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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Vlasic, Myers et Edler sont parmi les arrières qui sont en voie de terminer la saison sur une bonne note

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2018-19. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

La saison régulière 2018-19 tire à sa fin et les poolers, tout comme les équipes de la LNH, ont un dernier sprint de quelques matchs pour tenter de terminer la course dans la meilleure position possible au classement.

Certains poolers sont au cœur de luttes serrées pour le championnat de leur ligue, alors que d'autres visent à se démarquer au sein du peloton de tête. Quelle que soit la situation, les derniers matchs d'une saison sont souvent ce qui peut faire la différence entre repartir les mains vides ou mettre la main sur une partie de la cagnotte réservée aux meilleurs poolers d'une ligue.

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Cette semaine, je suggère donc aux poolers cinq défenseurs qui pourraient terminer la saison du bon pied parce qu'ils offrent un rendement intéressant, mais aussi parce que l'absence de certains de leurs coéquipiers leur ouvre la porte.

Marc-Édouard Vlasic, Sharks de San Jose : Les blessures à Erik Karlsson (aine) et à Radim Simek (genou) forcent Peter DeBoer à en demander un peu plus à ses autres défenseurs, et on peut dire que Vlasic répond à l'appel de son entraîneur. L'arrière québécois a obtenu 10 points (un but, neuf passes), tous obtenus à forces égales, à ses 10 derniers matchs, un sommet chez tous les joueurs des Sharks. Avant d'exploser de la sorte, Vlasic était sur le point de connaître l'une de ses moins bonnes saisons en carrière sur le plan offensif, mais il semble vouloir terminer sur une bonne note. Les poolers doivent donc en profiter, car il a été réclamé dans seulement huit pour cent des ligues standards de Yahoo.

Video: VGK@SJS: Vlasic marque dans le haut du filet

    Tyler Myers, Jets de Winnipeg : On parle beaucoup de Jacob Trouba qui tire son épingle du jeu en l'absence de Dustin Byfuglien et de Josh Morrissey, et avec raison, mais un autre qui profite de leur absence, c'est Myers. Ce dernier a obtenu six points (un but, cinq passes) à ses 10 dernières rencontres, en plus d'afficher un excellent différentiel de plus-8, le meilleur des Jets à égalité avec Dmitry Kulikov. La date des retours de Byfuglien et de Morrissey est incertaine, mais en attendant, Myers voit son temps de jeu augmenter et il est le quart-arrière de la deuxième vague du jeu de puissance. Il est probablement disponible pour une majorité de poolers, ayant été réclamé dans 31 pour cent des ligues sur Yahoo.

    Alexander Edler, Canucks de Vancouver : Edler traverse une excellente séquence avec neuf points (trois buts, six passes), dont quatre ont été obtenus sur le jeu de puissance, à ses 10 derniers matchs en plus d'avoir dirigé 25 tirs au filet et d'avoir distribué un impressionnant total de 31 mises en échec. Ce passage productif coïncide avec l'absence de son coéquipier Ben Hutton, qui est le deuxième défenseur le plus utilisé des Canucks cette saison (22:33) et qui est aux prises avec une blessure au pied. Déjà très utilisé, Edler hérite de responsabilités accrues en l'absence de Hutton et il a vu son temps de glace moyen passer de 23:21 à 27:36. Le défenseur de 32 ans n'est peut-être pas le choix le plus séduisant pour les poolers, mais il est souvent sur la glace en même temps que les quelques vedettes offensives des Canucks et il n'a été réclamé que dans 51 pour cent des ligues standards de Yahoo.

    Video: LAK@VAN: Edler bat un record d'équipe en AN

      Jake Muzzin, Maple Leafs de Toronto : Muzzin semble avoir véritablement trouvé son rythme à Toronto depuis qu'il est débarqué en provenance de Los Angeles le 28 janvier. Et un peu comme dans le cas d'Edler à Vancouver, on lui demande d'élever son jeu d'un cran en l'absence d'un défenseur important, Jake Gardiner. Ce dernier est aux prises avec des problèmes au dos et n'a pas joué depuis le 25 février. Depuis, Muzzin a amassé 10 points (quatre buts, six passes) en 14 matchs, un sommet chez les défenseurs des Maple Leafs, en plus d'avoir décoché 35 lancers au filet. Muzzin est également appelé à diriger la deuxième vague du menaçant jeu de puissance de Toronto, ce qui devrait l'aider à atteindre le plateau des 40 points pour la quatrième fois en cinq ans.

      Charlie McAvoy, Bruins de Boston : Avec les blessures et l'inconstance de McAvoy cette saison, plusieurs poolers ont choisi de se tourner vers d'autres options en défensive, mais puisque Torey Krug (commotion cérébrale) et Matt Grzelcyk (haut du corps) sont sur le carreau, McAvoy devient l'homme de la situation à Boston. Depuis le 13 mars, McAvoy a vu son temps de glace augmenter de 22:25 à 24:35 et son utilisation sur le jeu de puissance est passée de 1:29 à 2:11, tous des sommets chez les défenseurs des Bruins. Krug s'approche vraisemblablement d'un retour au jeu, mais les poolers ne doivent pas trop s'inquiéter de l'impact que ça pourrait avoir sur la production de McAvoy. Entre le 9 février et le 12 mars, alors que Krug était dans la formation, McAvoy a obtenu 11 points (quatre buts, sept passes), dont neuf ont été obtenus à forces égales, contre 12 points (un but, 11 aides) pour Krug. Avec six points (un but, cinq mentions d'aide) à ses 10 dernières sorties, McAvoy pourrait s'avérer un pari intéressant pour les poolers, même avec Krug dans le portrait.

      Video: BOS@WPG: McAvoy réduit le déficit des Bruins


      Classement des 50 meilleurs défenseurs

      1. Brent Burns, Sharks de San Jose
      2. Mark Giordano, Flames de Calgary
      3. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
      4. John Carlson, Capitals de Washington
      5. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
      6. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
      7. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
      8. Roman Josi, Predators de Nashville
      9. Tyson Barrie, Avalanche du Colorado 
      10. Keith Yandle, Panthers de la Floride
      11. John Klingberg, Stars de Dallas
      12. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
      13. Shea Weber, Canadiens de Montréal
      14. Jacob Trouba, Jets de Winnipeg
      15. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
      16. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
      17. Ryan Suter, Wild du Minnesota
      18. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
      19. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
      20. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
      21. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
      22. P.K. Subban, Predators de Nashville
      23. Ryan McDonagh, Lightning de Tampa Bay
      24. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
      25. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
      26. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
      27. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
      28. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
      29. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
      30. Charlie McAvoy, Bruins de Boston
      31. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
      32. Damon Severson, Devils du New Jersey 
      33. Ryan Ellis, Predators de Nashville
      34. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
      35. Jake Muzzin, Maple Leafs de Toronto
      36. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
      37. Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie 
      38. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
      39. Ryan Pulock, Islanders de New York
      40. Vince Dunn, Blues de St. Louis
      41. Justin Faulk, Hurricanes de la Caroline
      42. Brandon Montour, Sabres de Buffalo 
      43. Duncan Keith, Blackhawks de Chicago
      44. Tyler Myers, Jets de Winnipeg
      45. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
      46. Esa Lindell, Stars de Dallas
      47. Noah Hanifin, Flames de Calgary
      48. Tony DeAngelo, Rangers de New York
      49. Marc-Édouard Vlasic, Sharks de San Jose
      50. Jakob Chychrun, Coyotes de l'Arizona

      Blessés : Erik Karlsson, SJS; Torey Krug, BOS; Dustin Byfuglien, WPG; Josh Morrissey, WPG; Matt Dumba, MIN, Mike Green, DET; Jake Gardiner, TOR

      Mentions honorables : Cam Fowler, ANA; Kevin Shattenkirk, NYR; Will Butcher, NJD; Samuel Girard, COL; Brett Pesce, CAR

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