Même s'il n'est pas employé sur la première vague du jeu de puissance, Nurse a profité de la surprenante attaque des Oilers pour obtenir cinq points (un but, quatre aides), dont quatre ont été obtenus à forces égales. Nurse se distingue également par les 21 mises en échec qu'il a distribuées, une moyenne de 3,5 par partie.

31. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
32. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
33. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
34. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
35. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
36. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
37. Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie
38. Ryan Ellis, Predators de Nashville
39. Charlie McAvoy, Bruins de Boston
40. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
41. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
42. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
43. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
44. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
45. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
46. Justin Faulk, Blues de St. Louis
47. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
48. Vince Dunn, Blues de St. Louis
49. Ryan Pulock, Islanders de New York
50. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay

Blessés : Dustin Byfuglien, WPG (congé personnel); Nate Schmidt, VGK (bas du corps), Brandon Montour, BUF (main); 

Mentions honorables : Neal Pionk, WPG; Will Butcher, NJD; Devon Toews, NYI; Jake Gardiner, CAR; Justin Schultz, PIT; Colton Parayko, STL; Jake Muzzin, TOR; Cam Fowler, ANA; Neal Pionk, WPG; Jaccob Slavin, CAR; Duncan Keith, CHI; Noah Hanifin, CGY; Hampus Lindholm, ANA; Dennis Cholowski, DET

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